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Prove sul cancro al polmone: fase 4 e altro

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Gli studi clinici sono studi di ricerca progettati per migliorare la nostra comprensione di una condizione di salute, nonché la nostra capacità di prevenirla, diagnosticare e curarla.

Quando si ha un cancro ai polmoni in stadio 4, una sperimentazione clinica può essere un modo per accedere alle più recenti opzioni di trattamento a costi ridotti o nulli.

Alcuni di questi studi confrontano i trattamenti contro il cancro esistenti con i nuovi trattamenti. Altri testano nuove dosi, combinazioni di farmaci o usi per farmaci da prescrizione esistenti. E alcuni studi esaminano farmaci o trattamenti completamente nuovi.

Lo scopo di questi studi è trovare modi per aiutare le persone con diagnosi di cancro ai polmoni a vivere più a lungo e meglio. Oltre a testare nuovi farmaci, gli studi studiano i modi per alleviare gli effetti collaterali del cancro e dei suoi trattamenti.

Una sperimentazione clinica è il modo in cui i ricercatori apprendono:

  • se un farmaco funziona contro il cancro ai polmoni
  • se un farmaco è sicuro
  • se un farmaco funziona meglio dei trattamenti attualmente disponibili

Puoi iscriverti a uno di questi studi in qualsiasi fase del cancro del polmone e in qualsiasi momento durante il trattamento.

Fase 4 sperimentazioni cliniche

Gli studi clinici includono persone con tutte le fasi del cancro. Ma questi studi possono essere particolarmente utili per le persone con diagnosi di cancro ai polmoni in stadio 4, le cui opzioni di trattamento esistenti sono limitate.

Iscriversi a uno di questi studi se sei fuori dai trattamenti ha molti vantaggi. Ad esempio, potresti trovare un trattamento che riduce il cancro quando altre terapie non hanno funzionato.

Eppure ci sono anche dei rischi. Potresti ottenere il trattamento standard per il cancro del polmone allo stadio 4 invece del nuovo trattamento. Molti studi sono in cieco, il che significa che né i ricercatori né tu saprai quale trattamento stai ricevendo.

Il nuovo trattamento potrebbe anche causare effetti collaterali. E c’è sempre la possibilità che non funzioni. È importante esaminare tutti i pro e i contro dello studio con il medico e la persona che ti iscrive alla sperimentazione prima di decidere di aderire.

Studi clinici su piccole cellule

Alcuni studi clinici si concentrano su un particolare tipo o stadio di cancro. Ci sono sempre studi in corso che indagano sui trattamenti per il cancro del polmone a piccole cellule.

Alcuni studi clinici per il cancro del polmone a piccole cellule esaminano nuove combinazioni di trattamenti, come la chemioterapia più radiazioni. Altri testano farmaci sperimentali che funzionano in un modo completamente nuovo rispetto alle terapie esistenti.

Il National Cancer Institute dispone di un database di studi clinici sul trattamento del carcinoma polmonare a piccole cellule. È inoltre possibile trovare un elenco di queste prove sul sito Web CenterWatch.

Ricerca di prove

Gli studi clinici si dividono in quattro fasi:

  • Studi clinici di fase 1. Questi includono solo un piccolo gruppo di persone. Il loro scopo è scoprire se il trattamento è sicuro.
  • Studi clinici di fase 2. Questi studi sono leggermente più grandi. Sono progettati per mostrare se il trattamento funziona contro il cancro ai polmoni.
  • Studi clinici di fase 3. Questi includono un gran numero di persone. Confrontano la sicurezza e l’efficacia del nuovo trattamento con gli attuali trattamenti contro il cancro del polmone.
  • Studi clinici di fase 4. Questi vengono eseguiti dopo l’approvazione del trattamento, per rispondere a tutte le domande che rimangono sulla sua sicurezza o efficacia.

Prima di partecipare a una sperimentazione clinica, imparerai:

  • i benefici e i rischi del trattamento studiato
  • in che modo differisce dal trattamento standard del cancro del polmone
  • cosa ti verrà richiesto se parteciperai

Fai molte domande prima di iscriverti in modo da sapere cosa aspettarti.

Molti centri oncologici offrono navigatori di sperimentazioni cliniche per aiutarti a comprendere i tipi di studi attualmente aperti. I navigatori possono:

  • indicarti uno studio adatto a te
  • dirti se sei idoneo a partecipare
  • aiutarti a prendere decisioni importanti sulla tua partecipazione

Una volta trovato uno studio, devi qualificarti per esso. Gli studi clinici hanno determinati criteri di ammissibilità progettati per mantenere tutti coloro che partecipano al sicuro.

Ad esempio, lo studio potrebbe escludere persone con condizioni mediche come il diabete o malattie cardiache perché il farmaco testato sarebbe troppo pericoloso per loro.

Ricorda che hai il diritto di rinunciare a una prova in qualsiasi momento. Potresti decidere di non continuare se si verificano effetti collaterali o se il farmaco non migliora il cancro.

È possibile che il nuovo trattamento che la sperimentazione clinica sta testando non ti aiuti.

Ricorda che lo studio ha ancora dei vantaggi. Ciò che i ricercatori imparano dalla tua partecipazione potrebbe aiutare molte altre persone con il tuo tipo di cancro in futuro.

Dove trovare le prove

Alcuni studi clinici sono condotti presso i principali centri oncologici. Ma se non puoi viaggiare a causa dei costi coinvolti o del tuo stato di salute, potresti trovare uno studio più vicino a casa. Il tuo medico oncologo potrebbe essere coinvolto nella ricerca medica.

Il primo passo è chiedere al tuo medico se è a conoscenza di studi clinici che potrebbero essere una buona corrispondenza per te. Un’altra opzione è cercare studi sul tuo tipo di cancro ai polmoni su uno di questi database online:

  • National Cancer Institute
  • ClinicalTrials.gov
  • Servizi di navigazione per sperimentazioni cliniche EmergingMed
  • Lung Cancer Foundation of America

Se trovi uno studio tramite uno di questi siti web, discuterne con il medico che cura il tuo cancro prima di iscriverti.

Anche organizzazioni come la Lazarex Cancer Foundation possono aiutarti a trovare una sperimentazione clinica che corrisponda alla tua diagnosi. Inoltre, ti aiuteranno a pagare tutti i costi che lo studio e la tua assicurazione sanitaria non copriranno.

Il cibo da asporto

Una sperimentazione clinica può essere un modo per accedere a un nuovo trattamento per il cancro del polmone prima che sia disponibile al pubblico. Sebbene tu possa iscriverti a uno di questi studi in qualsiasi fase, possono essere particolarmente utili nella fase 4 se non hai altre opzioni di trattamento.

Chiedi al tuo medico se è disponibile uno studio clinico adatto al tuo tipo e stadio di cancro ai polmoni. Prima di iscriverti, fai molte domande in modo da sapere cosa aspettarti e come lo studio potrebbe aiutarti.

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