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Plasmaferesi: cosa aspettarsi

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Cos’è la plasmaferesi?

La plasmaferesi è un processo in cui la parte liquida del sangue, o plasma, viene separata dalle cellule del sangue. In genere, il plasma viene sostituito con un’altra soluzione come soluzione salina o albumina, oppure il plasma viene trattato e quindi restituito al corpo.

Se sei malato, il tuo plasma può contenere anticorpi che attaccano il sistema immunitario. È possibile utilizzare una macchina per rimuovere il plasma interessato e sostituirlo con un buon plasma o un sostituto del plasma. Questo è anche noto come scambio di plasma. Il processo è simile alla dialisi renale.

La plasmaferesi può anche riferirsi al processo di donazione del plasma, in cui il plasma viene rimosso e le cellule del sangue vengono restituite al tuo corpo.

Qual è lo scopo della plasmaferesi?

La plasmaferesi può essere utilizzata per trattare una varietà di malattie autoimmuni, tra cui:

  • miastenia grave
  • Sindrome di Guillain Barre
  • polineuropatia demielinizzante infiammatoria cronica
  • Sindrome miastenica di Lambert-Eaton

Può anche essere usato per trattare alcune complicanze dell’anemia falciforme, nonché alcune forme di neuropatia.

In ciascuno di questi disturbi, il corpo ha sviluppato proteine ​​chiamate anticorpi che sono programmate per identificare le cellule e distruggerle. Questi anticorpi sono nel plasma. Normalmente, questi anticorpi sono diretti contro cellule estranee che possono danneggiare il corpo, come un virus.

Nelle persone con una malattia autoimmune, tuttavia, gli anticorpi risponderanno alle cellule all’interno del corpo che svolgono importanti funzioni. Ad esempio, nella sclerosi multipla, gli anticorpi e le cellule immunitarie del corpo attaccheranno il rivestimento protettivo dei nervi. Ciò alla fine porta a una ridotta funzionalità dei muscoli. La plasmaferesi può interrompere questo processo rimuovendo il plasma che contiene anticorpi e sostituendolo con nuovo plasma.

Negli ultimi anni, la terapia è stata sempre più utilizzata per trattare persone gravemente malate di infezioni e altri problemi come il morbo di Wilson e la porpora trombotica trombocitopenica. È stato anche utilizzato per aiutare le persone che hanno ricevuto un trapianto di organi a contrastare l’effetto del processo naturale di rigetto del corpo.

Come viene somministrata la plasmaferesi?

Durante la donazione di plasmaferesi, riposerai su un lettino. Quindi un ago o un catetere verrà inserito in una vena nel punto cruciale di qualsiasi braccio abbia l’arteria più robusta. In alcuni casi, un catetere viene posizionato nell’inguine o nella spalla.

Il plasma sostitutivo o restituito fluisce nel tuo corpo attraverso un secondo tubo che viene posizionato nel braccio o nel piede.

Secondo le normative federali, una persona può donare plasma fino a due volte a settimana. Le sessioni di donazione di solito richiedono circa 90 minuti.

Se stai ricevendo la plasmaferesi come trattamento, la procedura può durare da una a tre ore. Potrebbero essere necessari fino a cinque trattamenti a settimana. La frequenza del trattamento può variare notevolmente da condizione a condizione e dipende anche dalla salute generale.

A volte è necessario il ricovero in ospedale. Altre volte è possibile il trattamento ambulatoriale.

Come devo prepararmi per la plasmaferesi?

È possibile ottimizzare il successo e ridurre al minimo i sintomi ei rischi della plasmaferesi adottando questi passaggi:

  • Assicurati di avere un pasto nutriente prima del trattamento o della donazione.
  • Dormi bene la notte prima della procedura.
  • Bevi molti liquidi.
  • Aggiornati sulle vaccinazioni per le infezioni comuni. Collabora con il tuo medico per scoprire di quali vaccini hai bisogno.
  • Evita il fumo e l’uso del tabacco.
  • Segui una dieta ricca di proteine ​​e povera di fosforo, sodio e potassio nei giorni che precedono la plasmaferesi.

Quali sono i vantaggi della plasmaferesi?

Se stai ricevendo la plasmaferesi come trattamento per la debolezza o una malattia autoimmune, potresti iniziare a provare sollievo in pochi giorni. Per altre condizioni, potrebbero essere necessarie alcune settimane prima di notare eventuali cambiamenti nei sintomi.

La plasmaferesi fornirà solo un sollievo a breve termine. Spesso il processo dovrà essere ripetuto. La frequenza e la durata dei risultati dipendono fortemente dalla tua condizione e dalla sua gravità. Il tuo medico o infermiere può darti un’idea generale di quanto a lungo sarà efficace la plasmaferesi e con quale frequenza dovrai usarla.

Quali sono i rischi della plasmaferesi?

La plasmaferesi comporta un rischio di effetti collaterali. Di solito sono rari e generalmente lievi. Il sintomo più comune è un calo della pressione sanguigna. Questo è spesso accompagnato da:

  • debolezza
  • vista annebbiata
  • vertigini
  • sentire freddo
  • crampi allo stomaco

La plasmaferesi può anche comportare i seguenti rischi:

  • Infezione: la maggior parte delle procedure che comportano il trasferimento di sangue dentro o fuori dal corpo comportano un rischio di infezione.
  • Coagulazione del sangue: il medico può prescrivere un anticoagulante per ridurre il rischio di coaguli di sangue.
  • Reazione allergica: questa è tipicamente una reazione alle soluzioni utilizzate per sostituire il plasma.

I rischi più gravi ma non comuni includono il sanguinamento, che deriva dai farmaci anti-coagulazione. Altri rischi più gravi includono convulsioni, crampi addominali e formicolio agli arti.

La plasmaferesi potrebbe non essere un trattamento appropriato per alcune persone, tra cui:

  • persone che sono emodinamicamente instabili
  • persone che non possono tollerare il posizionamento della linea centrale
  • persone con allergie all’eparina
  • persone con ipocalcemia
  • persone con allergie all’albumina o al plasma congelati

La plasmaferesi è coperta da assicurazione?

La plasmaferesi è generalmente coperta dagli assicuratori per la maggior parte delle condizioni. È importante verificare con il proprio assicuratore per capire quanto e in quali condizioni sarà coperta la procedura. Ad esempio, diversi piani assicurativi copriranno diversi importi di una procedura. Inoltre, gli assicuratori possono coprire la plasmaferesi solo in alcuni casi, come l’ultima risorsa per la vasculite reumatoide.

Per ulteriori informazioni sulla copertura, chiama la tua compagnia assicurativa. Se hai dubbi sui costi, parla con il tuo medico. Possono aiutarti a capire le tue opzioni e fornirti tutte le informazioni che devi condividere con il tuo fornitore di assicurazioni.

Quali sono le prospettive dopo la plasmaferesi?

Alcune persone riferiscono di sentirsi stanche dopo la procedura, ma la maggior parte la tollera bene. Per il miglior risultato, ricordarsi di prepararsi per la procedura e seguire gli ordini del medico dopo la procedura.

Considera di fare quanto segue per assicurarti che l’appuntamento vada nel modo più fluido possibile:

  • Dormire a sufficienza.
  • Arrivare all’appuntamento con almeno 10 minuti di anticipo.
  • Indossa abiti comodi.
  • Porta un libro o qualcos’altro per intrattenerti durante la procedura.

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