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Perché la Giornata della Terra è importante per le persone con asma: è l’aria che respiriamo

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Illustrazione della ragazza che prende il respiro profondo fuori
Illustrazione di Brittany England

Ogni anno, il 22 aprile, l’Earth Day funge da invito a riconnettersi con la natura. Molte persone scelgono di trascorrere la giornata esplorando i grandi spazi aperti, piantando un albero o organizzando un ritiro della spazzatura per prendersi cura della propria comunità.

La prima Giornata della Terra è stata celebrata nel 1970 per aumentare la consapevolezza sui modi in cui i combustibili fossili stavano inquinando la nostra aria e acqua. Guidati da due senatori, gli americani si sono riuniti per protestare contro gli impatti delle fuoriuscite di petrolio, dei rifiuti industriali e dell’inquinamento del traffico sull’ambiente e, a loro volta, sulla loro salute.

L’attenzione che la prima Giornata della Terra ha portato a questi problemi ha portato alla creazione dell’Agenzia per la protezione dell’ambiente (EPA) e ha stimolato una legislazione che protegge le comunità ancora oggi.

Per le persone con asma, l’Earth Day serve come un promemoria particolarmente potente di quanto sia importante prendersi cura dell’ambiente.

Healthline

Una cattiva qualità dell’aria può avere conseguenze disastrose per le persone con asma. La ricerca del 2020 suggerisce che l’inquinamento atmosferico può influenzare lo sviluppo polmonare nei bambini piccoli e contribuisce all’infiammazione associata all’asma.

Continua a leggere per scoprire come i fattori ambientali, inclusi l’inquinamento e il cambiamento climatico, influenzano le persone con asma, nonché le misure che puoi intraprendere per riprendere il controllo dell’aria che respiri.

Qualità dell’aria

Ogni anno l’American Lung Association analizza i dati ufficiali sulla qualità dell’aria per generare un rapporto sullo stato dell’aria. Il rapporto sullo stato dell’aria per il 2020 suggerisce che 50 anni dopo l’approvazione del Clean Air Act, la scarsa qualità dell’aria rimane un problema per molte persone negli Stati Uniti.

Tra il 2016 e il 2018, secondo il rapporto del 2020, quasi la metà degli americani viveva in aree con livelli malsani di inquinamento e di ozono o di particolato.

L’ozono è una forma reattiva di ossigeno che può danneggiare i polmoni e le vie respiratorie se inalato. Lo smog è composto principalmente da ozono e particolato – minuscole particelle che possono penetrare in profondità nei polmoni e persino entrare nel flusso sanguigno – insieme ad altre sostanze chimiche.

Le persone con asma sono particolarmente a rischio di essere esposte all’inquinamento atmosferico. Di quasi 25 milioni Secondo il rapporto del 2020, gli americani con asma più di 13 milioni, inclusi 2,5 milioni di bambini, vivono in aree con livelli estremamente elevati di almeno un tipo di inquinante.

Per le persone con asma, l’inquinamento atmosferico può peggiorare i sintomi dell’asma o innescare attacchi di asma.

Uno studio del 2021 ha suggerito che l’esposizione a tassi più elevati di inquinamento atmosferico era associata a una maggiore probabilità di aver bisogno di cure mediche nei bambini con asma.

Nelle persone con asma, secondo l’EPA, l’esposizione allo smog può causare:

  • peggioramento della funzione polmonare
  • peggioramento dei problemi respiratori o attacchi d’asma più frequenti
  • aumento dell’uso di farmaci o servizi medici

I bambini esposti all’inquinamento atmosferico possono anche essere maggiormente a rischio di sviluppare l’asma. Un’analisi ha rilevato che in Europa livelli elevati di inquinamento atmosferico sono responsabili fino all’11% dei casi di asma infantile, che sarebbero altrimenti prevenibili.

Cambiamento climatico

Il cambiamento climatico pone molti rischi per la qualità della nostra aria. Temperature più calde possono aiutare a creare smog, che contribuisce all’inquinamento atmosferico.

Inoltre, il clima più caldo può alimentare altri fattori scatenanti dell’asma, aumentando i livelli di allergeni.

Il polline è un fattore scatenante comune per le persone con asma allergico. E una ricerca del 2019 ha scoperto che temperature più elevate aumentano la durata della stagione dei pollini, così come la quantità di polline nell’aria.

Il clima più caldo e secco derivante dal cambiamento climatico ha anche portato a un aumento degli incendi boschivi negli Stati Uniti. Uno studio del 2016 ha stabilito che la quantità di terra degli Stati Uniti distrutta ogni anno dagli incendi boschivi è più che raddoppiata dal 1984 a causa del cambiamento climatico.

Inoltre, un vecchio Studio del 2002 ha suggerito che l’esposizione al particolato nel fumo degli incendi è stata trovata più del doppio della probabilità di ospedalizzazione nelle persone con asma.

Quindi, sia che si tratti di aumentare l’inquinamento o il polline, il riscaldamento delle temperature rappresenta un rischio significativo per le persone con asma. Uno studio del 2020 ha rilevato che ogni aumento di 1 ° C della temperatura produceva a 3,25 percento aumento del tasso di ricoveri per asma tra gli adulti quel giorno.

L’American Lung Association avverte inoltre che condizioni meteorologiche estreme associate ai cambiamenti climatici possono aumentare la probabilità di esposizione ad altri fattori scatenanti dell’asma.

Inondazioni e uragani possono danneggiare case ed edifici, che possono causare il rilascio di detriti nell’aria. Eventi meteorologici estremi possono aumentare la probabilità di esposizione a:

  • muffa
  • sostanze chimiche tossiche
  • detriti particolati

Disuguaglianze di salute

Le prove del rapporto sullo stato dell’aria per il 2020 suggeriscono che le persone che vivono in famiglie a basso reddito sono particolarmente a rischio per gli effetti nocivi dell’inquinamento atmosferico.

Secondo il rapporto del 2020, quasi 19 milioni di persone che vivono in case pari o al di sotto della soglia di povertà federale vivono in aree con livelli eccessivamente alti di almeno un tipo di inquinante atmosferico.

Le persone in famiglie a basso reddito sperimentano tassi di asma più elevati (10,8%) rispetto alla media nazionale (7,7%), secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC).

Le comunità di colore sono anche esposte a tassi più elevati di inquinamento atmosferico.

Circa il 57% delle persone di colore, inclusi neri, ispanici, asiatici e nativi americani, vive in aree con un grado di qualità dell’aria insufficiente secondo il rapporto sullo stato dell’aria per il 2020.

Healthline

Ciò può contribuire alle disuguaglianze nei risultati per le persone di colore che convivono con l’asma. In effetti, gli adulti neri hanno più del doppio delle probabilità di morire per complicazioni legate all’asma rispetto alle loro controparti bianche, secondo il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie.

Riprenditi la tua aria

Per le persone che convivono con l’asma, è importante prendere il controllo della propria salute. Anche se non puoi sempre evitare i fattori scatenanti dell’asma, può essere utile essere consapevoli della qualità dell’aria nella tua comunità.

Con il suo strumento online, l’American Lung Association ti consente di verificare quale voto ha ricevuto la tua città natale per la qualità dell’aria.

La maggior parte delle testate giornalistiche segnalerà i giorni in cui la qualità dell’aria è bassa. Se non sei sicuro, AirNow, un programma sviluppato dall’EPA, ti consente di ottenere informazioni in tempo reale sulla qualità dell’aria nella tua zona.

Quando la qualità dell’aria è bassa, puoi proteggerti limitando il tempo all’aperto e tenendo le finestre chiuse.

È la nostra aria e la Giornata della Terra ci ricorda che è nostro compito prendercene cura.

Mettersi in gioco

Se desideri adottare un approccio proattivo alla protezione del tuo ambiente, dai un’occhiata agli eventi della Giornata della Terra nella tua zona utilizzando il tracker di eventi di EarthDay.org.

Non riesci a trovare un evento nelle vicinanze? Puoi registrare il tuo evento e incoraggiare gli altri a partecipare alla cura del nostro ambiente.

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