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Perché agli adulti che sviluppano il diabete di tipo 1 viene diagnosticato il diabete di tipo 2…

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Tre persone sono sedute nella sala d'attesa di un medico
Gli esperti affermano che gli adulti con diabete di tipo 1 vengono diagnosticati erroneamente come affetti da diabete di tipo 2. Produzioni SDI/Getty Images
  • Gli esperti affermano che molti adulti che sviluppano il diabete di tipo 1 vengono diagnosticati erroneamente come affetti da diabete di tipo 2.
  • Dicono che ciò sta accadendo in parte perché molti professionisti medici vedono il diabete di tipo 1 come qualcosa che viene diagnosticato durante l’infanzia.
  • Sottolineano che i sintomi di entrambi i tipi di diabete sono simili, ma i piani di trattamento sono abbastanza diversi.

Gli esperti affermano che a un numero maggiore di adulti viene diagnosticato erroneamente il diabete di tipo 2 quando in realtà hanno il diabete di tipo 1.

Per decenni, il diabete di tipo 1 è stato conosciuto come “diabete giovanile” e si credeva che si sviluppasse solo durante l’infanzia.

“La diagnosi errata del diabete di tipo 1 come diabete di tipo 2 si verifica troppo spesso”, ha spiegato Gary Scheiner, MS, CDCES, proprietario e direttore clinico di Integrated Diabetes Services.

“Credo che sia semplicemente una questione di ignoranza da parte del personale medico di emergenza che presuppone che il tipo 1 si sviluppi solo durante l’infanzia e che le persone in sovrappeso debbano avere il tipo 2”, ha detto Scheiner Notizie mediche oggi.

“I fatti ci dicono il contrario. Secondo una recente ricerca, oltre il 50% delle diagnosi di tipo 1 si verificano dopo i 18 anni e molte in età media o avanzata. Più di un terzo di tutte le persone con il tipo 1 sono sovrappeso o obese”, ha aggiunto.

Se ti è stato diagnosticato il diabete di tipo 2 e non rientri nel profilo tipico o i tuoi zuccheri nel sangue continuano ad aumentare nonostante tu abbia seguito il piano di trattamento, potresti essere stato diagnosticato erroneamente.

Perché la giusta diagnosi di diabete è fondamentale

I funzionari lo stimano Dal 90% al 95% dei casi di diabete negli Stati Uniti sono di tipo 2.

Tuttavia, gli esperti notano che la diagnosi errata del diabete di tipo 2 anziché del diabete di tipo 1 può portare a un piano di trattamento inefficace, lasciando una persona con mesi o anni di frustranti livelli elevati di zucchero nel sangue e un aumento del rischio di complicanze legate al diabete.

Sebbene i sintomi di entrambi i tipi siano quasi identici, la causa alla base di tali sintomi è completamente diversa e richiede una diversa priorità delle opzioni di trattamento.

Il diabete di tipo 2 è un disturbo metabolico in cui il corpo è alle prese con una crescente resistenza all’insulina a causa di un mix di genetica, abitudini di vita e altri fattori. Nel diabete di tipo 2, il pancreas produce insulina extra ma non riesce a tenere il passo con la richiesta di mantenere livelli normali di zucchero nel sangue. Il corpo ha difficoltà a utilizzare efficacemente l’insulina. Nel corso del tempo, anche la produzione di insulina può diminuire a causa di disfunzione delle cellule beta.

Il profilo abituale di una persona con diabete di tipo 2 include il sovrappeso o la convivenza con l’obesità, insieme ad altri fattori metabolici come il colesterolo alto e l’ipertensione.

Il piano di trattamento di solito inizia con il miglioramento delle abitudini di vita (alimentazione ed esercizio fisico), quindi con l’assunzione del farmaco metformina ed eventualmente GLP-1 o farmaci SGLT-2. A volte vengono utilizzate iniezioni di insulina.

Il diabete di tipo 1, invece, è una malattia autoimmune. Sebbene la genetica possa svolgere un ruolo, 85 per cento delle persone con diabete di tipo 1 non hanno una storia familiare della malattia.

Nel diabete di tipo 1, il sistema immunitario viene attivato per attaccare e distruggere le cellule del pancreas che producono insulina. Nei bambini, il diabete di tipo 1 progredisce rapidamente e la necessità di una terapia insulinica quotidiana è quasi immediata dopo l’identificazione dei sintomi.

In molti adulti, la produzione di insulina può diminuire più lentamente, il che potrebbe ritardare di anni la necessità di terapia insulinica. Se diagnosticato nelle fasi iniziali, il diabete di tipo 1 può assomigliare al diabete di tipo 2, ma in realtà è il “diabete autoimmune latente negli adulti”, comunemente noto come LADA.

Ai pazienti con diagnosi errata a volte vengono prescritti farmaci di tipo 2 che all’inizio sembrano aiutare – perché il LADA progredisce molto lentamente – ma alla fine gli zuccheri nel sangue iniziano ad aumentare in modo più aggressivo.

“È importante stabilire una diagnosi corretta, poiché il trattamento adeguato dipende dalla natura della condizione”, ha affermato Scheiner. “Molte persone con il tipo 1 che si presume abbiano il tipo 2 a causa della loro età o caratteristiche fisiche vengono trattate con farmaci non insulinici. Per lo meno, questo accorcia o elimina il periodo di “luna di miele” del diabete di tipo 1 in cui il pancreas continua a produrre insulina. Nel peggiore dei casi, può portare a iperglicemia eccessiva, chetoacidosi e morte.

Diagnosi errata di diabete di tipo 2 sulla cinquantina

Peter Bongiorno è rimasto scioccato quando il suo medico lo ha informato che il suo HbA1c si stava avvicinando ai livelli prediabetici al 5,5% quando aveva circa 50 anni.

L’HbA1c è un semplice esame del sangue che indica i livelli medi di zucchero nel sangue negli ultimi tre mesi. Un risultato del 5,7% qualifica per una diagnosi di prediabete.

Già fisicamente attivo, magro e appassionato di alimentazione, Bongiorno ha intensificato la sua routine di esercizio fisico quotidiano e ha iniziato una dieta vegetariana.

Bongiorno non è nuovo al diabete: sua figlia, Lauren Bongiorno, convive con il diabete di tipo 1 da 25 anni ed è fondatrice e amministratore delegato di Risely Health, una società di coaching per il diabete.

Tuttavia, la famiglia Bongiorno presumeva che il resto della famiglia fosse al sicuro dallo sviluppo del tipo 1 semplicemente in base alla loro età.

“Entro i prossimi due anni, [my Hb1Ac] è salito al 5,7%”, ha detto Bongiorno Notizie mediche oggi. “Questo mi ha spaventato e mi ha spinto a diventare ancora più severo con la mia dieta. Sono diventato totalmente vegano e ho iniziato a controllare regolarmente la glicemia”.

Quando il suo A1c ha raggiunto il 6%, Bongiorno ha incanalato la sua frustrazione verso un’alimentazione più rigorosa e più esercizio fisico. Con un livello di zucchero nel sangue a digiuno di 110 mg/dl, anche il suo medico era perplesso ma lo ha incoraggiato a concentrarsi sulle sue abitudini di vita.

“Ho perso 20 chili”, dice Bongiorno, che era stato riluttante a provare qualsiasi farmaco per il diabete. “Ma l’anno successivo, il mio A1c era salito al 6,3%. Non potevo crederci. Nei due anni successivi l’ho visto salire al 7,1%. È stato allora che ho finalmente accettato di provare la metformina.

Fu solo quando sua figlia ricevette una telefonata con un cliente della Risely Health a cui era stato diagnosticato erroneamente il diabete di tipo 2 che improvvisamente la colpì.

“Stavo raccontando ai miei genitori di questo problema delle persone che ricevono diagnosi errate e poi ho capito che questa era anche la storia di mio padre”, ha detto Lauren Bongiorno Notizie mediche oggi. Nei mesi successivi, la famiglia Bongiorno ha lavorato con il suo team sanitario per sottoporsi ai test per individuare eventuali indicatori del diabete di tipo 1.

Sottoporsi allo screening per il diabete di tipo 1

Grazie a decenni di ricerca, identificare il diabete di tipo 1 è relativamente semplice con pochi esami del sangue specifici.

Questi test includono:

  • Autoanticorpi: Gli autoanticorpi si sviluppano quando il tuo sistema immunitario attacca il tuo stesso corpo. La ricerca di TrialNet e di altre organizzazioni ha individuato autoanticorpi specifici e può identificarli con analisi del sangue. La presenza di altri due autoanticorpi suggerisce che una persona si trova in una delle tre fasi di sviluppo del diabete di tipo 1. Le prime fasi possono svilupparsi anni prima che si sviluppino sintomi evidenti.
  • Livelli di peptide C: Il peptide C indica la quantità di insulina prodotta dal pancreas. Nelle persone con diabete di tipo 2, i livelli di peptide C sono generalmente piuttosto elevati. Nelle persone con diabete di tipo 1, i livelli di peptide C sono generalmente piuttosto bassi.

Anche identificare il diabete di tipo 1 prima della necessità di una terapia insulinica quotidiana è fondamentale.

Nel 2023, la Food and Drug Administration ha approvato il primo trattamento in assoluto ritardare la piena insorgenza della malattia. Ciò significa che se è possibile identificare il diabete di tipo 1 in quegli stadi iniziali attraverso i test degli autoanticorpi, teplizumab (TZield) potrebbe potenzialmente ritardare la necessità di insulina di diversi anni.

Gli studi clinici continuano ad esaminare l’intero potenziale del farmaco.

“Anche se l’incidenza della diagnosi corretta sta migliorando, vediamo ancora troppi casi di diagnosi errate”, ha affermato Scheiner. “Stimerei che uno su quattro pazienti adulti con diabete di tipo 1 che visitiamo all’Integrated Diabetes sono stati erroneamente ritenuti affetti da diabete di tipo 2 al momento della diagnosi e sono stati sottoposti a terapie inefficaci. Il tipo 1 richiede assolutamente la terapia insulinica per ripristinare una sana funzione metabolica e la sopravvivenza.