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Pap test (Pap test): cosa aspettarsi

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Panoramica

Un Pap test, chiamato anche Pap test, è una procedura di screening per il cancro cervicale. Verifica la presenza di cellule precancerose o cancerose sulla cervice. La cervice è l’apertura dell’utero.

Durante la procedura di routine, le cellule della cervice vengono raschiate via delicatamente ed esaminate per una crescita anormale. La procedura viene eseguita presso lo studio del medico. Può essere leggermente scomodo, ma di solito non causa alcun dolore a lungo termine.

Continua a leggere per saperne di più su chi ha bisogno di un Pap test, cosa aspettarsi durante la procedura, con quale frequenza dovresti avere un Pap test e altro ancora.

Chi ha bisogno di un Pap test?

attuale linee guida raccomandano alle donne di sottoporsi regolarmente a Pap test ogni tre anni a partire dall’età di 21 anni. Alcune donne possono essere maggiormente a rischio di cancro o infezione. Potresti aver bisogno di test più frequenti se:

  • sei sieropositivo
  • hai un sistema immunitario indebolito dalla chemioterapia o da un trapianto di organi

Se hai più di 30 anni e non hai avuto Pap test anormali, chiedi al tuo medico di averne uno ogni cinque anni se il test è combinato con uno screening del papillomavirus umano (HPV).

L’HPV è un virus che causa le verruche e aumenta la possibilità di cancro cervicale. I tipi di HPV 16 e 18 sono le cause principali del cancro cervicale. Se hai l’HPV, potresti essere maggiormente a rischio di sviluppare il cancro cervicale.

Le donne di età superiore ai 65 anni con una storia di risultati normali del Pap test potrebbero essere in grado di interrompere il test in futuro.

Dovresti comunque ricevere Pap test regolari in base alla tua età, indipendentemente dal tuo stato di attività sessuale. Questo perché il virus HPV può rimanere inattivo per anni e poi diventare improvvisamente attivo.

Quanto spesso hai bisogno di un Pap test?

La frequenza con cui hai bisogno di un Pap test è determinata da vari fattori, tra cui l’età e il rischio.

Età Frequenza del Pap test
nessuno necessario
21-29 ogni 3 anni
30-65 ogni 3 anni o un test HPV ogni 5 anni o un Pap test e un test HPV insieme ogni 5 anni
65 anni potrebbe non essere più necessario il Pap test; parla con il tuo medico per determinare le tue esigenze

Queste raccomandazioni si applicano solo alle donne che hanno una cervice. Le donne che hanno subito un’isterectomia con rimozione della cervice e nessuna storia di cancro cervicale non hanno bisogno di screening.

Le raccomandazioni variano e dovrebbero essere personalizzate per le donne con un sistema immunitario compromesso o una storia di lesioni precancerose o cancerose.

Come prepararsi per un Pap test

Q:

Ho più di 21 anni e sono vergine. Ho bisogno di un Pap test se non sono sessualmente attivo?

Paziente anonimo

UN:

La maggior parte dei tumori cervicali è dovuta all’infezione del virus HPV, che viene trasmesso sessualmente. Tuttavia, non tutti i tumori cervicali derivano da infezioni virali.

Per questo motivo, si raccomanda a tutte le donne di iniziare lo screening del cancro cervicale con un Pap test ogni tre anni a partire dall’età di 21 anni.

Michael Weber, MDLe risposte rappresentano le opinioni dei nostri esperti medici. Tutto il contenuto è strettamente informativo e non deve essere considerato un consiglio medico.

Healthline

Puoi programmare un Pap test con la tua visita ginecologica annuale o richiedere un appuntamento separato con il tuo ginecologo. I pap test sono coperti dalla maggior parte dei piani assicurativi, anche se potrebbe essere richiesto di pagare un co-pagamento.

Se hai le mestruazioni il giorno del Pap test, il medico potrebbe voler riprogrammare il test, poiché i risultati potrebbero essere meno accurati.

Cerca di evitare rapporti sessuali, lavaggi o l’uso di prodotti spermicidi il giorno prima del test perché potrebbero interferire con i risultati.

Nella maggior parte dei casi, è sicuro sottoporsi a un Pap test nelle prime 24 settimane di gravidanza. Dopodiché, il test potrebbe essere più doloroso. Dovresti anche aspettare fino a 12 settimane dopo il parto per aumentare l’accuratezza dei tuoi risultati.

Dal momento che il Pap test è più fluido se il tuo corpo è rilassato, è importante mantenere la calma e fare respiri profondi durante la procedura.

Cosa succede durante un Pap test?

I pap test possono essere un po ‘scomodi, ma il test è molto veloce.

Durante la procedura, ti troverai sdraiato sulla schiena su un lettino da visita con le gambe divaricate ei piedi appoggiati su supporti chiamati staffe.

Il tuo medico inserirà lentamente un dispositivo chiamato speculum nella tua vagina. Questo dispositivo mantiene aperte le pareti vaginali e fornisce l’accesso alla cervice.

Il medico rascherà un piccolo campione di cellule dalla cervice. Ci sono alcuni modi in cui il medico può prelevare questo campione:

  • Alcuni usano uno strumento chiamato spatola.
  • Alcuni usano una spatola e un pennello.
  • Altri usano un dispositivo chiamato cytobrush, che è una combinazione di spatola e pennello.

La maggior parte delle donne avverte una leggera spinta e irritazione durante la breve raschiatura.

Il campione di cellule della cervice verrà conservato e inviato a un laboratorio per essere testato per la presenza di cellule anormali.

Dopo il test, potresti provare un leggero fastidio a causa della raschiatura o un po ‘di crampi. Potresti anche sperimentare un sanguinamento vaginale molto leggero subito dopo il test. Informi il medico se il disagio o l’emorragia continua dopo il giorno del test.

Cosa significano i risultati di un Pap test?

Ci sono due possibili risultati da un Pap test: normale o anormale.

Pap test normale

Se i risultati sono normali, significa che non sono state identificate cellule anormali. I risultati normali sono talvolta indicati anche come negativi. Se i risultati sono normali, probabilmente non avrai bisogno di un Pap test per altri tre anni.

Pap test anormale

Se i risultati del test sono anormali, ciò non significa che tu abbia il cancro. Significa semplicemente che ci sono cellule anormali sulla cervice, alcune delle quali potrebbero essere precancerose. Esistono diversi livelli di cellule anormali:

  • atipia
  • blando
  • moderare
  • displasia grave
  • carcinoma in situ

Le cellule anormali più lievi sono più comuni delle anomalie gravi.

A seconda di ciò che mostrano i risultati del test, il medico può raccomandare:

  • aumentando la frequenza dei tuoi Pap test
  • · osservare più da vicino il tessuto cervicale con una procedura chiamata colposcopia

Durante un esame colposcopia, il medico utilizzerà la luce e l’ingrandimento per vedere più chiaramente i tessuti vaginali e cervicali. In alcuni casi, possono anche prelevare un campione del tessuto cervicale in una procedura chiamata biopsia.

Quanto sono accurati i risultati?

I pap test sono molto accurati. Regolari screening Pap test riducono i tassi di cancro cervicale e la mortalità di almeno l’80 percento. Può essere scomodo, ma il breve disagio può aiutare a proteggere la tua salute.

Il Pap test esegue il test per l’HPV?

Lo scopo principale di un Pap test è identificare i cambiamenti cellulari nella cervice, che potrebbero essere causati dall’HPV.

Rilevando precocemente le cellule del cancro cervicale con un Pap test, il trattamento può iniziare prima che si diffonda e diventi una preoccupazione maggiore. È anche possibile eseguire il test per l’HPV dal campione del Pap test.

Puoi contrarre l’HPV facendo sesso con uomini o donne. Per ridurre il rischio di contrarre il virus, pratica il sesso con un preservativo o un altro metodo di barriera. Tutte le donne sessualmente attive sono a rischio di contrarre l’HPV e dovrebbero sottoporsi a un Pap test almeno ogni tre anni.

Il test non rileva altre infezioni a trasmissione sessuale (IST). Occasionalmente può rilevare la crescita cellulare che indica altri tumori, ma non dovrebbe essere invocato a tale scopo.

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