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Panoramica del sistema endocrino

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Il sistema endocrino è una rete di ghiandole e organi situati in tutto il corpo. È simile al sistema nervoso in quanto svolge un ruolo vitale nel controllo e nella regolazione di molte funzioni del corpo.

Tuttavia, mentre il sistema nervoso utilizza impulsi nervosi e neurotrasmettitori per la comunicazione, il sistema endocrino utilizza messaggeri chimici chiamati ormoni.

Continua a leggere per scoprire di più sul sistema endocrino, su cosa fa e sugli ormoni che produce.

Funzione del sistema endocrino

Il sistema endocrino è responsabile della regolazione di una serie di funzioni corporee attraverso il rilascio di ormoni.

Gli ormoni sono secreti dalle ghiandole del sistema endocrino, che viaggiano attraverso il flusso sanguigno verso vari organi e tessuti del corpo. Gli ormoni quindi dicono a questi organi e tessuti cosa fare o come funzionare.

Alcuni esempi di funzioni corporee che sono controllate dal sistema endocrino includono:

  • metabolismo
  • crescita e sviluppo
  • funzione sessuale e riproduzione
  • frequenza cardiaca
  • pressione sanguigna
  • appetito
  • cicli di sonno e veglia
  • temperatura corporea

Organi del sistema endocrino

Il sistema endocrino è costituito da una complessa rete di ghiandole, che sono organi che secernono sostanze.

Le ghiandole del sistema endocrino sono dove gli ormoni vengono prodotti, immagazzinati e rilasciati. Ogni ghiandola produce uno o più ormoni, che vanno a colpire specifici organi e tessuti del corpo.

Le ghiandole del sistema endocrino includono:

  • Ipotalamo. Mentre alcune persone non lo considerano una ghiandola, l'ipotalamo produce più ormoni che controllano la ghiandola pituitaria. È anche coinvolto nella regolazione di molte funzioni, tra cui cicli sonno-veglia, temperatura corporea e appetito. Può anche regolare la funzione di altre ghiandole endocrine.
  • Pituitaria. L'ipofisi si trova sotto l'ipotalamo. Gli ormoni che produce influenzano la crescita e la riproduzione. Possono anche controllare la funzione di altre ghiandole endocrine.
  • Pineale. Questa ghiandola si trova nel mezzo del tuo cervello. È importante per i tuoi cicli sonno-veglia.
  • Tiroide. La ghiandola tiroidea si trova nella parte anteriore del collo. È molto importante per il metabolismo.
  • paratiroideo. Situata anche nella parte anteriore del collo, la ghiandola paratiroidea è importante per mantenere il controllo dei livelli di calcio nelle ossa e nel sangue.
  • Timo. Situato nella parte superiore del busto, il timo è attivo fino alla pubertà e produce ormoni importanti per lo sviluppo di un tipo di globulo bianco chiamato cellula T.
  • Surrenale. Una ghiandola surrenale può essere trovata sopra ogni rene. Queste ghiandole producono ormoni importanti per regolare le funzioni come la pressione sanguigna, la frequenza cardiaca e la risposta allo stress.
  • Pancreas. Il pancreas si trova nell'addome dietro lo stomaco. La sua funzione endocrina comporta il controllo dei livelli di zucchero nel sangue.

Alcune ghiandole endocrine hanno anche funzioni non endocrine. Ad esempio, le ovaie e i testicoli producono ormoni, ma hanno anche la funzione non endocrina di produrre uova e sperma, rispettivamente.

Ormoni del sistema endocrino

Gli ormoni sono i prodotti chimici che il sistema endocrino utilizza per inviare messaggi a organi e tessuti in tutto il corpo. Una volta rilasciati nel flusso sanguigno, viaggiano verso l'organo o il tessuto bersaglio, che ha recettori che riconoscono e reagiscono all'ormone.

Di seguito sono riportati alcuni esempi di ormoni prodotti dal sistema endocrino.

Ormone Ghiandole secernenti Funzione
adrenalina surrenale aumenta la pressione sanguigna, la frequenza cardiaca e il metabolismo in risposta allo stress
aldosterone surrenale controlla l'equilibrio salino e idrico del corpo
cortisolo surrenale svolge un ruolo nella risposta allo stress
deidroepiandrosterone solfato (DHEA) surrenale aiuta nella produzione di odore e crescita dei peli durante la pubertà
estrogeni ovaia lavora per regolare il ciclo mestruale, mantenere la gravidanza e sviluppare le caratteristiche sessuali femminili; aiuta nella produzione di sperma
ormone follicolo-stimolante (FSH) pituitario controlla la produzione di uova e sperma
glucagone pancreas aiuta ad aumentare i livelli di glucosio nel sangue
insulina pancreas aiuta a ridurre i livelli di glucosio nel sangue
ormone luteinizzante (LH) pituitario controlla la produzione di estrogeni e testosterone e l'ovulazione
melatonina pituitario controlla i cicli di sonno e veglia
ossitocina pituitario aiuta con l'allattamento, il parto e il legame madre-figlio
ormone paratiroideo paratiroideo controlla i livelli di calcio nelle ossa e nel sangue
progesterone ovaia aiuta a preparare il corpo alla gravidanza quando un uovo viene fecondato
prolattina pituitario promuove la produzione di latte materno
testosterone ovaio, teste, surrene contribuisce al desiderio sessuale e alla densità corporea negli uomini e alle donne, nonché allo sviluppo delle caratteristiche sessuali maschili
Ormone della tiroide tiroide aiuta a controllare diverse funzioni del corpo, incluso il tasso di metabolismo e livelli di energia

Schema del sistema endocrino

Esplora il diagramma 3D interattivo di seguito per ulteriori informazioni sul sistema endocrino.

Condizioni che possono influenzare il sistema endocrino

A volte, i livelli ormonali possono essere troppo alti o troppo bassi. Quando ciò accade, può avere una serie di effetti sulla tua salute. I segni e i sintomi dipendono dall'ormone sbilanciato.

Ecco alcune condizioni che possono influenzare il sistema endocrino e alterare i livelli ormonali.

Ipertiroidismo

L'ipertiroidismo si verifica quando la ghiandola tiroidea produce più ormone tiroideo del necessario. Ciò può essere causato da una serie di cose, tra cui le condizioni autoimmuni.

Alcuni sintomi comuni di ipertiroidismo includono:

  • fatica
  • nervosismo
  • perdita di peso
  • diarrea
  • problemi che tollerano il calore
  • battito cardiaco accelerato
  • difficoltà a dormire

Il trattamento dipende dalla gravità della condizione e dalla causa sottostante. Le opzioni includono farmaci, terapia con radioiodio o chirurgia.

La malattia di Graves è una malattia autoimmune e una forma comune di ipertiroidismo. Nelle persone con malattia di Graves, il sistema immunitario attacca la tiroide, causando la produzione di più ormone tiroideo del normale.

Ipotiroidismo

L'ipotiroidismo si verifica quando la tiroide non produce abbastanza ormone tiroideo. Come l'ipertiroidismo, ha molte potenziali cause.

Alcuni sintomi comuni di ipotiroidismo includono:

  • fatica
  • aumento di peso
  • stipsi
  • problemi che tollerano il freddo
  • pelle e capelli secchi
  • battito cardiaco lento
  • periodi irregolari
  • problemi di fertilità

Il trattamento dell'ipotiroidismo prevede l'integrazione dell'ormone tiroideo con farmaci.

sindrome di Cushing

La sindrome di Cushing si verifica a causa degli alti livelli dell'ormone cortisolo.

I sintomi comuni della sindrome di Cushing includono:

  • aumento di peso
  • depositi di grasso nel viso, nella parte centrale o nelle spalle
  • smagliature, in particolare su braccia, cosce e addome
  • lenta guarigione di tagli, graffi e punture di insetti
  • pelle sottile che si ammacca facilmente
  • periodi irregolari
  • diminuzione del desiderio sessuale e della fertilità nei maschi

Il trattamento dipende dalla causa della condizione e può includere farmaci, radioterapia o chirurgia.

Malattia di Addison

La malattia da addison si verifica quando le ghiandole surrenali non producono abbastanza cortisolo o aldosterone. Alcuni sintomi della malattia di Addison includono:

  • fatica
  • perdita di peso
  • dolore addominale
  • basso livello di zucchero nel sangue
  • nausea o vomito
  • diarrea
  • irritabilità
  • un desiderio di cibi salati o salati
  • periodi irregolari

Il trattamento della malattia di Addison comporta l'assunzione di farmaci che aiutano a sostituire gli ormoni che il tuo corpo non produce abbastanza.

Diabete

Il diabete si riferisce a una condizione in cui i livelli di zucchero nel sangue non sono regolati correttamente.

Le persone con diabete hanno troppo glucosio nel sangue (glicemia alta). Esistono due tipi di diabete: diabete di tipo 1 e diabete di tipo 2.

Alcuni sintomi comuni del diabete includono:

  • fatica
  • perdita di peso
  • aumento della fame o della sete
  • frequente bisogno di urinare
  • irritabilità
  • infezioni frequenti

Il trattamento per il diabete può includere il monitoraggio della glicemia, la terapia insulinica e i farmaci. Anche i cambiamenti dello stile di vita, come l'esercizio fisico regolare e una dieta equilibrata, possono aiutare.

La linea di fondo

Il sistema endocrino è una raccolta complessa di ghiandole e organi che aiuta a regolare le varie funzioni corporee. Ciò si ottiene attraverso il rilascio di ormoni o messaggeri chimici prodotti dal sistema endocrino.