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Opzioni terapeutiche per il melanoma in stadio 4: cosa sapere

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Medico femminile e paziente che indossa la copertura della testa

Se ricevi una diagnosi di melanoma in stadio 4, significa che il cancro si è diffuso dalla tua pelle ad altre parti del tuo corpo.

Può essere stressante apprendere che il cancro è avanzato. Tieni presente che il trattamento è disponibile. I progressi nella ricerca significano che ci sono più opzioni che mai per il trattamento del melanoma in stadio 4.

Il medico può aiutarti a capire quali opzioni di trattamento possono fornire i migliori risultati per te. Continua a leggere per saperne di più sulla gestione di questa condizione.

Cos’è il melanoma in stadio 4?

Il melanoma è un tipo di tumore della pelle che si sviluppa nelle cellule del pigmento della pelle. Spesso inizia come una macchia scura o talpa.

Nel melanoma in stadio 4, il tumore si è diffuso dalla pelle ad altri organi, come fegato, polmoni, cervello o tratto gastrointestinale. Può anche significare che il cancro si è diffuso dal punto in cui ha iniziato a parti distanti della pelle.

Il melanoma allo stadio 4 è più difficile da trattare rispetto agli stadi meno avanzati del cancro. Tuttavia, il trattamento può comunque aiutare a migliorare la qualità della vita, le possibilità di sopravvivenza o entrambe.

Quali trattamenti sono disponibili?

Le opzioni terapeutiche per il melanoma includono:

  • immunoterapia
  • terapia mirata
  • chirurgia
  • radiazione
  • chemioterapia

Il piano di trattamento raccomandato dal medico dipenderà da diversi fattori, come la salute generale e la posizione in cui il cancro si è diffuso nel corpo.

Immunoterapia

L’immunoterapia prevede l’uso di farmaci per stimolare il sistema immunitario. Questo può aiutare ad attaccare le cellule tumorali.

Diversi tipi di immunoterapia sono usati per trattare il melanoma in stadio 4, tra cui:

  • Inibitori del checkpoint. Questi farmaci includono i bloccanti PD-1 nivolumab (Opdivo) e pembrolizumab (Keytruda) e l’ipilimumab bloccante CTL4 (Yervoy). Questi farmaci possono aiutare le cellule T del sistema immunitario a riconoscere e uccidere le cellule tumorali del melanoma.
  • Terapia del virus oncolitico. In questo trattamento, un virus modificato noto come talimogene laherparepvec (T-VEC, Imylgic) viene iniettato nei tumori del melanoma. Questo virus uccide le cellule tumorali e può innescare il sistema immunitario per attaccare anche le cellule tumorali.
  • Terapia con citochine. Le citochine sono un tipo di proteina che aiuta le cellule immunitarie a comunicare tra loro. Il trattamento con la citochina interleuchina-2 (aldesleuchina, Proleukin) può aumentare la risposta del sistema immunitario contro il cancro.

Il medico potrebbe prescrivere un tipo di immunoterapia o una combinazione di farmaci immunoterapici. Ad esempio, potrebbero prescrivere insieme Yervoy e Opdivo.

L’immunoterapia ha contribuito a migliorare i tassi di sopravvivenza per le persone con melanoma in stadio 4. Tuttavia, questo trattamento può causare effetti collaterali potenzialmente gravi.

Se pensi di avere effetti collaterali, contatta immediatamente il medico.

Terapia mirata

I farmaci terapeutici mirati influenzano molecole specifiche all’interno delle cellule tumorali. Impediscono a quelle molecole di funzionare. In tal modo, possono aiutare a fermare la diffusione o la crescita del cancro.

Gli inibitori del BRAF e gli inibitori del MEK sono due tipi di farmaci terapeutici mirati usati per trattare il melanoma. Il medico potrebbe prescrivere un tipo o una combinazione di entrambi.

Gli inibitori di BRAF includono:

  • vemurafenib (Zelboraf)
  • dabrafenib (Tafinlar)
  • encorafenib (Braftovi)

Gli inibitori MEK includono:

  • trametinib (Mekinist)
  • cobimetinib (Cotellic)
  • binimetinib (Mektovi)

Chirurgia

Il medico può raccomandare un intervento chirurgico per rimuovere le cellule tumorali del melanoma dalla pelle o dai linfonodi ingrossati che causano sintomi.

Se i tumori del melanoma si sono diffusi ad altri organi del corpo, il medico può anche raccomandare un intervento chirurgico per rimuovere il cancro da quegli organi.

A volte non è sicuro o possibile rimuovere il carcinoma del melanoma con un intervento chirurgico.

Radiazione

Le radiazioni non sono in genere utilizzate per trattare le prime fasi del melanoma.

Ma se hai il melanoma in stadio 4, il medico potrebbe raccomandare la radioterapia per trattare i tumori che si sono diffusi ad altri organi.

In alcuni casi, il medico può raccomandare la radioterapia prima dell’intervento chirurgico. Ciò può aiutare a ridurre i tumori del melanoma e renderli più facili da rimuovere.

In altri casi, il medico può raccomandare la radioterapia dopo l’intervento chirurgico. Questo può aiutare a uccidere tutte le cellule tumorali che rimangono.

Se la chirurgia non è un’opzione, il medico può ancora raccomandare le radiazioni per alleviare i sintomi.

Chemioterapia

I farmaci chemioterapici attaccano rapidamente le cellule che si dividono nel tuo corpo, comprese le cellule tumorali.

La chemioterapia non è il trattamento di prima linea per il melanoma in stadio 4. Ciò significa che nella maggior parte dei casi, i medici ti incoraggeranno a provare altri trattamenti.

Terapia palliativa

La terapia palliativa mira a migliorare la qualità della vita nelle persone con gravi condizioni mediche. Può comportare l’uso di farmaci, consulenza o altri trattamenti.

Sebbene molte persone associno la terapia palliativa alle cure di fine vita, è anche usata per curare le persone che hanno la possibilità di sopravvivere al cancro. Il medico può raccomandare la terapia palliativa in qualsiasi momento del processo di trattamento.

Ad esempio, possono prescrivere farmaci palliativi per aiutare a gestire i sintomi del melanoma o gli effetti collaterali di altri trattamenti, come dolore, insonnia o perdita di appetito.

Possono anche indirizzarti a uno psicologo, un assistente sociale o altre fonti di supporto per affrontare le sfide emotive, sociali o finanziarie del melanoma di stadio 4.

Trattamenti Sperimentali

I ricercatori sono continuamente alla ricerca di nuove opzioni terapeutiche per il melanoma in stadio 4. Stanno anche lavorando per migliorare le opzioni di trattamento esistenti.

Se il medico ritiene che potresti trarre beneficio dal provare un trattamento sperimentale per il melanoma, potrebbe parlarti di unirsi a una sperimentazione clinica.

L’asporto

Il melanoma in stadio 4 è più difficile da trattare rispetto agli stadi precedenti del melanoma, ma hai ancora delle opzioni.

I più recenti progressi nel trattamento, come l’immunoterapia e la terapia mirata, possono migliorare le possibilità di sopravvivenza. Il trattamento può anche aiutare ad alleviare i sintomi e migliorare la qualità della vita con il melanoma.

È importante discutere le opzioni di trattamento con il proprio medico, compresi i potenziali benefici e rischi di diversi trattamenti. Il medico può aiutarti a prendere una decisione informata su come vuoi trattare la tua condizione.

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