Occhi asciutti

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La secchezza degli occhi si verifica quando i tuoi occhi non producono abbastanza lacrime o producono lacrime che non possono mantenere gli occhi umidi in modo efficace. Le lacrime sono necessarie per mantenere una quantità sufficiente di umidità negli occhi. Mantengono la superficie degli occhi liscia, lavano via i materiali estranei e aiutano anche a proteggere gli occhi dalle infezioni.

Gli occhi asciutti possono pungere o bruciare e possono essere molto fastidiosi. Potresti avere gli occhi asciutti tutto il tempo o solo in determinate situazioni. Ad esempio, potresti avere gli occhi asciutti dopo aver fissato a lungo il tuo computer o quando fuori c’è vento. Entrambi gli occhi sono solitamente colpiti allo stesso tempo.

La secchezza oculare colpisce la maggior parte delle persone in un momento o nell’altro della loro vita. Raramente è serio e di solito può essere trattato con soluzioni semplici e da banco.

Quali sono le cause comuni degli occhi asciutti?

Ci sono molte ragioni per cui potresti provare secchezza degli occhi. Alcune cause sottostanti comuni sono descritte nelle sezioni seguenti.

Produzione inadeguata di lacrime

Nella maggior parte delle persone, gli occhi asciutti sono causati da una bassa produzione di lacrime. Una bassa produzione di lacrime è anche chiamata cheratocongiuntivite secca o sindrome dell’occhio secco.

Alcuni motivi per cui potresti non produrre abbastanza lacrime includono:

  • vecchiaia, che è particolarmente rilevante per le donne. Dopo la menopausa, il rischio di sindrome dell’occhio secco aumenta in modo significativo.
  • carenza di vitamina A, che è rara negli Stati Uniti
  • altre condizioni mediche, come diabete, lupus, sindrome di Sjogren, artrite reumatoide, allergie, infezioni o disturbi della tiroide
  • danni alle ghiandole lacrimali da lesioni, infiammazioni, ustioni chimiche, calore o radiazioni
  • chirurgia dell’occhio del laser, come LASIK. Gli occhi asciutti sono solitamente un effetto collaterale temporaneo.

Lacrime di bassa qualità

Le lacrime sono costituite da una miscela di acqua, oli e muco. Per alcune persone, gli occhi asciutti sono causati da uno squilibrio nei componenti di questa miscela. Ad esempio, gli occhi asciutti possono verificarsi se le ghiandole che producono olio per gli occhi, note come ghiandole di Meibomio, sono ostruite. La parte oleosa delle lacrime rallenta l’evaporazione.

Questo problema può essere definito come “lacrime di bassa qualità”.

Farmaci

Alcuni farmaci possono causare secchezza degli occhi, tra cui:

  • farmaci per la pressione alta
  • decongestionanti
  • antistaminici
  • antidepressivi
  • pillole anticoncezionali
  • terapie ormonali sostitutive
  • alcuni trattamenti per l’acne

Fattori ambientali

A volte, elementi del tuo ambiente o della vita di tutti i giorni possono causare secchezza degli occhi, tra cui:

  • vento
  • aria secca
  • esposizione al fumo
  • lavorando al computer
  • guida
  • lettura
  • andare in bicicletta
  • volare in aereo

Altri fattori

Altri fattori che possono contribuire alla secchezza degli occhi includono:

  • difficoltà a sbattere le palpebre
  • infiammazione delle palpebre, nota come blefarite
  • rotazione verso l’interno o verso l’esterno delle palpebre
  • uso a lungo termine di lenti a contatto

Quando dovresti chiamare un medico per gli occhi asciutti?

Dovresti chiamare il tuo medico se i tuoi occhi sono pruriginosi, arrossati e irritati per un lungo periodo di tempo. Dovresti anche contattare il tuo medico se avverti una visione offuscata o improvvisa ridotta o se hai dolore agli occhi.

Il medico potrebbe indirizzarti a uno specialista, come un optometrista o un oftalmologo, per determinare cosa ti dà fastidio agli occhi. Lo specialista di solito effettuerà un esame approfondito dei tuoi occhi. Probabilmente misureranno il volume delle tue lacrime. Possono anche misurare la velocità con cui le tue lacrime evaporano dalla superficie dell’occhio.

Trattare gli occhi asciutti

Il trattamento ha lo scopo di ripristinare una normale quantità di lacrime negli occhi. In genere puoi prenderti cura dei tuoi occhi asciutti a casa con trattamenti in farmacia da banco.

Lacrime

Il tipo più comune di trattamento è il collirio da banco o le soluzioni per lacrime artificiali. Sono convenienti, efficaci e facili da applicare.

Sono disponibili molti tipi di colliri. Alcuni contengono elettroliti, come il potassio e il bicarbonato, che si ritiene promuovano la guarigione sulla superficie degli occhi. Altri contengono agenti addensanti, che mantengono la soluzione lubrificante sulla superficie dell’occhio più a lungo.

Esistono due gruppi principali di lacrime artificiali: quelle con conservanti e quelle senza. I colliri con conservanti sono il tipo più comune. Questi di solito sono disponibili in una bottiglia multidose. Contengono sostanze chimiche che impediscono la crescita batterica nel contenitore aperto. Tuttavia, alcune persone trovano che i conservanti irritano gli occhi. I colliri senza conservanti sono disponibili in piccoli flaconcini monodose. Hanno meno probabilità di irritare gli occhi. Tuttavia, possono essere più costosi.

È difficile determinare quale funzionerà meglio per te. Potrebbe essere necessario provare alcune marche diverse prima di trovare il miglior collirio per te.

Alcuni nomi di marchi comuni includono:

  • CIBA
  • Alcon
  • Visine
  • Systane
  • Allergan
  • Occhi chiari

Il tuo negozio di alimentari o farmacia locale potrebbe anche offrire una versione del marchio del negozio.

Anche l’uso di unguenti lubrificanti o l’applicazione di un impacco caldo sugli occhi può aiutare ad alleviare gli occhi asciutti.

Doctor Care

Probabilmente non avrai bisogno di vedere un medico per gli occhi asciutti. Ma se lo fai, il medico può prescrivere farmaci, come colliri oftalmici a base di ciclosporina (Restatis) o corticosteroidi topici.

Il medico può raccomandare l’assunzione di integratori contenenti acidi grassi omega-3 o il consumo di fonti alimentari di acidi grassi omega-3, come il tonno. Questi acidi grassi sono noti per diminuire i sintomi dell’occhio secco in alcuni pazienti. Discuti il ​​dosaggio corretto con il tuo medico.

In alcuni casi, il medico può raccomandare un intervento chirurgico per tappare i fori di drenaggio agli angoli delle palpebre. Questi fori sono dove le lacrime scorrono dai tuoi occhi al naso. I tappi, chiamati tappi lacrimali, vengono inseriti da un oculista. Le spine non sono dolorose o permanenti e probabilmente non le sentirai.

Potenziali complicazioni a lungo termine degli occhi asciutti

Se non trattati, gli occhi asciutti possono essere dolorosi e portare a infezioni. Possono anche causare ulcere o cicatrici sulla cornea, che è la parte anteriore dell’occhio. Può verificarsi perdita della vista. Tuttavia, la perdita permanente della vista dagli occhi asciutti non è comune.

La secchezza degli occhi può anche ridurre la qualità della vita e rendere difficile svolgere le attività quotidiane.

Come si può prevenire la secchezza degli occhi?

Gli occhi asciutti non possono essere sempre prevenuti. Tuttavia, puoi adottare misure per aiutare a prevenire la secchezza degli occhi causati da fattori ambientali. Per esempio:

  • Ricorda di sbattere le palpebre quando fissi un computer o un libro per lunghi periodi di tempo.
  • Aumenta l’umidità nell’aria intorno a te, usando un umidificatore.
  • Evitare che l’aria vi entri negli occhi, come l’aria di un condizionatore d’aria o di un ventilatore.
  • Indossa gli occhiali da sole all’esterno.
  • Evita il fumo di tabacco.

Puoi aiutare a prevenire le complicazioni degli occhi asciutti usando colliri o unguenti o seguendo le raccomandazioni del trattamento del tuo medico.

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