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Nuovi trattamenti e farmaci per la colite ulcerosa

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Quando si soffre di colite ulcerosa (CU), l’obiettivo del trattamento è impedire al sistema immunitario di attaccare il rivestimento dell’intestino. Questo ridurrà l’infiammazione che causa i sintomi e ti metterà in remissione.

Il medico può scegliere tra diversi tipi di farmaci per aiutarti a raggiungere questi obiettivi.

Negli ultimi anni, il numero di farmaci usati per trattare l’UC è aumentato. I ricercatori stanno studiando altri trattamenti nuovi e possibilmente migliorati negli studi clinici.

Trattamenti attuali

Sono disponibili diversi tipi di farmaci per aiutare a trattare l’UC. Il tuo medico ti aiuterà a scegliere una di queste terapie in base a:

  • se la tua malattia è lieve, moderata o grave
  • quali farmaci hai già preso
  • quanto bene hai risposto a quei farmaci
  • la tua salute generale

Aminosalicilati (farmaci 5-ASA)

Questo gruppo di farmaci contiene l’ingrediente acido 5-aminosalicilico (5-ASA). Loro includono:

  • mesalamina (Apriso, Asacol HD, Canasa, Pentasa)

  • olsalazina (Dipentum), disponibile solo come farmaco di marca
  • balsalazide (Colazal)

  • sulfasalazina (azulfidina)

Quando prendi questi farmaci per via orale o come clistere, aiutano a ridurre l’infiammazione nell’intestino. Gli aminosalicilati funzionano meglio per CU da lieve a moderata e possono aiutare a prevenire le riacutizzazioni.

L’American Gastroenterological Association (AGA) raccomanda vivamente che gli adulti con CU estesa da lieve a moderata scelgano mesalamina orale a dosaggio standard, olsalazina o balsalazide invece di mesalamina a basso dosaggio, sulfasalazina o nessun trattamento.

Una dose standard di mesalamina va da 2 a 3 grammi (g) al giorno.

Corticosteroidi

I corticosteroidi sopprimono il sistema immunitario per ridurre l’infiammazione. Esempi inclusi:

  • prednisone (Prednisone Intensol, Rayos)

  • prednisolone (Prelone, Millipred)

  • metilprednisolone (Medrol)

  • budesonide (Uceris)

Il medico può prescriverti uno di questi farmaci a breve termine per calmare una riacutizzazione dei sintomi.

Puoi prenderli in vari modi:

  • per via orale
  • come iniezione
  • mediante infusione endovenosa (IV)
  • come schiuma rettale

Non è una buona idea rimanere sugli steroidi a lungo termine, perché possono causare problemi come:

  • alto tasso di zucchero nel sangue
  • aumento di peso
  • infezioni
  • perdita di massa ossea

Immunomodulatori

Gli immunomodulatori sopprimono il tuo sistema immunitario per evitare che causi infiammazione. Puoi iniziare a prendere uno di questi farmaci se gli aminosalicilati non hanno aiutato i tuoi sintomi.

Esempi di immunomodulatori includono:

  • azatioprina (Azasan, Imuran)

  • mercaptopurina (Purixan)
  • metotressato (Otrexup, Trexall, Rasuvo)

Secondo uno studio del 2018, il metotrexato potrebbe non essere efficace nell’aiutare le persone con CU a rimanere in remissione.

Le persone che assumono metotrexato hanno anche un aumentato rischio di problemi di stomaco e intestinali.

Gli immunomodulatori non sono stati approvati dalla Food and Drug Administration (FDA) per il trattamento dell’UC. Tuttavia, il medico può ancora prescriverli off label.

USO DI FARMACI OFF-LABEL

L’uso di droghe off-label si verifica quando un farmaco approvato dalla FDA per uno scopo viene utilizzato per uno scopo diverso che non è stato ancora approvato.

Tuttavia, un medico può ancora utilizzare il farmaco a tale scopo. Questo perché la FDA regola i test e l’approvazione dei farmaci, ma non il modo in cui i medici usano i farmaci per curare i loro pazienti.

Quindi il tuo medico può prescriverti un farmaco nel modo che ritenga sia meglio per le tue cure.

Biologici

I biologici sono costituiti da proteine ​​geneticamente modificate o altre sostanze naturali. Agiscono sulle parti specifiche del tuo sistema immunitario che guidano l’infiammazione.

Bloccanti del TNF

I farmaci anti-TNF bloccano il fattore di necrosi tumorale (TNF), una proteina del sistema immunitario che innesca l’infiammazione. I bloccanti del TNF possono aiutare le persone con CU da moderata a grave i cui sintomi non sono migliorati mentre stavano assumendo altri farmaci.

I bloccanti del TNF includono:

  • adalimumab (Humira)

  • golimumab (Simponi)

  • infliximab (Remicade)

Adalimumab e golimumab vengono somministrati per iniezione sottocutanea, mentre infliximab viene somministrato per infusione endovenosa.

Vedolizumab (Entyvio)

Vedolizumab (Entyvio) è anche usato per trattare la malattia da moderata a grave. Impedisce ai globuli bianchi (GB) di entrare nel tratto gastrointestinale e causare sintomi come infiammazione.

Vedolizumab viene somministrato per infusione endovenosa.

Scegliere un biologico

L’AGA suggerisce che le persone con CU da moderata a grave e che non conoscono i biologici scelgono infliximab o vedolizumab rispetto ad adalimumab. Infliximab e vedolizumab sono più efficaci.

Tuttavia, alcune persone potrebbero trovare adalimumab più conveniente, poiché può essere auto-somministrato. Gli altri farmaci biologici devono essere somministrati da un professionista sanitario.

Va bene scegliere adalimumab se preferisci un farmaco autoiniettabile o se altrimenti lo trovi più accessibile o conveniente rispetto agli altri farmaci biologici.

Chirurgia

Se il trattamento che hai provato non ha aiutato a controllare i sintomi o smette di funzionare, potresti aver bisogno di un intervento chirurgico. Esistono diversi tipi di intervento chirurgico per UC.

La proctocolectomia è il tipo più comune. In questa procedura, l’intero retto e il colon vengono rimossi per prevenire ulteriori infiammazioni.

Dopo l’intervento chirurgico, non avrai un colon per immagazzinare i rifiuti. Il tuo chirurgo creerà una sacca all’interno del tuo corpo da una parte dell’intestino tenue (ileo). La sacca interna raccoglierà i tuoi rifiuti.

La procedura utilizzata per creare la sacca interna è nota come ileostomia.

Oltre alla sacca interna, avrai anche una sacca esterna per rifiuti (sacca per stomia) o un catetere. La presenza di una sacca per stomia o di un catetere dipende dal tipo di ileostomia che si riceve.

La chirurgia è un grande passo, ma aiuterà ad alleviare i sintomi dell’UC.

Nuovi farmaci

Negli ultimi anni sono emersi alcuni nuovi farmaci per l’UC.

Ustekinumab (Stelara)

Il biologico ustekinumab (Stelara) è stato approvato dalla FDA nell’ottobre 2019. Funziona prendendo di mira due proteine ​​infiammatorie, IL-12 e IL-23.

La prima dose di ustekinumab viene somministrata per infusione endovenosa. Le dosi successive vengono somministrate come infusione endovenosa.

Biosimilari

I biosimilari sono una classe relativamente nuova di farmaci progettati per imitare gli effetti dei biologici. Come i biologici, questi farmaci prendono di mira le proteine ​​del sistema immunitario che contribuiscono all’infiammazione.

I biosimilari funzionano allo stesso modo dei biologici, ma possono costare molto meno. Quattro lettere vengono aggiunte alla fine del nome per aiutare a distinguere il farmaco biosimilare dal biologico originale.

La FDA ha approvato diversi biosimilari per UC negli ultimi anni. Sono modellati su Humira o Remicade e includono:

  • adalimumab-adaz (Hyrimoz), approvato dalla FDA nell’ottobre 2018
  • adalimumab-adbm (Cyltezo), approvato dalla FDA nell’agosto 2017
  • adalimumab-afzb (Abrilada), approvato dalla FDA nel novembre 2019
  • adalimumab-atto (Amjevita), approvato dalla FDA nel settembre 2016
  • adalimumab-bwwd (Hadlima), approvato dalla FDA nel luglio 2019
  • adalimumab-fkjp (Hulio), approvato dalla FDA nel luglio 2020
  • infliximab-abda (Renflexis), approvato dalla FDA nel maggio 2017
  • infliximab-axxq (Avsola), approvato dalla FDA a dicembre 2019
  • infliximab-dyyb (Inflectra), approvato dalla FDA nell’aprile 2016

I biosimilari Remicade sono gli unici attualmente disponibili per l’acquisto negli Stati Uniti. I biosimilari Humira non sono ancora disponibili perché il brevetto detenuto dal produttore di Humira non è scaduto.

Tofacitinib (Xeljanz)

Tofacitinib (Xeljanz) appartiene a una classe di farmaci noti come inibitori della Janus chinasi (JAK). Questi farmaci bloccano l’enzima JAK, che attiva le cellule del sistema immunitario per produrre infiammazione.

Xeljanz è stato approvato dalla FDA dal 2012 per il trattamento dell’artrite reumatoide (RA) e dal 2017 per il trattamento dell’artrite psoriasica (PsA). Nel 2018, la FDA lo ha anche approvato per il trattamento di persone con CU da moderata a grave che non hanno risposto ai bloccanti del TNF.

Questo farmaco è il primo trattamento orale a lungo termine per CU da moderata a grave. Altri farmaci richiedono un’infusione o un’iniezione.

Gli effetti collaterali di Xeljanz includono:

  • colesterolo alto
  • mal di testa
  • diarrea
  • raffreddori
  • eruzioni cutanee
  • herpes zoster

Trattamenti in esame

I ricercatori sono costantemente alla ricerca di modi migliori per controllare l’UC. Ecco alcuni nuovi trattamenti in fase di studio.

Trapianto fecale

Un trapianto fecale, o trapianto di feci, è una tecnica sperimentale che posiziona batteri sani dalle feci di un donatore nel colon di qualcuno con UC. L’idea può sembrare poco attraente, ma i batteri buoni aiutano a guarire i danni da UC e ripristinare un sano equilibrio di germi nell’intestino.

Terapia con cellule staminali

Le cellule staminali sono le cellule giovani che crescono in tutte le varie cellule e tessuti del nostro corpo. Hanno il potenziale per curare tutti i tipi di danni se li sfruttiamo e li usiamo correttamente.

In UC, le cellule staminali possono alterare il sistema immunitario in un modo che aiuta a ridurre l’infiammazione e guarire i danni.

Test clinici

I medici hanno una gamma più ampia di opzioni di trattamento per UC che mai. Anche con così tanti farmaci, alcune persone hanno difficoltà a trovarne uno che funzioni per loro.

I ricercatori studiano costantemente nuovi approcci terapeutici negli studi clinici. Partecipare a uno di questi studi può darti accesso a un farmaco prima che sia disponibile al pubblico. Chiedi al medico che cura la tua CU se uno studio clinico nella tua zona potrebbe essere adatto a te.

Porta via

Le prospettive per le persone con CU sono molto migliori oggi, grazie a nuovi farmaci che possono calmare l’infiammazione intestinale. Se hai provato un farmaco e questo non ti ha aiutato, sappi che altre opzioni possono migliorare i tuoi sintomi.

Sii persistente e lavora a stretto contatto con il tuo medico per trovare una terapia che alla fine funzioni per te.

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