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Nozioni di base sulla salute dell’apparato digerente

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Informazioni sul sistema digerente

L’apparato digerente è un gruppo di organi che lavorano insieme per trasformare il cibo che mangi in energia e nutrienti di cui il tuo corpo ha bisogno. Dopo aver consumato cibo e liquidi, il sistema digestivo li scompone nelle loro parti fondamentali: carboidrati, proteine, grassi e vitamine. Questi nutrienti di base vengono quindi assorbiti nel flusso sanguigno, che li trasporta alle cellule di tutto il corpo. I nutrienti forniscono alle cellule l’energia di cui hanno bisogno per la crescita e la riparazione. Tutto nel tuo corpo, dai tuoi ormoni al tuo cuore, ha bisogno dei nutrienti del processo digestivo per funzionare correttamente.

Come funziona il sistema digerente

Quando mangi, il cibo viaggia dalla bocca lungo l’esofago fino allo stomaco. Quindi si muove attraverso l’intestino tenue e crasso e alla fine esce attraverso l’ano come rifiuto. Anche il fegato, il pancreas e la cistifellea sono inclusi nel sistema digestivo. Questi organi producono sostanze chimiche che consentono la digestione.

Tutti questi organi lavorano in armonia per assicurarsi che il corpo riceva i nutrienti di cui ha bisogno. Alcuni organi sono cavi, mentre altri sono solidi. Una serie di contrazioni muscolari sposta il cibo attraverso il sistema digestivo dagli organi cavi agli organi solidi. Questo importante processo è chiamato peristalsi.

Gli organi cavi dell’apparato digerente includono quanto segue:

Bocca

La digestione inizia in bocca. È qui che l’azione della masticazione inizia a scomporre i cibi amidacei in carboidrati. Le ghiandole speciali all’interno della bocca rilasciano la saliva. La saliva e gli enzimi presenti nella saliva aiutano anche ad accelerare la degradazione dei cibi amidacei.

Esofago

Questo organo spinge il cibo dalla bocca alla parte successiva del sistema digerente, lo stomaco.

Stomaco

Una volta che il cibo scende nell’esofago, i muscoli nella parte superiore dello stomaco si rilassano per consentire al cibo di entrare. Dopo che il cibo è entrato nello stomaco, i muscoli nella parte inferiore dello stomaco iniziano a muoversi. Il movimento combina il cibo con i succhi digestivi acidi prodotti dalle ghiandole dello stomaco. L’acido scompone principalmente gli alimenti contenenti proteine. Alla fine, il contenuto dello stomaco viene svuotato nell’intestino tenue.

Intestino tenue

I muscoli dell’intestino tenue mescolano il cibo con i suoi succhi digestivi, insieme a quelli del pancreas e del fegato. Mentre l’intestino tenue spinge il cibo verso l’intestino crasso, questi succhi digestivi aiutano a scomporre ulteriormente il cibo in carboidrati, grassi e proteine. Le pareti dell’intestino tenue assorbono quindi i nutrienti dal cibo digerito e li trasportano nel flusso sanguigno. Da lì, il sangue trasporta i nutrienti alle cellule in tutto il corpo.

Intestino crasso

Non tutto il cibo viene scomposto dal sistema digestivo. I rifiuti, o cibo non digerito e cellule morte, vengono spinti nell’intestino crasso. L’intestino crasso assorbe l’acqua e le sostanze nutritive rimanenti dai rifiuti prima di trasformarlo in feci solide. Le feci vengono immagazzinate all’estremità dell’intestino crasso, chiamato retto, fino a quando non vengono espulse dal corpo durante un movimento intestinale.

Mentre gli organi cavi svolgono un ruolo critico nel processo digestivo, gli organi solidi rilasciano varie sostanze chimiche che consentono al processo digestivo di funzionare effettivamente.

Gli organi solidi dell’apparato digerente includono quanto segue:

Pancreas

Il pancreas si trova nella parte superiore dell’addome, dietro lo stomaco. Produce succhi digestivi che aiutano l’intestino tenue a scomporre il cibo in carboidrati, proteine ​​e grassi. Produce anche sostanze chimiche che aiutano a regolare i livelli di zucchero nel sangue, che influenzano la quantità di energia che il corpo ha a disposizione per usare.

Fegato

Il fegato è un organo molto grande situato sopra lo stomaco nella parte superiore dell’addome. Tra le sue molte importanti funzioni, il fegato crea la bile, una sostanza digestiva immagazzinata nella cistifellea. Durante la digestione, la bile viene inviata nell’intestino tenue per aiutare ad abbattere gli alimenti che contengono grassi. Oltre ad aiutare il processo digestivo, il fegato immagazzina anche sostanze nutritive e aiuta a rimuovere le tossine dal corpo.

Cistifellea

La cistifellea è una piccola sacca che immagazzina la bile prodotta nel fegato. Durante la digestione, la cistifellea rilascia la bile nella parte superiore dell’intestino tenue per abbattere gli alimenti che contengono grassi.

Problemi del sistema digerente

A volte, una o più parti del sistema digerente non funzionano correttamente. Ciò può causare qualsiasi cosa, da un lieve disagio a gravi problemi di salute. Alcuni problemi comuni del sistema digerente includono:

Reflusso acido e GERD

Il reflusso acido si verifica quando l’acido gastrico o la bile risalgono nell’esofago, causando bruciore di stomaco e altri sintomi fastidiosi. La maggior parte delle persone soffre di reflusso acido di tanto in tanto, soprattutto dopo aver mangiato cibi piccanti o pasti pesanti. Quando il reflusso acido si verifica più di due volte a settimana, tuttavia, la condizione è considerata malattia da reflusso gastroesofageo (GERD). Mentre il reflusso acido può causare qualche disagio, GERD ha il potenziale per causare seri problemi di salute.

I sintomi di reflusso acido e GERD includono:

  • una sensazione di bruciore al petto (bruciore di stomaco) che a volte sale alla gola
  • un sapore aspro in fondo alla bocca
  • difficoltà a deglutire
  • tosse secca
  • gola infiammata
  • nausea
  • eruttazione
  • rigurgitare cibo o liquido acido
  • sentire un nodo alla gola

Calcoli biliari

I calcoli biliari sono pezzi solidificati di liquido digestivo che possono formarsi nella cistifellea. Possono essere piccoli come un granello di sabbia o grandi come una pallina da golf. Le persone possono avere uno o più calcoli biliari contemporaneamente. Alcune persone non hanno bisogno di alcun trattamento per i loro calcoli biliari, mentre altri potrebbero richiedere un intervento chirurgico per rimuovere la cistifellea.

Esistono due tipi principali di calcoli biliari: calcoli biliari di colesterolo e calcoli biliari di bilirubina. I calcoli biliari di colesterolo sono gialli e fatti principalmente di colesterolo. I calcoli biliari di bilirubina, d’altra parte, sono di colore marrone scuro o nero e contengono bilirubina. La bilirubina è una sostanza chimica che il corpo produce quando scompone i globuli rossi.

Un piccolo calcolo biliari potrebbe non causare alcun sintomo. Un calcoli biliari più grande, tuttavia, spesso causa sintomi. Questi sintomi possono includere:

  • dolore nella sezione in alto a destra dell’addome che si irradia alla spalla destra o alle scapole
  • colorazione gialla della pelle o del bianco degli occhi (ittero)
  • febbre
  • nausea
  • vomito
  • sgabelli color argilla

Sindrome dell’intestino irritabile (IBS)

L’IBS è una raccolta di sintomi che colpiscono l’intestino crasso, causando estremo disagio e dolore addominale. È una condizione cronica che deve essere gestita con un trattamento a lungo termine. La maggior parte delle persone con IBS può controllare i propri sintomi modificando la propria dieta e cambiando le proprie abitudini di vita. Alcune persone, tuttavia, possono manifestare sintomi gravi e necessitano di farmaci e consulenza.

I sintomi comuni di IBS includono:

  • dolore o crampi addominali
  • gonfiore
  • gas
  • diarrea
  • stipsi
  • muco nelle feci

Emorroidi

Le emorroidi, chiamate anche pile, sono vene gonfie intorno all’ano o nel retto inferiore all’estremità dell’intestino crasso. Le emorroidi possono essere interne o esterne. Le emorroidi interne si trovano all’interno del retto, mentre le emorroidi esterne si trovano sotto la pelle intorno all’ano.

Alcuni sintomi comuni delle emorroidi includono:

  • sanguinamento durante i movimenti intestinali
  • prurito o irritazione intorno all’ano
  • dolore o fastidio intorno all’ano
  • gonfiore intorno all’ano
  • un nodulo vicino all’ano
  • perdita di feci

Sebbene le emorroidi possano causare qualche disagio, in genere possono essere trattate con unguenti, creme o supposte da banco. Le emorroidi più gravi che non si risolvono con semplici trattamenti domiciliari potrebbero dover essere trattate con un intervento chirurgico.

Fissa un appuntamento con il tuo medico se manifesti sintomi di uno qualsiasi dei disturbi digestivi sopra descritti. Dovresti anche contattare immediatamente il tuo medico se hai un forte dolore o sanguinamento, o sanguinamento che è accompagnato da vertigini o vertigini.

Mantenere la salute dell’apparato digerente

Mantenere sano il tuo sistema digestivo può aiutarti a evitare problemi digestivi. Segui questi semplici consigli per mantenere il tuo sistema digerente in perfetta forma:

  • Mangia sette o più porzioni di frutta e verdura ogni giorno. Frutta e verdura contengono fibre, minerali, enzimi, vitamine e prebiotici che mantengono sano il tuo sistema digerente.
  • Mangia pane integrale, pasta e cereali. I cereali integrali contengono più fibre e sostanze nutritive rispetto ai prodotti a base di cereali bianchi “arricchiti” e aiutano i batteri del colon buono a prosperare.
  • Evita le carni lavorate, come salsicce e hot dog, poiché possono causare problemi all’apparato digerente. Dovresti anche limitare il consumo di carne di manzo, maiale e agnello. È molto probabile che queste carni trasportino batteri che possono danneggiare il sistema digestivo.
  • Assumi abbastanza calcio e vitamina D. Puoi prevenire i problemi digestivi assicurandoti di consumare una quantità adeguata di cibi e bevande ricchi di calcio, come latte, tofu e yogurt. L’assunzione di integratori di vitamina D e l’aumento sicuro dell’esposizione alla luce solare possono anche aiutare a prevenire problemi digestivi.
  • Allenarsi regolarmente. Rimanere fisicamente attivi può aiutare a mantenere un sano sistema digestivo. Cerca di fare 30 minuti di attività da moderata a intensa almeno tre giorni alla settimana.

Le persone in sovrappeso o sottopeso possono essere soggette a problemi digestivi. Fare esercizio e seguire una dieta sana può aiutare a ridurre il rischio. Se stai lottando per perdere o aumentare di peso, parla con il tuo medico di cosa puoi fare.

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