Home Consiglio Medico Malattie & Sintomi Non sei mai “troppo vecchio” per iniziare la terapia

Non sei mai “troppo vecchio” per iniziare la terapia

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Illustrazione di Maya Chastain

L’invecchiamento ti cambia. Cambia l’aspetto del tuo corpo e il modo in cui funziona. Può cambiare il tuo ruolo sul lavoro e nella tua famiglia. Può anche cambiare radicalmente la tua autostima.

La mezza età e la vita successiva portano sia perdita che liberazione, ma non devi affrontare questi cambiamenti sismici da solo. Un buon terapeuta può aiutarti ad adattarti in modo sano.

Riluttante? Dai un’occhiata ai dati: nel 2019, quasi 15 percento degli adulti di età superiore ai 45 anni ha dichiarato di aver visitato un terapista l’anno precedente, e questo era prima che la pandemia aumentasse drasticamente l’isolamento in tutta la nazione.

Poiché sempre più persone riconoscono le importanti connessioni tra salute fisica e benessere mentale, lo stigma intorno alla terapia sta diminuendo. e studi mostrano che la terapia è efficace per gli anziani quanto lo è per quelli di mezza età.

Questo articolo discute i benefici della terapia nella mezza età e in età avanzata, perché la terapia può essere potente e trasformativa a qualsiasi età. Ecco come.

La terapia può prepararti ad affrontare il cambiamento

Gli ormoni fluttuano attraverso le fasi della vita. Quando gli estrogeni, il testosterone e altri ormoni diminuiscono, influisce su tutto, dal tuo abitudini del sonno alla tua tono muscolare e il tuo vita sessuale. Oltre a modificare i livelli ormonali, lesioni e malattie a volte possono impedirti di partecipare ad alcune delle attività che ami.

E quelli sono solo i cambiamenti fisici.

Le relazioni possono anche subire grandi cambiamenti tra la mezza età e la tarda età. Potresti diventare un caregiver per un coniuge o per i genitori più anziani. La ricerca mostra che circa un quarto delle persone di età compresa tra 45 e 64 anni si prende cura di un parente più anziano.

Tra gli adulti sopra i 50 anni, i tassi di divorzio hanno raddoppiato negli ultimi decenni. Meno donne che uomini ri-partner dopo un “divorzio grigio” (un divorzio tra coniugi di età superiore ai 50 anni) che può significare adattarsi alla vita da soli dopo molti anni come parte di una coppia.

La terapista Jill Meehan, LCSW, aiuta gli individui e le famiglie a navigare in transizioni come queste. Dice che un cambiamento significativo è possibile a qualsiasi età.

“La resistenza al cambiamento non riguarda l’età”, sottolinea Meehan. “Si tratta di desiderio. Sì, il cambiamento è difficile, ma chiunque può adattarsi se lo vuole davvero e se è impegnato nel processo”.

In un periodo di cambiamento, dice Meehan, lavorare con un terapeuta può aiutarti:

  • sintonizzati su ciò che desideri e di cui hai bisogno
  • chiarisci le tue opzioni
  • impara a fidarti del tuo giudizio, anche in un territorio sconosciuto

La terapia può creare spazio per esplorare nuove identità

Dalla mezza età all’età avanzata, le principali transizioni, come il pensionamento, possono destabilizzare il tuo senso di chi sei.

Ricercatori hanno scoperto, ad esempio, che gli atleti d’élite spesso si sentono depressi e confusi dopo il ritiro dagli sport agonistici.

Quando non fai più qualcosa – o non sei più qualcosa – che una volta era il fulcro della tua vita, può aprirsi un vuoto. Non sono rari i sentimenti di disorientamento.

“Alcune persone perdono la sensazione di essere rilevanti”, osserva Meehan.

Anche quando la perdita di identità fa parte di un processo naturale, come la menopausa, vivere nella fase “intermedia” tra le identità può essere scomodo.

La terapia può darti un senso di direzione mentre ridefinisci te stesso. Può creare uno spazio sicuro per il processo di prova, errore e riflessione della riforma dell’identità.

“Quello che vedo, lavorando con le donne, è che il fulcro della loro vita è stato spesso prendersi cura degli altri”, dice. “Quando questo cambia, le persone possono iniziare a chiedersi: ‘Cosa voglio per il resto della mia vita?’ Un terapeuta può darti il ​​permesso di rivalutare la tua vita e chiarire le tue opzioni.

Questo tipo di rivalutazione può portare a nuove opportunità. Oggi, i lavoratori sopra i 50 anni si compongono un quinto della forza lavoro, una percentuale molto maggiore rispetto ai decenni passati.

La terapia può aiutarti se stai soffrendo per una perdita

La perdita può verificarsi in qualsiasi fase della vita. Ma più a lungo vivi, maggiori sono le probabilità di affrontare una perdita significativa di qualche tipo. I bambini crescono e escono di casa. Gli amici e i familiari muoiono. Fasi importanti e significative della tua vita giungono al termine naturale.

“Per quanto orribile sia il dolore, è inevitabile”, dice Meehan. “Un buon terapeuta può essere presente come supporto, per aiutarti a elaborare il dolore e il rimpianto, per convalidare quei sentimenti normali e supportarti”.

Il desiderio di “elaborare il rimpianto” è naturale. In età avanzata, molte persone rivedono le loro esperienze di vita, volendo ricordare e parlare di momenti che si sono distinti tra gli eventi quotidiani. Alcuni approcci terapeutici si concentrano intenzionalmente sull’aiutare le persone a guardare indietro in modo produttivo.

La revisione della vita o la terapia della reminiscenza crea spazio per condividere ricordi importanti, siano essi di grandi eventi o momenti importanti.

Studi mostra che questo tipo di terapia, che struttura il naturale processo del guardare indietro, migliora la qualità della vita che stai vivendo ora.

La terapia è un’opportunità per creare nuove connessioni

Sia che la terapia si svolga in un contesto individuale o di gruppo, di persona o online, il suo successo si basa sulla connessione e sul legame umani. Ricerca ha dimostrato che una forte alleanza tra il terapeuta e il cliente rende la terapia più efficace.

La connessione mirata è importante quando si invecchia, quando molte persone iniziano a provare un senso di isolamento strisciante.

Ricercatori hanno detto a lungo che l’isolamento non riguarda solo la solitudine. Può anche portare a problemi di salute, aumentando il rischio di sviluppare demenza, problemi cardiaci e condizioni di salute mentale. La pandemia di COVID-19 rinforzati quei risultati.

“La terapia può tenerti impegnato”, spiega Meehan. “Il tuo terapeuta può essere una fonte imparziale di convalida, supporto e compassione”.

Lo sviluppo di fonti di connessione può essere particolarmente importante se sei stato soggetto a una vita di razzismo sistemico.

Ricercatori hanno scoperto che il supporto sociale e spirituale, insieme alle risorse psicologiche, può aiutare a proteggere le persone di colore dallo stress dell’esposizione a lungo termine alla discriminazione.

Mantenere le relazioni sociali è così importante per il tuo benessere che esperti consiglia di creare un “piano di connessione” con modi concreti per rimanere in contatto e prevenire l’isolamento.

Alcuni consigli per trovare il terapista giusto per te

È probabile che i tuoi risultati siano migliori se trovi un terapeuta che si sente a proprio agio. Ecco alcune cose da tenere a mente:

  • Pensa alle tue preferenze di età in un terapeuta. Almeno una studio hanno scoperto che le donne preferivano un terapeuta più anziano quando volevano elaborare problemi di vita universale, ma hanno optato per un terapeuta più vicino alla loro età quando hanno riscontrato un problema relativo al “vivere nel mondo di oggi”. In ogni caso, è importante prestare attenzione alle tue preferenze, poiché possono influenzare la tua capacità di fidarti e legare con il tuo terapeuta.
  • Cerca un terapeuta esperto in terapia per la risoluzione dei problemi (PST) o terapia cognitivo comportamentale (CBT). Ricerca dal 2018 hanno mostrato che PST e CBT sono efficaci nel trattamento della depressione tra gli anziani, specialmente quelli che stanno affrontando anche malattie croniche.
  • Tieni a mente gli aspetti pratici. Trovare un terapista coperto da Medicare, Medicaid o dal tuo assicuratore probabilmente significherà per te costi inferiori.
  • Considera la terapia online. Alcune persone temono che la terapia online sembrerà meno personale di una sessione di persona. Altri possono essere scoraggiati dai problemi della tecnologia. Anche se potrebbe volerci del tempo per adattarsi all’idea di formare una connessione virtuale, studi mostrano che molti anziani preferiscono condividere le loro preoccupazioni con un terapeuta online piuttosto che con un membro della famiglia. Molti hanno anche scoperto che la terapia online li ha aiutati a sentirsi meno soli.

Porta via

Se sei dalla mezza età all’età avanzata, ci sono forti ragioni basate sull’evidenza per prendere in considerazione la terapia. Un terapeuta culturalmente sensibile e ben addestrato può aiutarti ad adattarti a un corpo che cambia, al divorzio, a un nido vuoto, alla pensione, a una perdita dolorosa o a qualsiasi altra transizione della vita che stai affrontando.

La terapia può anche essere un modo utile per aggiornare il tuo senso di chi sei e cosa puoi contribuire al mondo che ti circonda. Può riconnetterti con altre persone, proteggendoti dagli effetti dannosi dell’isolamento. E può aiutarti a guardare indietro a quanto lontano sei arrivato, cosa hai vissuto e cosa vuoi per gli anni a venire.

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