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Neuropatia del plesso brachiale

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Panoramica

La neuropatia del plesso brachiale (BPN) si verifica quando i nervi nella zona superiore della spalla vengono danneggiati. Ciò può causare forti dolori alle spalle o alle braccia. Il BPN può anche limitare il movimento e causare una diminuzione della sensibilità in queste aree.

Il dolore associato alla BPN si manifesta generalmente all’improvviso e può essere seguito da debolezza in un muscolo specifico del braccio o della spalla. BPN è una condizione rara e la sua presentazione potrebbe essere fuorviante. A volte può essere diagnosticata erroneamente come ernia del disco cervicale.

Cause degli errori BPN

La BPN è un tipo di neuropatia periferica, che si riferisce a un danno a un singolo nervo oa un insieme di nervi. Se hai BPN, è il plesso brachiale che è danneggiato. Questa è un’area in cui i nervi dal midollo spinale si diramano nei nervi del braccio. I nervi del plesso brachiale corrono dalla parte inferiore del collo attraverso le spalle superiori.

I danni al plesso brachiale di solito derivano da lesioni dirette. Altre cause comuni di danno al plesso brachiale includono:

  • trauma alla nascita
  • lesioni da stretching
  • pressione da tumori
  • danni da radioterapia

La neuropatia del plesso brachiale può anche essere associata a:

  • difetti di nascita
  • esposizione a tossine
  • condizioni infiammatorie
  • problemi del sistema immunitario

Esistono, tuttavia, numerosi casi di neuropatia del plesso brachiale in cui non è possibile identificare una causa diretta.

Fattori di rischio BPN

Non ci sono fattori di rischio specifici associati a BPN. Tuttavia, i giovani uomini hanno maggiori probabilità rispetto alle donne e agli uomini anziani di sviluppare una rara condizione del plesso brachiale nota come sindrome di Parsonage-Turner. Questa condizione può causare paralisi della spalla.

Sintomi di BPN

Intorpidimento

Il BPN può causare intorpidimento alla spalla, al braccio e alla mano. I casi gravi possono causare una completa perdita di sensibilità. Questo intorpidimento può causare ulteriori complicazioni legate a lesioni ricorrenti alle aree colpite. Non noterai queste complicazioni se non sei in grado di rilevare il dolore in quelle aree.

Sensazioni anormali

A volte il BPN può causare sensazioni anormali come formicolio e bruciore sopra o vicino ai nervi legati al plesso brachiale. Questi tipi di sensazioni si verificano generalmente nel braccio e nella mano.

Debolezza

Una ridotta capacità di sollevare il polso o di estenderlo all’indietro è un modo comune di manifestare BPN. La debolezza nelle tue mani potrebbe anche indicare che hai BPN.

Sindrome di Horner

La sindrome di Horner è rara, ma può indicare BPN. La sindrome di Horner è causata da un’interruzione dei segnali nervosi che controllano parti del viso. Di solito è causato da una lesione ai nervi del plesso brachiale. I sintomi della sindrome di Horner includono:

  • costrizione della pupilla, che la rende molto piccola
  • palpebra cadente
  • un’incapacità di sudare nella zona interessata del viso

Diagnosi di BPN

Il medico esaminerà le seguenti aree per diagnosticare problemi nervosi che coinvolgono il plesso brachiale:

  • le spalle
  • braccia
  • mani
  • polsi

Alcuni segni di problemi ai nervi possono includere:

  • deformità del braccio
  • deformità della mano
  • riflessi diminuiti nel braccio
  • atrofia muscolare o perdita di forza muscolare
  • perdita o atrofia muscolare (diminuzione delle dimensioni o della forza muscolare)
  • l’incapacità di flettere la mano e il polso
  • difficoltà nel muovere il braccio, la spalla, la mano e le dita

Il tuo medico ti chiederà una storia medica dettagliata per trovare la causa del tuo BPN.

Lui o lei può ordinare alcuni test per diagnosticare la condizione. Questi possono includere:

  • analisi del sangue
  • radiografie del torace
  • un elettromiogramma, che viene eseguito per testare la funzione dei muscoli e dei nervi correlati
  • una risonanza magnetica della testa, della spalla o del collo
  • una biopsia del nervo, che comporta la rimozione di un pezzo di nervo per l’analisi
  • test di conduzione nervosa, che vengono eseguiti per determinare il modo in cui gli impulsi viaggiano attraverso un nervo

Trattare BPN

Il trattamento BPN si concentra sulla correzione delle cause sottostanti e sulla possibilità di una gamma di movimento ottimale. In molti casi, non è necessario alcun trattamento a causa del recupero spontaneo.

L’assunzione di farmaci da banco generalmente controlla il dolore. Il medico può anche prescrivere:

  • anticonvulsivanti
  • antidepressivi triciclici
  • altri farmaci

Il medico potrebbe raccomandare la terapia fisica per mantenere o aumentare la forza muscolare. L’assistenza ortopedica può anche aumentare la gamma di movimento. Questo tipo di terapia di solito prevede l’uso di tutori, stecche o altri ausili simili.

Potrebbe essere necessario un intervento chirurgico se la compressione del nervo causa i sintomi. Potrebbe anche essere necessario trattare condizioni mediche sottostanti come il diabete e le malattie renali poiché queste malattie possono influire negativamente sui nervi.

BPN e il posto di lavoro

A volte l’infortunio che causa BPN si verifica mentre sei al lavoro. Per tornare al lavoro e per prevenire ulteriori danni ai nervi, il medico può raccomandare:

  • consulenza professionale
  • terapia occupazionale
  • riqualificazione
  • cambiamenti professionali

Prospettive di BPN

Il tuo risultato dipende in gran parte dalla causa del tuo BPN. Il recupero è più probabile se la causa del tuo BPN viene identificata e trattata correttamente.

Le persone con BPN a volte possono avere una perdita di sensibilità parziale o totale e la loro gamma di movimento può anche essere limitata in modo permanente. Il dolore ai nervi può essere grave e durare a lungo. Lavorare con il tuo medico ti aiuterà a ottenere il trattamento adeguato.

Prevenire BPN

I metodi di prevenzione variano a seconda della causa del tuo BPN. Una volta che ti è stato diagnosticato il BPN e il tuo medico determina la causa, lui o lei può fornirti metodi di prevenzione.

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