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Mielite trasversa: che cos’è e come è collegata alla SM

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Cos’è la mielite trasversa?

La mielite trasversa è una condizione in cui una sezione del midollo spinale si infiamma. Ciò può causare danni alla mielina, il rivestimento delle fibre delle cellule nervose. Di conseguenza, la comunicazione tra le cellule nervose del midollo spinale e il resto del corpo può essere interrotta.

I sintomi vanno dal mal di schiena a problemi più gravi, come la paralisi o la perdita del controllo intestinale.

Connessione con sclerosi multipla

La mielite trasversa è spesso una malattia precedente. Ma per alcune persone, la mielite trasversa è un sintomo precoce di un’altra grave malattia del sistema nervoso. Una di queste malattie è la sclerosi multipla (SM).

La SM è una malattia cronica senza cura. Si verifica quando il sistema immunitario del corpo attacca il sistema nervoso centrale. La SM può colpire varie parti del corpo, tra cui:

  • cervello
  • occhi
  • arti

La gravità dei sintomi varia da persona a persona.

Mielite parziale

La mielite trasversa significa che entrambi i lati di una sezione trasversale del midollo spinale sono infiammati. La mielite parziale, che colpisce solo un lato della sezione trasversale, è più comunemente un sintomo della SM.

Ma il National Institute of Neurological Disorders and Stroke raccomanda che chiunque soffra di mielite trasversa o mielite parziale venga controllato per la SM.

Somiglianze e differenze dei sintomi

La SM e la mielite trasversa condividono alcuni sintomi comuni, come una sensazione di formicolio alle braccia e alle gambe.

Esistono anche alcune differenze significative tra SM e mielite trasversa:

Sintomi di mielite trasversa

Le persone con mielite trasversa spesso sperimentano il mal di schiena come primo sintomo. L’estrema sensibilità al tatto è presente anche in circa l’80% delle persone con mielite trasversa, secondo la National Multiple Sclerosis Society.

Sintomi della SM

I sintomi della SM di solito includono:

  • intorpidimento o debolezza degli arti
  • problemi di vista
  • perdita di coordinazione

Cause di mielite trasversa e SM

Le cause della mielite trasversa non sono completamente comprese. Il National Institute of Neurological Disorders and Stroke suggerisce che la malattia potrebbe essere causata da un’infezione. La National Multiple Sclerosis Society riferisce che la SM può anche essere causata da una risposta del sistema immunitario.

Chi è a rischio?

La mielite trasversa può verificarsi in uomini e donne di tutte le età e razze. Come la SM, colpisce più donne che uomini. Inoltre, la mielite trasversa tende ad apparire nei giovani.

Secondo la National Multiple Sclerosis Society, quelli di età compresa tra i 10 ei 19 anni e tra i 30 ei 39 anni affrontano i rischi più elevati di mielite trasversa. La SM di solito si sviluppa nelle persone di età compresa tra 20 e 40 anni.

Diagnosi

Un medico di solito ordina la risonanza magnetica per immagini (MRI) per diagnosticare la mielite trasversa. Una risonanza magnetica del midollo spinale mostrerà l’infiammazione. Aiuterà il tuo medico a determinare se il tuo dolore proviene da un disco scivoloso o da un’altra condizione come la SM.

Per una corretta diagnosi, il medico deve ottenere la tua storia medica e familiare. È inoltre necessario un esame neurologico per diagnosticare la mielite trasversa e la SM.

Trattamento e recupero

Il trattamento per la mielite trasversa spesso inizia con farmaci per ridurre l’infiammazione. Poiché muovere gli arti è importante per mantenerli sani, probabilmente riceverai anche una terapia fisica per riparare i danni ai nervi.

Aspettare di ricevere cure è pericoloso. Prima sarai trattato dopo la comparsa dei sintomi, maggiori saranno le tue possibilità di guarigione.

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