Meningite asettica

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Cos’è la meningite asettica?

La meningite è una condizione che causa l’infiammazione dei tessuti che ricoprono il cervello e il midollo spinale. L’infiammazione può essere causata da un’infezione batterica nota come meningite batterica. La condizione è chiamata meningite asettica quando non è causata da batteri.

I virus causano la maggior parte dei casi di meningite asettica, motivo per cui la condizione è nota anche come meningite virale.

La meningite asettica è più comune della meningite batterica. Ma i suoi sintomi sono generalmente meno gravi. Le complicazioni gravi sono rare. La maggior parte delle persone guarisce entro due settimane dall’insorgenza dei sintomi.

Quali sono le cause della meningite asettica?

Circa la metà di tutti i casi di meningite asettica sono causati da virus stagionali comuni nella tarda estate e all’inizio dell’autunno. I virus che possono causare la meningite asettica includono quanto segue:

  • varicella
  • HIV
  • herpes simplex
  • parotite
  • morbillo
  • West Nile
  • rabbia

Puoi contrarre virus entrando in contatto con la tosse, la saliva o la materia fecale di una persona infetta. Puoi anche contrarre alcuni di questi virus da una puntura di zanzara.

In rari casi, altre condizioni possono portare a meningite asettica. Questi includono:

  • infezione fungina
  • sifilide
  • malattia di Lyme
  • tubercolosi
  • allergie ai farmaci
  • malattie infiammatorie

La meningite asettica può svilupparsi rapidamente o per diverse settimane, a seconda del tipo di organismo che ha causato la condizione.

Chi è a rischio di sviluppare la meningite asettica?

Chiunque può contrarre la meningite asettica, ma i tassi più alti si verificano tra i bambini sotto i 5 anni. I vaccini che proteggono i bambini dalla meningite batterica non sono sempre efficaci contro la meningite asettica, che è causata da virus e altri organismi.

I bambini che frequentano la scuola o l’asilo hanno un rischio maggiore di contrarre un virus che può causare la meningite asettica. Anche gli adulti che lavorano in queste strutture sono a rischio.

Le persone hanno maggiori probabilità di sviluppare la meningite se hanno una condizione che indebolisce il loro sistema immunitario, come l’AIDS o il diabete.

Quali sono i sintomi della meningite asettica?

I sintomi della meningite asettica possono variare a causa del virus o delle condizioni mediche che lo hanno causato. A volte i sintomi non emergeranno finché la condizione non avrà compiuto il suo corso.

I sintomi generali della meningite asettica nei bambini e negli adulti includono:

  • febbre
  • brividi
  • mal di stomaco
  • mal di testa doloroso
  • dolori muscolari
  • sensibilità alla luce o fotofobia
  • perdita di appetito
  • vomito
  • fatica

Neonati e bambini piccoli possono mostrare i seguenti sintomi:

  • febbre
  • irritabilità e pianto frequente
  • cattiva alimentazione
  • sonnolenza o difficoltà a svegliarsi dopo aver dormito

La meningite asettica è spesso una condizione lieve e puoi guarire senza farmaci o trattamenti. Molti dei sintomi sono simili a quelli del comune raffreddore o influenza, quindi potresti non sapere mai di avere la meningite asettica. Ciò rende la meningite asettica diversa dalla meningite batterica, che causa sintomi gravi e può essere pericolosa per la vita.

Tuttavia, dovresti comunque cercare un trattamento medico se sospetti che tu o tuo figlio abbiate la meningite asettica. Senza un esame medico, può essere difficile dire nei primi stati che tipo di meningite sei. La meningite asettica può anche causare complicazioni pericolose. È importante che il medico controlli le tue condizioni fino a quando non ti riprendi.

Dovresti chiamare il tuo medico il prima possibile se tu o tuo figlio avete uno dei seguenti sintomi:

  • collo rigido e doloroso
  • mal di testa debilitante e persistente
  • confusione mentale
  • convulsioni

Questi possono essere sintomi di un’altra condizione medica più grave.

Come viene diagnosticata la meningite asettica?

Se il tuo medico sospetta che tu abbia la meningite, ordinerà dei test per determinare se hai la meningite asettica o la meningite batterica.

Nella maggior parte dei casi, il medico eseguirà una puntura lombare. Durante una puntura lombare, il medico estrarrà il liquido cerebrospinale dalla colonna vertebrale. Questo è l’unico modo definitivo per diagnosticare la meningite. Il liquido spinale è prodotto dal cervello e circonda il cervello e il midollo spinale per proteggerlo. Il tuo liquido spinale avrà alti livelli di proteine ​​e un aumento del numero di globuli bianchi se hai la meningite. Questo fluido può anche aiutare il medico a determinare se batteri, virus o altri agenti infettivi stanno causando la meningite.

Il medico può anche ordinare altri test per determinare il virus che ha causato la meningite asettica. I test possono includere esami del sangue o esami di imaging, come i raggi X e le scansioni TC.

Come viene trattata la meningite asettica?

Le opzioni di trattamento possono variare a seconda della causa specifica della meningite. La maggior parte delle persone con meningite asettica guarisce in una o due settimane senza cure mediche.

Ti verrà chiesto di riposare, bere molta acqua e assumere farmaci per alleviare i sintomi. Analgesici e farmaci antinfiammatori possono essere raccomandati per il controllo del dolore e della febbre. Il medico potrebbe anche prescriverti dei farmaci se la meningite asettica è stata causata da un’infezione fungina o da un virus curabile, come l’herpes.

Qual è la prospettiva a lungo termine?

Pochissime persone con meningite asettica finiscono con una malattia duratura. La maggior parte dei casi si risolve entro una o due settimane dalla comparsa dei sintomi.

In rari casi, la meningite asettica può portare a infezioni cerebrali. È più probabile che si verifichino complicazioni se non cerchi un trattamento per la tua condizione. Possono anche verificarsi se hai una condizione sottostante che indebolisce il tuo sistema immunitario.

Come si può prevenire la meningite asettica?

Tu e i tuoi figli dovreste vaccinarvi contro i virus che causano la meningite asettica, come la varicella e la parotite. È anche importante praticare una buona igiene per ridurre il rischio di contrarre la meningite. Lavati le mani prima dei pasti e dopo aver usato il bagno e insegna ai tuoi figli a fare lo stesso. Copri sempre la bocca prima di starnutire o tossire. Dovresti anche evitare di condividere bevande o cibo con gli altri, specialmente quando sei in un gruppo.

Puoi anche prevenire la meningite assicurandoti di riposarti a sufficienza, mantenere una dieta sana ed evitare il contatto con altre persone che hanno sintomi di raffreddore o influenza.

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