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Malattia di Kawasaki e Coronavirus: qual è il collegamento?

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Quando la pandemia di COVID-19 è iniziata all’inizio del 2020, i ricercatori hanno segnalato un aumento dei casi di malattia di Kawasaki, una malattia che causa un’infiammazione diffusa nei bambini di età inferiore ai 5 anni.

Sebbene la causa della malattia di Kawasaki non sia chiara, la ricerca suggerisce che fattori genetici e ambientali giocano un ruolo. Può colpire bambini geneticamente predisposti a seguito dell’esposizione a un’infezione virale, ad esempio il nuovo coronavirus SARS-CoV-2.

Questo articolo esamina come COVID-19 colpisce i bambini con malattia di Kawasaki, insieme ai tipici metodi di diagnosi e trattamento.

Cos’è la malattia di Kawasaki?

La malattia di Kawasaki è stata descritta per la prima volta negli anni ’60 dal dottor Tomisaku Kawasaki, un pediatra giapponese. Sebbene possa verificarsi in qualsiasi parte del mondo, si verifica a un tasso più alto in Giappone.

Il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) ha riferito che negli Stati Uniti continentali, la malattia di Kawasaki ha portato a circa 3.935 ricoveri di bambini di età inferiore ai 5 anni nel 2016. È più probabile che colpisca i ragazzi.

Quali sono i sintomi della malattia di Kawasaki?

La malattia di Kawasaki provoca l’infiammazione dei vasi sanguigni. Se non trattata, può danneggiare le arterie coronarie e aumentare notevolmente il rischio di aneurismi e infarti.

Segni e sintomi comuni della malattia di Kawasaki includono:

  • una febbre alta persistente
  • occhi, bocca e lingua arrossati o irritati
  • eruzione cutanea
  • pelle gonfia e desquamata su mani e piedi
  • linfonodi ingrossati nel collo

Se un bambino affidato alle tue cure ha la febbre alta insieme ad alcuni o tutti i sintomi sopra elencati, cerca assistenza medica.

Come sono collegati la malattia di Kawasaki e il COVID-19?

I ricercatori hanno documentato un forte aumento dei casi di una malattia che assomigliava alla malattia di Kawasaki durante i primi mesi della pandemia di COVID-19.

Ad esempio, a Studio 2020 dal Regno Unito ha descritto otto bambini che sono stati ricoverati in ospedale per sintomi simili Malattia di Kawasaki o condizioni simili durante un periodo di 10 giorni a metà aprile 2020. I ricercatori lo hanno descritto come un importo “senza precedenti”.

Un altro Studio 2020 dalla Francia ha confrontato istanze mensili di Malattia di Kawasaki da dicembre 2005 a metà maggio 2020. I ricercatori hanno riportato un aumento del 497% dei ricoveri nell’aprile 2020 rispetto ai mesi precedenti, che corrispondeva a un picco nella pandemia di COVID-19. Inoltre, all’80% dei ricoverati in ospedale è stata anche diagnosticata un’infezione da coronavirus.

E un altro Studio 2020 dall’Italia ha anche descritto un aumento dei casi di una forma grave della malattia di Kawasaki durante i primi mesi della pandemia di COVID-19.

Tuttavia, altri studi hanno riportato livelli stabili o ridotti di ricovero ospedaliero per la malattia di Kawasaki nell’era COVID-19.

Ad esempio, gli autori di una grande scala Studio 2021 dal Giappone ha scoperto che i ricoveri pediatrici per la malattia di Kawasaki sono rimasti stabili durante lo stato di emergenza in Giappone da aprile a maggio 2020. Nel frattempo, i tassi di malattie ritenute scatenanti la malattia di Kawasaki, comprese le comuni infezioni del tratto respiratorio e gastrointestinale, sono diminuiti.

I ricercatori hanno concluso che, poiché la malattia di Kawasaki era ancora presente durante questo periodo, potrebbe essere associata a malattie trasmesse per via aerea, come COVID-19 e influenza, al contrario di malattie trasmesse tramite goccioline o contatto fisico.

UN Studio 2021 dagli Stati Uniti ha riportato una diminuzione complessiva dei casi di malattia di Kawasaki nel corso del 2020, sebbene i casi abbiano raggiunto il picco a maggio.

Gli autori dello studio hanno sottolineato che durante questo periodo, la malattia di Kawasaki tendeva a colpire i bambini più grandi e a causare sintomi più gravi. Hanno suggerito la possibilità di diagnosi errate della sindrome infiammatoria multisistemica nei bambini (MIS-C), una malattia descritta nella sezione successiva.

Infine, un residente in Iran Studio 2021 ha scoperto che i ricoveri per la malattia di Kawasaki sono rimasti stabili durante la pandemia di COVID-19. Tuttavia, il 68% degli ammessi aveva anche il COVID-19.

Ci sono grandi discrepanze in questi studi. Sebbene il COVID-19 sembri aumentare il rischio di sintomi infiammatori nei giovani, non è sempre chiaro se la malattia di Kawasaki sia la causa.

Come indicato dalla maggior parte degli autori dello studio sopra citati, sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere ulteriormente la relazione tra la malattia di Kawasaki e il COVID-19.

Che cos’è la sindrome infiammatoria multisistemica nei bambini (MIS-C)?

La sindrome infiammatoria multisistemica nei bambini (MIS-C) può causare sintomi che ricordano la malattia di Kawasaki, compresi tutti quelli elencati nella sezione precedente. E come la malattia di Kawasaki, MIS-C può causare complicazioni cardiache.

Tuttavia, secondo l’American Academy of Pediatrics, MIS-C può anche causare sintomi aggiuntivi, tra cui:

  • sintomi gastrointestinali, inclusi dolore addominale, nausea, vomito e diarrea
  • sintomi neurologici, come mal di testa e meningite
  • mancanza di respiro e altri sintomi respiratori, compresi quelli associati a COVID-19

  • segni di attivazione estrema del sistema immunitario, come una tempesta di citochine
  • segni di sindrome da shock tossico, inclusi bassa pressione sanguigna e problemi cardiaci
  • altre disfunzioni d’organo, come problemi ai reni

Un’altra differenza è che la malattia di Kawasaki tende a colpire i bambini piccoli, mentre la MIS-C sembra colpire sia i bambini che gli adolescenti.

Secondo il Criteri diagnostici di CDC per MIS-C, i medici devono anche cercare un test COVID-19 positivo nell’ultimo mese. Non è necessario un test COVID-19 positivo per diagnosticare la malattia di Kawasaki.

Come viene diagnosticata la malattia di Kawasaki?

Non esiste un test definitivo per la malattia di Kawasaki. Invece, il medico cercherà di escludere malattie che causano sintomi simili, determinando anche se è presente un’infezione secondaria, come COVID-19.

Potrebbe esserti chiesto di descrivere i sintomi e la storia medica di tuo figlio. Il tuo bambino potrebbe anche essere sottoposto a test di routine, come ad esempio:

  • esame fisico
  • analisi del sangue
  • esami delle urine
  • radiografia del torace
  • elettrocardiogramma (ECG)
  • ecocardiogramma (eco)

Secondo il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie, un medico diagnostica la malattia di Kawasaki quando la febbre dura per più di 5 giorni consecutivi. Inoltre, i medici controllano 4 dei 5 seguenti sintomi:

  • eruzione cutanea
  • linfonodi ingrossati nel collo
  • occhi rossi
  • cambiamenti nell’aspetto delle labbra, della bocca e della lingua
  • cambiamenti nelle mani e nei piedi, come gonfiore o desquamazione della pelle

È possibile ricevere una diagnosi di malattia di Kawasaki senza avere quattro dei sintomi sopra elencati. Se tuo figlio ha la febbre e anomalie delle arterie coronarie, potrebbe essere un segno di malattia di Kawasaki atipica.

Come viene trattata la malattia di Kawasaki?

La malattia di Kawasaki dovrebbe essere trattata il prima possibile. Il tuo pediatra adotterà misure per abbassare la febbre di tuo figlio, ridurre l’infiammazione e prevenire complicazioni come problemi cardiaci.

I trattamenti in genere includono:

  • Aspirina. Nei casi di malattia di Kawasaki, una dose elevata di aspirina può abbassare la febbre e ridurre l’infiammazione. L’aspirina può anche colpire il disagio generale. Tuttavia, non trattare la febbre di un bambino con l’aspirina a meno che l’aspirina non sia stata specificatamente prescritta dal medico.
  • Immunoglobuline per via endovenosa (IV). L’immunoglobulina è un anticorpo che può ridurre l’infiammazione dei vasi sanguigni. Può aiutare a ridurre il rischio di complicanze cardiovascolari.
  • Corticosteroidi. Gli steroidi possono ridurre il rischio di complicazioni cardiache causate dalla malattia di Kawasaki. Possono anche alleviare i sintomi tra cui eruzioni cutanee e febbre.

Avvertimento per l’aspirina

L’aspirina non è generalmente raccomandata per i bambini perché è associata a gravi complicazioni, come la sindrome di Reye.

Non somministrare mai a un bambino l’aspirina per curare la febbre a casa senza la cura o il monitoraggio di un medico.

Come viene trattata la malattia di Kawasaki nei bambini con COVID-19?

Quando è presente un’infezione da coronavirus, il trattamento per la malattia di Kawasaki non cambia. Aspirina, immunoglobuline per via endovenosa e corticosteroidi sono i principali trattamenti prescritti dal medico.

Secondo a recensione 2020i trattamenti aggiuntivi possono includere:

  • tocilizumab, un anticorpo monoclonale utilizzato per il trattamento della polmonite causata da COVID-19
  • anakinra, un bloccante dell’interleuchina usato per il trattamento dell’artrite reumatoide
  • enoxaparina, un anticoagulante tipicamente usato per trattare la trombosi venosa profonda e l’embolia polmonare

Un bambino con la malattia di Kawasaki può ricevere un vaccino contro il COVID-19?

Al momento sono disponibili poche ricerche sulla vaccinazione dei bambini con malattia di Kawasaki contro COVID-19.

I vaccini COVID-19 devono ancora essere approvati per i bambini di età inferiore ai 5 anni, la popolazione con maggiori probabilità di essere colpita dalla malattia di Kawasaki.

Tuttavia, secondo la Kawasaki Disease Foundation senza scopo di lucro, non c’è motivo di credere che i vaccini COVID-19 rappresentino ulteriori rischi per i bambini che hanno precedentemente avuto la malattia di Kawasaki.

Quali sono le prospettive per i bambini con COVID-19 e malattia di Kawasaki?

Con il trattamento, la malattia di Kawasaki dura in genere circa 2 settimane.

Una volta che la febbre di tuo figlio è scesa, il trattamento può continuare più a lungo per prevenire effetti collaterali cardiovascolari. Durante questo periodo, il tuo pediatra può monitorare tuo figlio per escludere complicazioni cardiache.

Tra i bambini che hanno ricevuto una diagnosi e un trattamento precoci, la maggior parte guarisce completamente senza effetti a lungo termine sulla salute. Una piccola minoranza di bambini svilupperà problemi cardiaci a lungo termine, che richiedono il trattamento di un cardiologo pediatrico.

I decessi associati alla malattia di Kawasaki e al COVID-19 sono estremamente rari.

La linea di fondo

La malattia di Kawasaki è una malattia basata sull’infiammazione che provoca febbre nei bambini di età inferiore ai 5 anni. I ricercatori non sanno esattamente cosa la causa. Sembra svilupparsi in bambini geneticamente suscettibili dopo l’esposizione a un’infezione, come il coronavirus SARS-CoV-2.

Alcuni paesi hanno segnalato un aumento dei casi di malattia di Kawasaki durante i primi mesi della pandemia di COVID-19, mentre altri hanno riferito che i casi sono rimasti stabili o sono diminuiti. La ricerca sul legame tra la malattia di Kawasaki e il COVID-19 è in corso.

La malattia di Kawasaki assomiglia molto alla MIS-C, un’altra malattia basata sull’infiammazione che si è verificata a un ritmo maggiore durante la pandemia. I sintomi della malattia di Kawasaki e MIS-C spesso si sovrappongono, rendendo difficile distinguere tra i due.

Se tuo figlio ha la febbre alta persistente, è importante consultare rapidamente un medico per determinare la causa e ottenere un trattamento.

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