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L’uso off-label dei farmaci della FDA è un’opzione per il trattamento del COVID-19?

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Un nuovo studio indaga su una gamma di farmaci per il loro potenziale nel trattamento del COVID-19. Alexi Rosenfeld/Getty Images
  • Nonostante la disponibilità di più vaccini che proteggono dal COVID-19, le infezioni da SARS-CoV-2 sono in aumento in molte parti del mondo.
  • I ricercatori continuano a studiare modi per ridurre sia la diffusione del virus che la gravità dei sintomi a seguito dell’infezione.
  • Un team di ricerca dell’Università di Manchester (UoM) nel Regno Unito ha identificato più farmaci che secondo loro potrebbero aiutare a curare le persone con COVID-19.
  • I farmaci che hanno studiato hanno già l’approvazione della Food and Drug Administration (FDA) per il trattamento di altri problemi medici, quindi utilizzarli per trattare i sintomi di COVID-19 sarebbe considerato un uso off-label.
  • I ricercatori hanno condotto lo studio utilizzando cellule in coltura, quindi gli scienziati dovranno svolgere molte più ricerche prima che i farmaci raggiungano la clinica.

I casi di COVID-19 sono di nuovo in aumento in molte parti del mondo. In particolare, la variante Delta altamente contagiosa del virus sta causando una diffusa preoccupazione.

Sebbene siano disponibili più vaccini COVID-19, c’è ancora una lotta per far vaccinare tutte le persone idonee. Mentre i ricercatori continuano a cercare modi per ridurre la diffusione di COVID-19, una nuova ricerca dell’UM nel Regno Unito potrebbe offrire nuove strade da esplorare.

Il nuovo documento, che appare in Patogeni PLOS, suggerisce che diversi farmaci che hanno già l’approvazione della FDA hanno il potenziale per ridurre il rischio di COVID-19 grave.

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Un’istantanea del COVID-19

Secondo i dati più recenti della Johns Hopkins University, più di 40,4 milioni di persone negli Stati Uniti hanno contratto un’infezione da SARS-CoV-2 dall’inizio della pandemia. Inoltre, oltre 650.000 persone nel paese sono morte a causa del COVID-19.

A livello globale, ci sono stati più di 222,6 milioni di casi e oltre 4,5 milioni di morti per la malattia.

Gli scienziati hanno sviluppato e rilasciato più vaccini che proteggono dallo sviluppo di COVID-19 grave.

Inoltre, i ricercatori stanno ricercando metodi non correlati ai vaccini per ridurre sia la diffusione che la gravità della malattia.

Per esempio, Notizie mediche oggi recentemente trattato il trattamento con anticorpi monoclonali che sembra ridurre il rischio di ospedalizzazione nelle persone ad alto rischio con COVID-19.

Ricerca sui farmaci esistenti

Gli scienziati non hanno smesso di cercare modi per ridurre l’impatto che il COVID-19 ha sul mondo.

“Le diverse fasi di COVID-19, dall’infezione iniziale delle cellule ospiti fino alla replicazione del virus e alla risposta del sistema immunitario, offrono opportunità per identificare farmaci, trattamenti e terapie per aiutare a fermare la progressione della malattia”, l’autore dello studio Dr. Karl Kadler ha detto MNT in un’intervista.

Il Dr. Kadler è il direttore del settore di ricerca in Sistemi cellulari e di sviluppo presso l’UOM.

Il Dr. Kadler e altri ricercatori dell’UoM hanno studiato molti farmaci approvati dalla FDA per vedere se qualcuno potesse ridurre la replicazione di SARS-CoV-2 nelle cellule umane.

I ricercatori hanno utilizzato la libreria di composti della FDA del 1971 per trovare farmaci che potrebbero aiutare a combattere il virus.

Secondo il documento, i ricercatori “hanno identificato 223 composti che hanno soppresso la replicazione di SARS-CoV-2 di oltre l’85% pur mantenendo la vitalità cellulare”.

Dopo aver esaminato questi composti, gli scienziati alla fine li hanno ridotti e hanno identificato nove farmaci che ritenevano potessero essere efficaci. Due dei farmaci sono attualmente approvati per il trattamento dell’ipertensione, mentre un altro è l’integratore di vitamina D3.

“Ampie proporzioni della popolazione mondiale rimangono a rischio di contrarre il COVID-19 in attesa di essere vaccinate. Quindi l’identificazione di farmaci sicuri e facilmente distribuiti che possono colpire le diverse fasi dell’infezione e della replicazione del virus potrebbe ridurre la diffusione di SARS-CoV-2 e ridurre i casi di COVID-19″, ha detto Kadler. MNT.

Il Dr. Chris Coleman, un assistente professore di immunologia delle infezioni presso l’Università di Nottingham nel Regno Unito, ha parlato con MNT sulle potenzialità della nuova ricerca.

“La filosofia fondamentale alla base di questo è che poiché questi farmaci sono già approvati, conosciamo i loro profili di tossicità […] e sappiamo che possono essere consegnati alle persone per curare una malattia”, ha affermato il dott. Coleman. “Il prossimo passo sarà dimostrare che uno qualsiasi di questi farmaci può essere usato per trattare la SARS-CoV-2 a una dose non tossica negli animali, nell’uomo, [or both].”

Sono necessarie ulteriori ricerche

È importante notare che mentre questi farmaci mostrano risultati promettenti nella ricerca, i ricercatori hanno condotto questi studi utilizzando solo cellule coltivate.

Quando l’autore principale Dr. Kadler ha parlato con MNT, ha sconsigliato l’uso di questi farmaci per sostituire il vaccino o altri trattamenti.

“I farmaci che abbiamo identificato non sono alternative ai trattamenti esistenti o ai programmi di vaccinazione. Abbiamo testato questi farmaci solo nelle cellule in coltura e non negli animali vivi o nell’uomo”, ha affermato il dott. Kadler.

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