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Lettera dell’editore: Il futuro della cannabis può essere più luminoso del passato e del presente

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donna in piedi al sole che guarda il campo di piante di cannabis
Illustrazione di Wenzdai Figueroa

La settimana scorsa ho comprato della cannabis.

Ho tirato fuori il mio telefono e ho tirato fuori i menu di 6 dispensari nel raggio di 2 miglia dal mio appartamento a Oakland, in California.

Dopo aver sfogliato pagine di edibili, oli, concentrati – persino supposte – trovo esattamente quello che sto cercando: una varietà dolce e cresciuta al sole contenente meno del 10% di THC, il principale composto psicoattivo della cannabis.

Per anni ho usato la cannabis per gestire i sintomi dell’ansia e del disturbo disforico premestruale, un disturbo dell’umore correlato agli ormoni.

Basse dosi di THC, insieme ad altri cannabinoidi, mi aiutano a sentirmi un po’ “normale” nei miei giorni peggiori. La cannabis potente e ad alto contenuto di THC, tuttavia, ha l’effetto opposto, anche nei miei giorni migliori.

Premo “aggiungi al carrello” e ricevo un messaggio che mi dice che il mio ordine sarà pronto per il ritiro in 30 minuti presso il dispensario in fondo alla strada.

Quando arrivo, mostro la mia carta d’identità alla guardia di sicurezza alla porta. Mi riconosce e facciamo il tipo di chiacchierata che potresti avere con il barista del bar del tuo quartiere.

Mi avvicino al bancone, prendo un piccolo sacchetto di carta e torno a casa.

Dall’apertura del menu al rientro dalla porta di casa, l’intera faccenda ha richiesto un’ora, ed è solo perché ho optato per il ritiro, non per la consegna.

Riavvolgiamo il nastro

Solo 10 anni fa, questo stesso processo significava sopportare uno scambio di messaggi imbarazzante con un amico di un amico. Organizzavamo un luogo per incontrarci e io scivolavo sul sedile del passeggero della sua Honda Civic.

Di solito chiedevo solo la cosa più economica perché ero allo stesso tempo frugale e desideroso di uscire dall’auto – che puzzava di spray per il corpo Axe, Del Taco e fumo di sigaretta stantio – il prima possibile. Me ne andrei con un sacchetto Ziploc di qualcosa che speravo non fosse troppo forte (o pieno di steli).

Avevo diritto a una tessera sanitaria, ma ero troppo preoccupato che avere il mio nome in una sorta di database ufficiale avrebbe contaminato in modo permanente la mia reputazione professionale. (L’ironia che sto scrivendo ora su quell’esperienza per il mio lavoro – in un sito web di salute molto rispettato, nientemeno – non mi è sfuggita).

Ad essere sincero, non ho ancora superato la novità di poter ottenere Esattamente quello che voglio, senza dover stare seduto in un’auto maleodorante o valutare l’opzione di rovinare potenzialmente le mie future scelte di carriera.

Le cose vanno meglio, ma non sono eccezionali

Sebbene la legalizzazione abbia certamente i suoi vantaggi, non è riuscita ad affrontare molti dei problemi etici che hanno afflitto la cannabis per decenni.

Secondo The Last Prisoner Project, negli Stati Uniti, si stima che attualmente circa 40.000 persone siano attualmente incarcerate con accuse legate alla cannabis.

E secondo un recente rapporto dell’ACLU, i neri hanno ancora 3,64 volte più probabilità di essere arrestati per possesso di cannabis rispetto ai bianchi, nonostante la parità di consumo.

Potrei andare avanti all’infinito, ma nell’interesse del tempo, evidenzierò una storia che offre uno sguardo allo stato attuale dell’industria della cannabis.

L’ascesa della “Big Cannabis”

Acreage Holdings è una società di investimento trasformata in gigante della cannabis che possiede The Botanist (una catena di dispensari pronti per Instagram con sedi in 5 stati) e un portafoglio di altri marchi di cannabis, tra cui Live Resin Project.

Il suo consiglio di amministrazione comprende John Boehner. Sì, quella John Boehner, ex presidente della Camera e accanito oppositore della legalizzazione.

Evolvere le proprie opinioni è una cosa comprensibile, persino nobile. Ma quando nel 2019 gli è stato chiesto della sua precedente opposizione alla legalizzazione, ha affermato di non avere rimpianti.

Per quanto riguarda le 400.000 persone che sono state incarcerate per vendita o traffico di cannabis durante il suo mandato come Speaker?

“Francamente, non mi è mai passato per la mente”, ha risposto.

All’epoca, avrebbe guadagnato fino a $ 20 milioni dalla vendita di Acreage Holdings a Canopy Growth, che possiede la linea di prodotti CBD di Martha Stewart e conta Constellation Brands, distributore di birra Corona, come uno dei suoi principali stakeholder.

Ma c’è un problema. Affinché l’accordo vada a buon fine (e Boehner guadagni milioni), gli Stati Uniti devono legalizzare la cannabis a livello federale entro 10 anni. Questo potrebbe spiegare il suo improvviso interesse per la questione.

Questo è solo un esempio del perché alcuni temono che la cannabis sia pronta a unirsi ai ranghi di Big Tobacco e Big Pharma come un’industria gonfiata guidata da un cieco desiderio di profitto, spesso a spese della salute umana.

Una luce nel buio

Se il 2020 ci ha insegnato qualcosa, è che non possiamo ignorare i problemi che vediamo nel mondo che ci circonda, che si tratti della brutalità della polizia, della mancanza di accesso a un’assistenza sanitaria di qualità o della crisi climatica.

La storia travagliata della cannabis e il discutibile percorso in avanti non fanno eccezione. Ma ci sono delle buone notizie.

L’industria della cannabis legale è ancora giovane. Forse – solo può essere – c’è ancora una possibilità per salvarlo dal diventare qualcosa di irreparabile, per creare un’industria che sia il più etica possibile in un paese capitalista.

E a causa dell’intersezione del settore con questioni di razza, salute e sostenibilità, così facendo si potrebbero anche scoprire alcune soluzioni inaspettate agli altri problemi con cui siamo stati costretti a fare i conti quest’anno.

Per farlo sarà necessario affrontare direttamente alcuni dei punti ciechi del settore, motivo per cui stiamo introducendo una nuova serie chiamata Cannabis Etica che esplora non solo le questioni etiche della cannabis, ma anche come i consumatori possono agire per creare un futuro più luminoso.

Diamo il via con 3 pezzi che toccano questioni di equità, sostenibilità e attivismo consapevole.

Sia che tu usi la cannabis per gestire una condizione di salute cronica, che giuri sul CBD come parte della tua routine di benessere, o semplicemente goda degli effetti della cannabis, spero che queste storie ti permettano di essere un consumatore consapevole.

Leggi ora

  • La Guida per Principianti all’Equità Sociale nella Cannabis. Christopher A. Smith spiega cosa significhi effettivamente equità sociale nel contesto della cannabis e perché la guerra alla droga rende un must l’acquisto da marchi di proprietà dei neri.
  • Il problema della plastica dell’industria della cannabis. Jackie Bryant affronta il problema di tutti quei rifiuti che ti rimangono dopo un viaggio in un dispensario e parla con alcuni pensatori creativi che lavorano per rendere l’industria più sostenibile.
  • 5 Passi per Diventare un Consapevole Sostenitore della Cannabis. Kelli Lynn Gray condivide come ha usato una maglietta per dare il via al suo viaggio di advocacy e offre consigli pratici per chiunque desideri essere più coinvolto.
  • In che modo un maggiore accesso alla cannabis può alleviare la crisi degli oppioidi. Kate Robertson dà un’occhiata alle ultime ricerche sul potenziale della cannabis come strumento per aiutare le persone che vivono con il disturbo da uso di oppiacei.

Kelly Morrell è un editore di Healthline, dove si occupa di tutto, dalle sostanze psichedeliche alle scoregge d’epoca. Vive a Oakland, in California, con il suo compagno e i gatti. Trovala in agguato nell’ombra su Twitter.

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