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L’estratto di lievito fa male?

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L’estratto di lievito è un aroma alimentare ottenuto dallo stesso lievito utilizzato per fare il pane e la birra. Viene anche aggiunto ad alcuni cibi come la salsa di soia e il formaggio per un sapore saporito. Il gusto che creano è a volte indicato come “umami”.

L’estratto di lievito si trova anche nelle zuppe e negli stufati in scatola, nelle cene surgelate e negli snack salati. In Gran Bretagna e in Australia, puoi persino trovarlo usato come un panino da spalmare: hai mai sentito parlare di Marmite o Vegemite?

Ma l’estratto di lievito fa bene? Continuate a leggere per scoprirlo.

Com’è fatto?

L’estratto di lievito si ottiene aggiungendo zucchero al lievito in un ambiente caldo. Man mano che il lievito si espande, le pareti delle sue cellule si ammorbidiscono. Questa miscela viene quindi filata in una centrifuga e le pareti cellulari allentate vengono portate via.

Esistono due tipi di estratto di lievito, autolizzato e idrolizzato. In entrambi, le pareti cellulari vengono scartate e il contenuto della cella viene combinato.

Nel lievito autolizzato, gli enzimi presenti nel lievito stesso vengono utilizzati per abbattere le proteine. Nel lievito idrolizzato, questi enzimi vengono aggiunti al lievito. L’estratto di lievito può essere trovato come un gel denso o in una forma in polvere umida.

Come lo cerco su un’etichetta?

La maggior parte dei produttori è in anticipo nell’uso dell’estratto di lievito, elencandolo proprio come quello sulle etichette degli alimenti. A volte, “aromi naturali” o “additivi” possono anche significare che viene utilizzato l’estratto di lievito.

L’estratto di lievito contiene glutammati, che sono forme di un amminoacido che si trovano naturalmente in molti alimenti. A volte vengono estratti e utilizzati come additivi per cibi preparati. Questo prodotto è comunemente noto come glutammato monosodico (MSG). L’estratto di lievito contiene glutammati naturali, ma non tanto quanto l’MSG.

La principale differenza tra l’estratto di lievito e il glutammato monosodico negli alimenti si riduce al sapore. MSG non ha sapore. Invece, agisce come un esaltatore di sapidità, come il sale. L’estratto di lievito aggiunge sapore ai cibi, come una spezia.

La Food and Drug Administration (FDA) statunitense richiede che i prodotti che contengono MSG lo dichiarino sull’etichetta. Gli alimenti che contengono estratto di lievito non hanno bisogno di specificare che contengono MSG. Tuttavia, non possono affermare di contenere “No MSG”.

Può essere un male per me?

Mentre l’estratto di lievito è molto ricco di sodio, i produttori non ne aggiungono molto per preparare i cibi, anche nelle creme da spalmare. Le piccole quantità che vengono aggiunte al cibo non alterano in modo significativo il loro contenuto di sodio. Tuttavia, potresti voler evitare l’estratto di lievito se hai un problema con la pressione sanguigna o un altro motivo per limitare il sodio.

Alcune persone avvertono un lieve arrossamento della pelle e mal di testa quando mangiano glutammati o glutammato monosodico. Tuttavia, la comunità medica non ha stabilito che esiste un’allergia ai glutammati. Poiché vengono utilizzate quantità così piccole di estratto di lievito, sarebbe difficile mangiare abbastanza da provocare una reazione.

Ulteriori informazioni sugli effetti di MSG qui »

Può essere buono per me?

L’estratto di lievito è molto ricco di vitamine del gruppo B, quindi è una fonte economica di queste vitamine. Questa è una buona notizia per le donne incinte o le persone con condizioni di malassorbimento che causano loro bisogno di più vitamine del gruppo B.

Se hai un’allergia o una sensibilità alimentare, devi certamente stare attento a ciò che mangi. L’estratto di lievito non fa male alla maggior parte delle persone. Se vuoi evitare ingredienti aggiunti come l’estratto di lievito, limita il consumo di cibi preparati e confezionati. Prova a comprare più cibi freschi e a prepararli tu stesso.

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