L’asma è genetico?

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Phynart Studio / Getty Images

L’asma è una condizione polmonare cronica (permanente) che spesso si verifica nelle famiglie. Sebbene sia possibile sviluppare l’asma a qualsiasi età, i figli di genitori asmatici corrono un rischio maggiore di contrarla quando sono più giovani.

Sebbene vi siano forti legami tra asma e genetica, non tutti coloro che hanno una storia familiare di asma svilupperanno questa complessa malattia. È anche possibile sperimentare la remissione dei sintomi. Altri svilupperanno l’asma più tardi nella vita senza una storia familiare.

La chiave per la gestione dell’asma è assumere i farmaci raccomandati evitando il più possibile qualsiasi fattore scatenante noto.

Anche se non puoi cambiare i tuoi geni, ci sono ancora dei passaggi che puoi intraprendere per controllare l’asma e forse anche ridurre il rischio di svilupparlo da adulto.

Cosa sapere sull’asma e sulla genetica

La predisposizione genetica è uno dei più forti fattori di rischio per lo sviluppo dell’asma.

Anche se nessuno nasce con l’asma stesso, potresti nascere con geni che determinano se lo prenderai da neonato o da bambino.

In effetti, si stima che i bambini abbiano fino a 3 volte più probabilità di sviluppare l’asma se le loro madri ce l’hanno e 2,5 volte più probabilità se i loro padri lo fanno.

Tuttavia, non vi è alcuna garanzia che una predisposizione genetica significhi automaticamente contrarre l’asma.

Uno studio sui gemelli con asma ha rilevato che il 66 per cento dei casi era legato a fattori ambientali, mentre l’altro 34 per cento era genetico. Un’altra revisione del 2019 afferma che il rischio che i gemelli sviluppino l’asma a causa dei loro geni varia tra il 55 e il 90 percento.

Altro ricerca sostiene il fatto che mentre un fratello potrebbe contrarre l’asma dai suoi genitori, altri fratelli potrebbero no.

A causa del fatto che l’asma è una delle principali malattie croniche del mondo, i ricercatori continuano ad espandere il loro lavoro in diversi aspetti della genetica. La ricerca clinica futura potrebbe andare oltre le singole famiglie e guardare specificamente all’ascendenza.

Esistono altre cause o fattori di rischio per lo sviluppo dell’asma?

Anche se l’asma non è presente nella tua famiglia, è ancora possibile sviluppare questa condizione ad un certo punto della tua vita.

Altre possibili cause e fattori di rischio per lo sviluppo dell’asma includono:

  • avere una storia personale o familiare di allergie
  • una storia di malattie autoimmuni
  • avere febbre da fieno o eczema
  • nascita prematura
  • obesità
  • fumo o esposizione frequente al fumo di sigaretta
  • esposizione regolare a inquinamento atmosferico, gas e fumi chimici
  • cambiamenti ormonali nelle donne durante la menopausa

Le infezioni virali delle vie respiratorie superiori sono cause comuni di asma acuta (oa breve termine), che di solito migliorano dopo aver superato la malattia. Le infezioni polmonari (in particolare RSV) in giovane età possono anche aumentare il rischio di sviluppare l’asma con l’avanzare dell’età.

È anche possibile entrare in remissione dall’asma ad un certo punto della tua vita, solo perché i sintomi ritornino in seguito. Questi sono spesso collegati a fattori scatenanti dell’asma, che possono portare a sintomi a breve o lungo termine a seconda della gravità.

Cause comuni dell’asma

I fattori scatenanti comuni per le riacutizzazioni dell’asma includono:

  • allergie stagionali, come polline di alberi, erba e ambrosia

  • infezioni del tratto respiratorio superiore (virus)
  • inquinamento atmosferico o fumo
  • cambiamenti climatici, in particolare freddo estremo e secchezza
  • peli di animali domestici
  • muffa
  • odori chimici
  • acari della polvere
  • scarafaggi
  • additivi alimentari – soprattutto solfiti
  • farmaci beta-bloccanti, che a volte sono usati per l’emicrania e l’ipertensione

  • fatica
  • esercizio
Healthline

C’è un modo per ridurre il rischio di sviluppare l’asma?

Potrebbe non essere possibile prevenire tutti i casi di asma. Tuttavia, puoi aiutare a controllare il rischio di sviluppare questa condizione cronica più avanti nella vita:

  • smettere di fumare ed evitare altri che fumano
  • evitando rischi professionali che ti espongono a sostanze chimiche e fumi aerodispersi
  • controllare lo stress
  • perdere peso (se il medico te lo consiglia)
  • mantenere pulita la tua casa
  • evitare il più possibile allergeni e altri fattori scatenanti

Quali sono i sintomi principali dell’asma?

L’asma si manifesta a causa della costrizione e dell’infiammazione (gonfiore) delle vie aeree. Ciò causa un flusso d’aria ridotto, con i seguenti sintomi:

  • respiro sibilante
  • tosse
  • senso di oppressione al petto
  • fiato corto
  • respirazione difficoltosa
  • aumento della produzione di muco
  • fatica

Più l’asma è controllato con i farmaci, meno sintomi dovresti provare. Tuttavia, se continui ad avere sintomi di asma e fai affidamento su inalatori a rapido sollievo, la tua asma può essere considerata scarsamente controllata.

Altri segni di asma scarsamente controllato includono:

  • difficoltà a dormire la notte
  • difficoltà nell’esercizio
  • frequenti attacchi di asma
  • non essere in grado di svolgere le attività che normalmente ti piacerebbe

È importante parlare immediatamente con il medico se si verificano un peggioramento dei sintomi o se le condizioni non stanno migliorando. Possono modificare il piano di trattamento per aiutare a controllare meglio i sintomi e prevenire danni alle vie aeree.

Porta via

Per molte persone, l’asma può essere genetica. È molto più probabile che tu sviluppi l’asma se uno o entrambi i tuoi genitori hanno questa malattia polmonare infiammatoria cronica.

I sintomi possono variare per tutta la vita, quindi è importante seguire il piano d’azione per l’asma come delineato dal medico.

In altri casi, l’asma può essere causata da fattori ambientali. Gravi allergie, esposizione al fumo e stress sono tutte le possibili cause. È anche possibile sviluppare l’asma più tardi nell’età adulta a causa di una grave malattia o di fluttuazioni ormonali.

Indipendentemente dalla causa, è importante tenere traccia dei sintomi dell’asma e parlare con il medico se non si notano miglioramenti nonostante il trattamento.

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