Home Consiglio Medico Malattie & Sintomi La storia dell’HIV e dell’AIDS negli Stati Uniti

La storia dell’HIV e dell’AIDS negli Stati Uniti

0
3

Panoramica

Oggi, l’HIV (virus dell’immunodeficienza umana), rimane una delle più grandi pandemie del mondo. L’HIV è lo stesso virus che può portare all’AIDS (sindrome da immunodeficienza acquisita).

I ricercatori hanno trovato il primo caso di HIV in un campione di sangue di un uomo della Repubblica Democratica del Congo. Si dice che la forma più comune del virus si sia diffusa dagli scimpanzé all’uomo qualche tempo prima del 1931, molto probabilmente durante il “commercio di carne selvatica”. Durante la caccia agli scimpanzé, i cacciatori sarebbero entrati in contatto con sangue animale.

Prima degli anni ’80, i ricercatori stimano che da 100.000 a 300.000 persone fossero infettate dall’HIV. Il primo caso in Nord America è stato confermato nel 1968, in Robert Rayford, un sedicenne che non ha mai lasciato il Midwest e non ha mai ricevuto una trasfusione di sangue. Ciò suggerisce che l’HIV e l’AIDS potrebbero essere stati presenti negli Stati Uniti prima del 1966.

Ma prima che l’AIDS fosse identificato, la malattia si presentava con altre condizioni di immunodeficienza simili Jirovecii pneumocistico polmonite (PCP) e sarcoma di Kaposi (KS). Un anno dopo che gli scienziati hanno identificato l’AIDS, hanno scoperto la causa: l’HIV.

L’inizio dell’epidemia

In origine le persone credevano che solo alcune persone fossero a rischio di HIV. I media li hanno nominati “club delle quattro H”:

  • emofiliaci, che hanno ricevuto trasfusioni di sangue contaminato
  • uomini omosessuali, che hanno riportato una maggiore incidenza della malattia
  • consumatori di eroina, e persone che hanno fatto uso di droghe tramite iniezione
  • Haitiani o persone di origine haitiana, molti casi di AIDS sono stati segnalati ad Haiti

Ma poi, i ricercatori hanno studiato come si è diffusa la malattia. Nel 1984 scoprirono che:

  • le femmine potrebbero contrarre l’HIV attraverso il sesso
  • ci sono stati 3.064 casi diagnosticati di AIDS negli Stati Uniti
  • di questi 3.064 casi, sono morte 1.292 persone

Il National Cancer Institute ha identificato l’HIV come la causa dell’AIDS.

Il numero di casi ha continuato a crescere man mano che il CDC ha perfezionato la loro definizione di caso e gli scienziati hanno imparato di più sul virus.

Nel 1995, le complicanze dell’AIDS erano la principale causa di morte per gli adulti di età compresa tra 25 e 44 anni. Circa 50.000 americani sono morti per cause legate all’AIDS. Gli afro-americani rappresentavano il 49 per cento dei decessi correlati all’AIDS.

Ma i tassi di mortalità hanno cominciato a diminuire dopo che la terapia multifarmaco è diventata ampiamente disponibile. Da allora il numero di morti è sceso da 38.780 nel 1996 a 14.499 nel 2000.

Lo sviluppo della ricerca, del trattamento e della prevenzione

L’azidotimidina, nota anche come zidovudina, è stata introdotta nel 1987 come primo trattamento per l’HIV. Gli scienziati hanno anche sviluppato trattamenti per ridurre la trasmissione da madre a figlio.

Nel 1997, la terapia antiretrovirale altamente attiva (HAART) è diventata il nuovo standard di trattamento. Ha causato un calo del 47% dei tassi di mortalità.

La Food and Drug Administration (FDA) ha approvato il primo kit di test diagnostico rapido per l’HIV nel novembre 2002. Il kit di test ha consentito agli ospedali di fornire risultati con una precisione del 99,6% in 20 minuti.

Sempre nel 2003, il CDC ha riferito che ogni anno si sono verificate 40.000 nuove infezioni. Più della metà di queste trasmissioni proveniva da persone che non sapevano di essere infette. Successivamente è stato scoperto che il numero era più vicino a 56.300 infezioni. Questo numero rimane più o meno lo stesso dalla fine degli anni ’90.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha fissato l’obiettivo di portare il trattamento a 3 milioni di persone entro il 2005. Entro il 2010, circa 5,25 milioni di persone hanno ricevuto cure e 1,2 milioni di persone avrebbero iniziato il trattamento.

Trattamento attuale

Combivir approvato dalla FDA nel 1997. Combivir combina due farmaci in un unico farmaco, rendendo i farmaci per l’HIV più facili da assumere.

I ricercatori hanno continuato a creare nuove formulazioni e combinazioni per migliorare i risultati del trattamento. Entro il 2010, c’erano fino a 20 diverse opzioni di trattamento e farmaci generici, che hanno contribuito a ridurre i costi. La FDA continua ad approvare i prodotti medici per l’HIV, regolamentando:

  • approvazione del prodotto
  • avvertenze
  • norme di sicurezza
  • aggiornamenti delle etichette

A partire dal 2017, studi hanno dimostrato che una persona affetta da HIV che è sotto regolare terapia antiretrovirale che riduce il virus a livelli non rilevabili nel sangue NON è in grado di trasmettere l’HIV a un partner durante il sesso. L’attuale consenso tra i professionisti medici è che “non rilevabile = non trasmissibile”.

Casi di HIV per anno negli Stati Uniti

Ulteriori informazioni su statistiche, numeri e fatti sull’HIV per anno qui.

La risposta culturale all’HIV

Lo stigma nei primi anni

Quando sono emersi i primi casi di AIDS, le persone credevano che la malattia fosse contratta solo da uomini che avevano rapporti sessuali con uomini. Il CDC ha chiamato questa infezione GRIDS o sindrome da immunodeficienza correlata all’omosessualità. Poco dopo, il CDC ha pubblicato una definizione di caso chiamata infezione AIDS.

La risposta del pubblico è stata negativa nei primi anni dell’epidemia. Nel 1983, un medico di New York fu minacciato di sfratto, portando alla prima causa per discriminazione contro l’AIDS.

Gli stabilimenti balneari in tutto il paese sono stati chiusi a causa di attività sessuale ad alto rischio. Alcune scuole hanno anche vietato la partecipazione ai bambini con HIV.

Nel 1987, gli Stati Uniti hanno imposto un divieto di viaggio a visitatori e immigrati con HIV. Il presidente Obama ha revocato questo divieto nel 2010.

Il governo degli Stati Uniti si è opposto al finanziamento dei programmi di scambio di aghi (NEP) a causa della guerra alla droga. I NEP si sono dimostrati efficaci nel ridurre la trasmissione dell’HIV. Alcuni credono che questa resistenza rappresenti da 4.400 a 9.700 infezioni evitabili.

Supporto del governo

Nel corso degli anni, il governo continua a finanziare attività legate all’HIV e all’AIDS:

  • sistemi di cura
  • Consulenza
  • servizi di test
  • trattamento
  • studi e ricerche

Nel 1985, il presidente Ronald Reagan ha definito la ricerca sull’AIDS “una priorità assoluta” per la sua amministrazione. Il presidente Clinton ha ospitato la prima conferenza della Casa Bianca su HIV e AIDS e ha chiesto un centro di ricerca sui vaccini. Questo centro è stato successivamente aperto nel 1999.

La cultura pop apre conversazioni sull’HIV

L’attore Rock Hudson è stato il primo grande personaggio pubblico a riconoscere di avere l’AIDS. Dopo la sua morte nel 1985, lasciò 250.000 dollari per creare una fondazione contro l’AIDS. Elizabeth Taylor è stata presidente nazionale fino alla sua morte nel 2011. La principessa Diana ha anche fatto notizia a livello internazionale dopo aver stretto la mano a qualcuno con l’HIV.

Anche l’icona della cultura pop Freddie Mercury, cantante della band Queen, è morta per malattie legate all’AIDS nel 1991. Da allora molte altre celebrità hanno rivelato di essere sieropositive. Più recentemente, Charlie Sheen ha annunciato il suo status alla televisione nazionale.

Nel 1995, l’Associazione nazionale delle persone affette da AIDS ha fondato la Giornata nazionale del test dell’HIV. Le organizzazioni, le convenzioni e le comunità continuano a combattere gli stigmi associati a questa infezione.

A seguito della politica dei divieti di sangue

Prima dell’epidemia, le banche del sangue statunitensi non effettuavano lo screening per l’HIV. Quando hanno iniziato a farlo nel 1985, agli uomini che avevano rapporti sessuali con altri uomini era vietato donare il sangue. Nel dicembre 2015, la FDA ha revocato alcune delle sue restrizioni. La politica attuale afferma che i donatori possono donare il sangue se non hanno avuto contatti sessuali con un altro uomo per almeno un anno.

Recente sviluppo di farmaci per la prevenzione dell’HIV

Nel luglio 2012, la FDA ha approvato la profilassi pre-esposizione (PrEP). La PrEP è un farmaco indicato per ridurre il rischio di contrarre l’HIV dall’attività sessuale o dall’uso di aghi. Il trattamento richiede l’assunzione del farmaco su base giornaliera.

I medici raccomandano la PrEP alle persone che hanno una relazione con qualcuno che ha l’HIV. La US Preventive Services Task Force lo raccomanda a tutte le persone a maggior rischio di HIV.

Le persone che possono beneficiare della PrEP includono:

  • persone in una relazione non monogama con un partner negativo all’HIV (la PrEP riduce il rischio di trasmettere l’HIV a un partner)
  • persone che hanno fatto sesso anale senza preservativo o che hanno contratto una malattia a trasmissione sessuale (MST) negli ultimi sei mesi
  • persone che fanno sesso con uomini e donne
  • persone che hanno iniettato droghe, sono state in terapia farmacologica o hanno condiviso aghi negli ultimi sei mesi
  • persone che hanno regolarmente partner sessuali diversi di stato HIV sconosciuto, soprattutto se si iniettano droghe

È stato dimostrato che la PrEP riduce il rischio di infezione da HIV di oltre il 90%.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here