Home Consiglio Medico Malattie & Sintomi La storia della sclerosi multipla: fino a che punto siamo arrivati?

La storia della sclerosi multipla: fino a che punto siamo arrivati?

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Cos’è la SM?

La sclerosi multipla (SM) è una malattia infiammatoria cronica del sistema nervoso centrale. Colpisce il cervello e i nervi del midollo spinale che inviano messaggi in tutto il corpo. Nella SM, il sistema immunitario attacca la mielina, una membrana simile a una guaina che copre e protegge i nervi. Può anche danneggiare i nervi reali.

Le persone che hanno la SM possono manifestare sintomi che includono:

  • visione offuscata o doppia
  • formicolio, intorpidimento o dolore
  • stanchezza estrema
  • perdita di controllo della vescica
  • problemi di memoria
  • mancanza di concentrazione
  • difficoltà a camminare

I sintomi che sono coerenti con la SM sono stati studiati per decenni. I ricercatori hanno fatto molta strada per determinare le cause e la progressione della malattia. Ci sono stati anche notevoli progressi nelle opzioni di trattamento che aiutano le persone con SM a vivere una vita sana e appagante.

1838-1868: primi avvistamenti

I rapporti dell’autopsia risalenti al 1838 furono tra i primi “avvistamenti” di SM. I rapporti includevano immagini dettagliate dei corpi dei defunti. Queste immagini hanno mostrato ciò che ora intendiamo essere placche o aree di tessuto cicatriziale causate da infiammazione nel cervello o nel midollo spinale.

Nel 1868 un professore francese di nome Jean-Martin Charcot stabilì un’associazione tra le placche che vide in un’autopsia con i tremori, il linguaggio confuso e i movimenti oculari irregolari che la donna deceduta esibiva quando era in vita.

Charcot presumeva correttamente che le lesioni corrispondessero ai sintomi che descriveva. Ma non sapeva cosa causasse la misteriosa malattia. Il suo contributo è stato quello di descrivere la malattia e darle un nome. A quel tempo, non ha offerto alcun suggerimento per il trattamento.

Anni 1870: riconoscimento ufficiale

La SM fu riconosciuta come una malattia negli anni ’70 dell’Ottocento. Il dottor Walter Moxen in Inghilterra e il dottor Edward Seguin a New York, hanno osservato una serie di sintomi neurologici in molte persone.

Hanno scoperto che la SM colpiva le femmine più spesso dei maschi. I medici hanno anche stabilito che la SM non era strettamente genetica. I genitori non hanno necessariamente trasmesso la malattia ai figli.

Anni ’30: svolta e ricerca

La prima metà del 20 ° secolo ha visto un boom di scoperte mediche che hanno aiutato la comunità medica a studiare la progressione e i sintomi della SM. Ora era possibile visualizzare le cellule al microscopio. Ed è stato anche possibile rilevare anomalie nel fluido del midollo spinale e registrare l’attività elettrica dei nervi.

Nel 1935, i pezzi del puzzle della SM iniziarono a riunirsi, grazie al Dr. Thomas Rivers del Rockefeller Institute di New York. Rivers ha dimostrato attraverso esperimenti con animali da laboratorio che la SM non era una malattia virale del sistema immunitario.

Gli anni ’40 videro l’istituzione della National Multiple Sclerosis Society. Questa fondazione continua a supportare la ricerca sulla SM.

Anni ’60: il ruolo del sistema immunitario

L’idea che la SM fosse collegata al sistema immunitario era ancora oggetto di esplorazione negli anni Quaranta e Cinquanta. La connessione non fu compresa fino al decennio successivo. Una teoria degli anni ’60 postulava che il sistema immunitario attaccasse il rivestimento mielinico dei nervi e agisse come una malattia autoimmune.

Anni ’80: la prima risonanza magnetica per la SM

Ci sono stati importanti progressi tecnologici nella risonanza magnetica (MRI) durante la fine degli anni ’70. Ed è diventato utile come strumento diagnostico per la malattia. Nel 1981, una risonanza magnetica è stata utilizzata per la prima volta per visualizzare il cervello di qualcuno con SM. Questa nuova tecnologia potrebbe mostrare i danni subiti dalla SM anche quando le persone non hanno manifestato sintomi esteriori.

Anni ’90: esplosione del trattamento farmacologico

Gli anni ’90 potrebbero essere definiti il ​​decennio dell’esplosione della droga per i trattamenti contro la SM. L’interferone, un farmaco iniettabile usato per trattare il cancro, è stato approvato come trattamento per la SM recidivante-remittente (RRMS) all’inizio e alla metà degli anni ’90 negli Stati Uniti e in Canada. E nel corso del decennio sono stati approvati altri farmaci che alterano la malattia. Questi farmaci hanno contribuito a cambiare il modo in cui il sistema immunitario attacca i propri tessuti sani.

Gli scienziati potrebbero trattare la SM in modo più efficace ora che si sa di più su di essa. Il trattamento potrebbe aiutare a controllare i sintomi e rallentare la progressione della malattia.

Anni 2000: nuove teorie

Il nuovo millennio ha visto nuove teorie sulla SM. Non è ancora noto quale sia la causa delle lesioni demielinizzanti nella SM. Ma si crede che sia un meccanismo autoimmune. Una nuova ricerca punta verso un effetto a cascata che porta al danno e offre nuovi pensieri sui modi per prevenire il danno.

Queste scoperte potrebbero aiutare a prevenire la malattia e minimizzarne gli effetti.

Uno studio pubblicato in un numero del 2012 di Neurology ha riportato che la vitamina D può proteggere dalla SM. Un altro studio negli Annals of Neurology ha suggerito che l’ossigeno può aiutare a prevenire i danni. Altre prove suggeriscono che dovrebbe essere utilizzata una combinazione di strategie antinfiammatorie, rigenerative e neuroprotettive.

Anni 2000: la ricerca continua

La ricchezza di informazioni disponibili sulla SM nel 21 ° secolo è cresciuta in modo esponenziale dagli anni ’60 dell’Ottocento. Ma sono ancora necessarie ulteriori ricerche per trovare una cura per questa malattia cronica e imprevedibile.

La National Multiple Sclerosis Society e molte altre organizzazioni continuano a cercare nuovi trattamenti per migliorare la qualità della vita delle persone che convivono con la SM.

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