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La salute sessuale è più di un semplice controllo delle nascite e test per le malattie sessualmente trasmissibili: ecco da dove cominciare

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Persona androgina con capelli castani tagliati, forti sopracciglia marrone scuro e occhi marroni che indossa una maglietta a collo alto verde acqua, fissando la telecamera

Nonostante quello che il tuo insegnante di educazione sessuale – se ne avessi uno! – potrebbe averti detto, prendersi cura della tua salute sessuale non si limita ai test STI, ai vaccini HPV e all’apprendimento di mettere un preservativo su una banana.

Riguarda anche lo screening per altre condizioni, l’identificazione dei tuoi “blocchi”, il modo in cui comunichi con i tuoi partner e molto altro ancora.

È conoscere il tuo corpo

Sai come ottenere il massimo da un dispositivo imparando tutto ciò che puoi su di esso, come funziona e come mantenerlo, giusto? Stessi quando si tratta del tuo corpo.

Imparare a conoscere il tuo corpo aumenta la tua consapevolezza e accettazione di esso, così ne trai più piacere e quello del tuo partner, se scegli di andarci.

Ciò comporta:

  • Imparare cosa ti fa sentire bene attraverso il tocco e la masturbazione.
  • Capire i tuoi bisogni e desideri.
  • Dare a te stesso il tempo per capire il tuo orientamento sessuale, da chi sei attratto e come lo esprimi.
  • Capire come i messaggi o le esperienze culturali negative, come l’abuso sessuale, possono influire sulla tua salute sessuale.
  • Imparare a identificare e risolvere i problemi legati al sesso.

Sta decidendo cosa è giusto per te

Quando si tratta di sesso, TU sei l’unica persona che può decidere cosa è giusto per te.

Questo vale per:

  • se fai sesso?
  • quali sono i tuoi confini
  • come ti proteggi

Considera quanto segue.

Come ti sembra “attivo”

Si tratta di qualcosa di più del semplice sesso P-in-V.

Essere sessualmente attivi può comportare sesso non penetrante, come:

  • humping secco e handjobs

  • sesso orale e rimming

  • penetrazione anale
  • altri tipi di stimolazione

A quali attività acconsenti

Nessuno dovrebbe fare qualcosa con cui non è a suo agio. Stabilisci dei limiti quando si tratta di ciò che farai e non farai con il tuo partner e impara anche a chiedere il consenso.

Le tue esigenze contraccettive, se ce ne sono

Se hai intenzione di fare qualsiasi tipo di sesso e vuoi prevenire la gravidanza, conoscere il rischio di gravidanza coinvolto in qualsiasi attività è un must.

Se hai utero e ovaie e stai facendo sesso P-in-V, sta a te conoscere le opzioni contraccettive e scegliere quella giusta per te.

Se hai un pene e stai facendo sesso P-in-V con un partner che può rimanere incinta, parla con il tuo partner della contraccezione.

Protezione dalle malattie sessualmente trasmissibili

Se vuoi prevenire le malattie sessualmente trasmissibili – cosa che dovresti assolutamente fare – informati sul tuo rischio individuale per ogni IST, così come le tue opzioni per forniture sessuali più sicure, come la protezione della barriera e il lubrificante.

Fai una conversazione sessuale più sicura con i tuoi partner prima di procedere, incluso il tuo stato di STI – più su quello che sta arrivando! — e le aspettative così siete entrambi informati e sulla stessa pagina.

Sta al passo con i farmaci e i servizi preventivi

Come promesso, stiamo entrando nello screening delle IST qui, insieme ad altri servizi preventivi per aiutarti a giocare sul sicuro e rimanere in salute.

Proiezioni

Molte malattie sessualmente trasmissibili comuni sono asintomatiche e più della metà degli adulti americani contrarrà una IST a un certo punto.

Lo screening può aiutare a prevenire la trasmissione di malattie sessualmente trasmissibili e ridurre il rischio di complicanze attraverso la prevenzione e il trattamento precoci.

Per quali malattie sessualmente trasmissibili fai il test e quando dipende dai tuoi fattori di rischio individuali. Il tuo medico può formulare raccomandazioni in base alla tua situazione.

Questo può includere:

  • IST, tra cui clamidia, gonorrea, sifilide e HIV
  • cancro del collo dell’utero, che è causato principalmente da alcuni ceppi di HPV e può essere rilevato con un pap test o un test HPV

  • epatite B
  • epatite C

Vaccini

I vaccini possono aiutare a prevenire la contrazione di alcune malattie sessualmente trasmissibili.

Attualmente sono disponibili vaccini per:

  • HPV, consigliato per la maggior parte delle persone di età compresa tra 9 e 45 anni
  • Epatite B, raccomandata per coloro che hanno più di un partner sessuale, chiunque sia stato trattato per un’altra IST e per le persone con pene che hanno rapporti sessuali con altri portatori di pene
  • Epatite A, raccomandata per le persone che hanno il pene che fanno sesso con altri che hanno il pene

Consulenza

Certo, Internet è pieno di incredibili risorse per informazioni sul sesso – Grazie mille – ma alcune preoccupazioni sono meglio affrontate da un professionista.

Questo include cose come:

  • contraccezione, compresa la contraccezione d’emergenza
  • Prevenzione delle IST, inclusi screening e PrEP e PEP
  • sesso doloroso e altri disturbi sessuali

  • violenza del partner intimo

Sta costruendo una relazione positiva con i tuoi fornitori

Abbiamo capito: parlare con il tuo medico di quello che sta succedendo in camera da letto o ~laggiù~ non è sempre facile. Il rimedio è trovare un fornitore con cui ti senti a tuo agio e fare un respiro profondo.

Esistono diversi fornitori che possono aiutarti con diversi problemi di salute sessuale. Ecco una carrellata delle tue opzioni:

Fornitori di cure primarie

I medici di famiglia, i medici generici e gli infermieri sono formati per prendersi cura di tutto il corpo e sono un ottimo punto di partenza quando si tratta della tua salute sessuale. Se necessario, possono indirizzarti a uno specialista.

Specialisti

Ostetrici e ginecologi (OB/GYN), infermiere per la salute delle donne e urologi si concentrano sulla salute riproduttiva.

Alcuni offrono consulenza sulla salute sessuale, nonché trattamenti per condizioni che interessano il sistema riproduttivo.

Professionisti della salute mentale

Terapisti (compresi i terapisti sessuali), psicologi, consulenti, assistenti sociali e psichiatri possono affrontare problemi di salute emotiva e mentale legati ai problemi sessuali.

Esempi sono:

  • problemi di relazione
  • ansia da prestazione
  • trauma sessuale

Educatori di salute sessuale

È possibile trovare educatori sanitari nelle scuole e nelle università, nelle cliniche e nei programmi comunitari.

Possono offrire consulenza e informazioni sulla salute sessuale per aiutarti a prendere decisioni informate quando si tratta del tuo benessere sessuale.

Cosa cercare in un fornitore

Condividere i tuoi dati più intimi è molto più facile quando trovi il fornitore giusto.

Cerca un fornitore che:

  • ti fa sentire a tuo agio
  • ti ascolta
  • è rispettoso
  • risponde alle tue domande e affronta le tue preoccupazioni in modo utile
  • chiede il permesso prima di eseguire qualsiasi esame
  • spiega cosa stanno facendo e perché
  • sostiene il tuo diritto di prendere decisioni sulla tua salute sessuale in base ai tuoi valori

Evita un fornitore che:

  • ti fa sentire a disagio
  • fa supposizioni sulle tue preferenze o comportamenti sessuali
  • giudica le tue scelte, domande o preoccupazioni
  • ti manca di rispetto in alcun modo, comprese le tue preferenze o il tuo orientamento sessuale
  • non prende sul serio le tue preoccupazioni
  • ti nega le cure o il trattamento a causa del tuo orientamento o delle tue preferenze sessuali

Domande da aspettarsi dal tuo provider

Il tuo provider avrà delle domande e puoi aspettarti che alcune di esse sembrino piuttosto personali. Conoscere la tua storia e il tuo comportamento sessuale è fondamentale per fornirti le migliori cure.

Aspettati che chiedano cose come:

  • Sei o sei mai stato sessualmente attivo?
  • Fai sesso solo con i proprietari di vulva, solo con i proprietari di pene o entrambi?
  • Con quante persone hai fatto sesso?
  • Fai sesso vaginale, anale o orale?
  • Tu o il tuo partner state cercando di rimanere incinta?
  • Tu o il tuo partner usate la contraccezione? Se sì, cosa stai usando?
  • Pratichi sesso sicuro? Se sì, come ti stai proteggendo?
  • Sei stato testato per le malattie sessualmente trasmissibili, incluso l’HIV?
  • Ti piacerebbe essere messo alla prova?
  • Tu o il tuo partner siete mai risultati positivi a una IST? Se sì, quale/i?
  • Tu o il tuo partner siete stati trattati?
  • Sei felice della tua vita sessuale?
  • Hai dubbi sul tuo funzionamento sessuale?
  • Tu o il tuo partner usate alcol o droghe quando fate sesso?
  • Sei mai stato sotto pressione o costretto a fare sesso o a fare qualcosa che non volevi?

Domande da fare

Non essere timido! Sentiti libero di porre domande al tuo fornitore su qualsiasi argomento di salute sessuale per cui stai cercando aiuto. Questo può includere domande su malattie sessualmente trasmissibili, contraccezione, fertilità o prestazioni sessuali.

Ecco alcuni esempi di domande che potresti porre:

  • In base alla mia storia sessuale, per quali malattie sessualmente trasmissibili dovrei essere testato? Anche il mio partner dovrebbe fare il test?
  • Con quale frequenza devo essere sottoposto a screening per le malattie sessualmente trasmissibili?
  • Quali esami o screening sono consigliati per la mia età? (Ad esempio, mammografie, esami della prostata, ecc.)
  • Quali altri esami mi stai facendo e come si fanno?
  • Quando riceverò i miei risultati? Come li otterrò?
  • Quali sono le forme più efficaci di controllo delle nascite?
  • Che tipo di contraccettivo è il migliore per me e quali effetti collaterali posso aspettarmi?
  • Come e dove posso ottenere contraccettivi convenienti?
  • Non sono sempre contento di come mi tratta il mio partner, possiamo parlarne?
  • Puoi dirmi perché il sesso non mi fa sentire bene come prima?

È prestare attenzione a come ti senti

Conosci il tuo corpo meglio di chiunque altro. Prestare attenzione a come ti senti può aiutarti ad avvisarti quando qualcosa non va e aiutare il tuo provider ad andare fino in fondo.

Presta attenzione a come ti senti da solo e con un partner, e non solo sotto la cintura. Considera tutto il tuo corpo e la tua mente e osserva come le tue emozioni e i tuoi comportamenti potrebbero essere correlati.

Per esempio:

  • Trovi il sesso doloroso?
  • Hai problemi a provare piacere o raggiungere l’orgasmo o eiaculare?
  • Il tuo desiderio sessuale è precipitato o è salito alle stelle?
  • Provi vergogna o senso di colpa dopo aver fatto sesso?
  • Ti stai impegnando in comportamenti più rischiosi di prima?
  • Ti senti particolarmente stanco, depresso, ansioso o stressato?
  • Il tuo corpo si sente fisicamente diverso? Ad esempio, il tuo seno è più pieno o le tue erezioni non sono così dure?

È trattare bene i tuoi partner e aspettarti che facciano lo stesso

Conosci il vecchio detto sul fare agli altri? Vale anche per la tua vita sessuale.

Dovresti trattare bene i tuoi partner e aspettarti lo stesso in cambio.

Questo implica:

  • comunicazione sana e onesta
  • rispettando i reciproci confini
  • facendoci sentire al sicuro
  • non impegnarsi o sopportare comportamenti inaccettabili, come abusi verbali, emotivi o fisici

Sta continuando il tuo viaggio di autoesplorazione ed educazione

Ecco alcune risorse che possono aiutarti a fare proprio questo, in modo da poter mantenere il tuo benessere sessuale:

  • Associazione americana per la salute sessuale
  • Coalizione per la sessualità positiva
  • La rete di istruzione per gay, lesbiche ed eterosessuali &
  • Associazione medica gay e lesbica
  • Sesso più sicuro per gli anziani
  • American Association of Sexuality Educators, Counselors, and Therapists

La linea di fondo

Una buona salute sessuale significa prendersi cura del proprio corpo, di se stessi e dei propri partner in modo da poter godere di una migliore salute mentale e fisica, relazioni positive e una vita sessuale soddisfacente. Sì, sì, e oh sì!


Adrienne Santos-Longhurst è una scrittrice e autrice freelance con sede in Canada che ha scritto molto su tutto ciò che riguarda la salute e lo stile di vita per più di un decennio. Quando non è rinchiusa nel suo capannone per scrivere a fare ricerche su un articolo o intervistare professionisti della salute, può essere trovata a spassarsela nella sua città di mare con marito e cani al seguito o a sguazzare nel lago cercando di padroneggiare la tavola da paddle stand-up.

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