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La progressione dell’epatite C: quali sono le fasi?

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Panoramica

L’epatite C è un’infezione causata dal virus dell’epatite C (HCV) che porta all’infiammazione del fegato. I sintomi possono essere lievi per molti anni, anche mentre si verificano danni al fegato. Molte persone con epatite C finiscono con l’epatite C cronica che può durare tutta la vita. Le conseguenze dell’infezione a lungo termine includono danni al fegato, cancro al fegato e persino la morte.

La diagnosi precoce e il trattamento sono fondamentali per fermare la progressione dell’epatite C ed evitare complicazioni maggiori.

Continua a leggere per scoprire come si diffonde l’HCV e come progredisce l’infezione.

Come si diffonde l’epatite C.

È possibile contrarre l’HCV attraverso il contatto con il sangue o alcuni fluidi corporei che contengono l’HCV. Sei a rischio di contrarre il virus se:

  • condividere aghi infetti
  • entrare in contatto regolare con il sangue
  • ha avuto dialisi renale a lungo termine
  • fare sesso con più partner senza preservativo

Le madri con HCV possono anche trasmettere il virus ai loro figli durante il parto, ma non attraverso l’allattamento al seno.

Segnali di allarme precoce

Nella maggior parte dei casi, non ci sono segnali di allarme precoce. La maggior parte delle persone è priva di sintomi e rimane inconsapevole dell’infezione. Altri manifestano sintomi lievi, come affaticamento e perdita di appetito, che tendono a risolversi da soli.

Circa il 15-20% delle persone che contraggono l’HCV lo combatte senza cure o danni a lungo termine alla loro salute.

Epatite acuta C

La fase acuta dell’epatite C è i primi sei mesi dopo aver contratto l’HCV. I primi sintomi possono includere:

  • fatica
  • perdita di appetito
  • ittero o lieve ingiallimento della pelle e degli occhi

Nella maggior parte dei casi, i sintomi si risolvono entro poche settimane. Se il tuo sistema immunitario non combatte l’infezione da solo, entra nella fase cronica. A causa della mancanza di sintomi, l’epatite C può passare inosservata per anni. Viene spesso scoperto durante un esame del sangue che viene eseguito per altri motivi.

Epatite cronica C

Circa il 75-85% delle persone con epatite C progredisce nella fase cronica. Tuttavia, anche nella fase cronica, potrebbero essere necessari anni prima che i sintomi si manifestino. La progressione inizia con l’infiammazione del fegato, seguita dalla morte delle cellule del fegato. Ciò provoca cicatrici e indurimento del tessuto epatico.

Circa il 20 percento delle persone con epatite cronica C sviluppa cirrosi epatica in 15-20 anni.

Cirrosi epatica

Quando il tessuto cicatriziale permanente sostituisce le cellule epatiche sane e il fegato perde la capacità di funzionare, si parla di cirrosi. In questa condizione, il tuo fegato non può più guarire da solo. Ciò può causare una serie di problemi di salute, tra cui un accumulo di liquido nell’addome e sanguinamento dalle vene nell’esofago.

Quando il fegato non riesce a filtrare le tossine, possono accumularsi nel flusso sanguigno e compromettere la funzione cerebrale. La cirrosi epatica a volte può trasformarsi in cancro al fegato. Questo rischio è maggiore nelle persone che bevono alcol in eccesso. Il trattamento della cirrosi dipende dalla progressione della condizione.

Stadio terminale

L’epatite C cronica può causare gravi conseguenze sulla salute a lungo termine. L’epatite C allo stadio terminale si verifica quando il fegato è gravemente danneggiato e non può più funzionare correttamente.

I sintomi possono includere:

  • fatica
  • ittero
  • nausea
  • perdita di appetito
  • gonfiore addominale
  • pensiero confuso

Le persone con cirrosi possono anche sperimentare sanguinamento nell’esofago, così come danni al cervello e al sistema nervoso.

Un trapianto di fegato è l’unico trattamento per la malattia epatica allo stadio terminale. Coloro che hanno avuto l’epatite C e ricevono un trapianto di fegato vedono quasi sempre un ritorno dell’infezione. Poiché la malattia si ripresenta, il trattamento dell’infezione virale di solito segue un intervento chirurgico di trapianto.

Fattori che influenzano la progressione

Poiché l’alcol viene elaborato nel fegato, il consumo di alcol in eccesso può accelerare i danni al fegato. Il danno progredisce anche più velocemente nelle persone con un sistema immunitario indebolito, come quelle con l’HIV.

Le persone che hanno anche l’epatite B hanno un rischio maggiore di sviluppare il cancro al fegato.

Gli uomini con cirrosi tendono a progredire più velocemente delle donne con questa condizione. Inoltre, le persone sopra i 40 anni con cirrosi progrediscono a un ritmo più veloce rispetto ai giovani.

Se pensi di avere l’epatite C in qualsiasi fase, consulta il tuo medico. La diagnosi precoce e il trattamento sono il modo migliore per prevenire e trattare qualsiasi grave complicanza o progressione. Poiché non esiste un vaccino per l’epatite C, la migliore misura di prevenzione è evitare situazioni in cui entreresti in contatto con il sangue di un’altra persona.

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