Home Consiglio Medico Malattie & Sintomi La PCOS e l’ansia possono spesso manifestarsi insieme. Ecco perché

La PCOS e l’ansia possono spesso manifestarsi insieme. Ecco perché

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Willie B. Thomas / Getty Images

Ho sempre lottato con l’ansia.

Ricordo di essere alle scuole medie, sdraiato completamente sveglio nel mio letto ad ascoltare il suono dei miei genitori che russavano per il corridoio mentre il mio cervello correva attraverso mille “e se” o ripeteva gli eventi della giornata, picchiandomi per scelte che non avevo fatto fare.

In diverse volte nella mia vita, il mio stress e la mia ansia sarebbero diventati così gravi da diventare debilitanti. A volte correvo da 2 a 3 ore di sonno per giorni interi finché non ero finalmente così stanco fisicamente da poter ignorare i pensieri intrusivi e addormentarmi davvero.

Ma 4 anni fa, dopo essere stato approvato per una promozione sul lavoro, è successo qualcosa di nuovo: ho smesso di avere il ciclo.

All’inizio ho ignorato questo nuovo sintomo. Ad essere onesti, all’inizio non avere a che fare con i crampi e altre spiacevoli mestruazioni mi è sembrato un sollievo – almeno non avevo un’altra cosa che mi rendesse infelice.

Fino a quando non ho raggiunto i 3 mesi senza ciclo.

Ho fatto diversi test di gravidanza in quei 3 mesi. Ognuno ha confermato che non ero incinta.

All’improvviso era inevitabile. Sapevo che qualcosa non andava con la mia salute. Quindi, sono andato dal medico e, dopo una serie di test, ho ricevuto una diagnosi di sindrome dell’ovaio policistico (PCOS).

Cos’è la PCOS?

La PCOS è un disturbo ormonale che colpisce fino a 5 milioni persone con utero in età riproduttiva negli Stati Uniti.

A volte, le persone con PCOS sono resistenti all’insulina e hanno livelli più elevati di androgeni, come il testosterone. Questo può portare a sintomi come:

  • periodi irregolari
  • acne
  • aumento di peso
  • la perdita di capelli
  • Cisti ovariche
  • anovulazione (quando il corpo smette di ovulare)

I medici ancora non sanno davvero cosa causa la PCOS, ma sembra che ci sia prova che la genetica e i fattori ambientali (come lo stress) giocano un ruolo.

Si scopre anche che in realtà non è così insolito per le persone con PCOS provare anche ansia o depressione, come me. In effetti, non è nemmeno così insolito che le persone sperimentino i loro primi sintomi di PCOS durante un periodo di forte stress.

“Molte donne sperimentano per la prima volta i sintomi della PCOS nel mezzo di cambiamenti che inducono ansia, grave stress o traumi”, afferma la dottoressa Leela Magavi, psichiatra e direttore medico regionale per la psichiatria di comunità.

“Ho valutato pazienti che presentano perdita di capelli e acne vulgaris con PCOS dopo la perdita di una persona cara, relazione o lavoro, oa causa di altri fattori di stress economici e ambientali”, dice.

Ciò è in parte dovuto al fatto che quando siamo stressati, tutto il nostro corpo ne viene colpito, spiega la dottoressa Catherine Monk, psicologa e professoressa di psicologia medica nel dipartimento di psichiatria e in ostetricia e ginecologia alla Columbia University.

Anche noi non dormiamo, mangiamo diversamente. Tutto questo cambiamento ci rende più consapevoli quando qualcos’altro va storto.

“Ci sarà solo una maggiore consapevolezza generale del corpo, e questo potrebbe essere il motivo per cui i sintomi vengono notati”, spiega.

Ma, aggiunge Monk, potrebbe anche essere perché l’ormone dello stress, il cortisolo, influenza l’infiammazione e questo può amplificare i sintomi.

In realtà non è così raro sperimentare PCOS e ansia allo stesso tempo

La ricerca ha scoperto che l’ansia (e la depressione) sono più comuni tra le persone con PCOS.

UN Revisione della ricerca del 2016 di sei studi ha rilevato che le persone con PCOS avevano quasi tre volte più probabilità di segnalare sintomi di ansia rispetto a quelle senza questa condizione.

Ovviamente, la relazione tra PCOS e ansia non è chiara, ma i medici pensano che la relazione tra i due possa essere almeno in parte dovuta ai sintomi stessi.

“Molte persone con PCOS sperimentano ansia sociale significativa, ansia generalizzata e attacchi di panico a causa di manifestazioni fisiche di PCOS”, dice Magavi. “Alcuni lottano anche con l’infertilità, che può portare ad ansia anticipatoria legata al fatto che saranno in grado di avere figli e costruire la loro famiglia”.

Questo era certamente vero per me.

Avevo 28 anni al momento della diagnosi e non avevo ancora preso in considerazione l’idea di avere figli, ma ottenere la diagnosi immediatamente mi ha fatto riconsiderare le cose.

Potrei avere un bambino? Devo accelerare la mia sequenza temporale per cercare di rimanere incinta nel caso in cui questo si trasformi in un problema di fertilità a lungo termine?

“Diverse donne hanno illustrato il loro viaggio con la PCOS essenzialmente come un ‘furto della loro femminilità'”, dice Magavi. “Le donne piangono per me, spiegando che si sentono ostracizzate e stigmatizzate. Alcune donne tendono a confrontarsi con altre donne che non hanno la PCOS e possono provare frustrazione per gli stress fisici e emotivi quotidiani che sopportano a causa di questa sindrome “.

C’è anche la realtà che vivrai il resto della tua vita con una condizione che può essere gestita ma mai curata.

“Come molte diagnosi”, dice Monk, “la diagnosi stessa può venire con l’ansia”.

La PCOS è associata ad un aumento del rischio di:

  • cardiopatia
  • diabete
  • colpo
  • apnea notturna
  • tumore endometriale

Ci sono anche ricerche che suggeriscono che i bambini nati da persone con PCOS hanno maggiori possibilità di sviluppare ansia man mano che invecchiano.

Ecco perché la cura di sé è incredibilmente importante

Non ero ancora pronto per avere un figlio, ma sapevo che avrei voluto farlo un giorno, quindi ho iniziato a esaminare le mie opzioni e a dare la priorità alla mia salute riproduttiva. Questo mi ha dato qualcosa su cui concentrarmi e mi ha aiutato ad alleviare parte della mia ansia per il futuro.

Ma di gran lunga la cosa migliore che ho fatto è stata dare la priorità alla cura di me stesso, qualcosa che non ero naturalmente bravo a fare.

Ho iniziato a fare una pausa pranzo dalla mia giornata lavorativa e praticare l’equilibrio tra lavoro e vita privata. Ho iniziato a fare passeggiate con mio marito e il cane. Ho iniziato a dare la priorità al sonno, alle routine e alle attività che mi rendevano felice.

“Dico a tutti i miei pazienti di essere buoni con se stessi, di praticare la moderazione nella vita e di trovare ciò che li aiuta a resettarsi”, afferma il dott. Carter Owen, esperto di PCOS e fertilità con CCRM Fertility. Secondo Owen, questo potrebbe assomigliare a:

  • fare esercizio
  • praticare la meditazione
  • ottenere massaggi o agopuntura
  • camminare nella natura
  • Consulenza
  • unirsi a un gruppo di supporto

Trovare ciò che funziona per te può richiedere tempo. E mentre ci vogliono alcuni tentativi ed errori, la tua salute mentale vale lo sforzo.


Simone M. Scully è uno scrittore che ama scrivere di tutto ciò che riguarda salute e scienza. Trova Simone su di lei sito web, Facebook, e Twitter.

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