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La marijuana è efficace nel trattamento degli effetti collaterali dei farmaci per l’epatite C?

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L’epatite C (HCV) è un virus diffuso che può portare a problemi epatici cronici. Alcune persone si rivolgono alla marijuana, o cannabis, per gestire gli spiacevoli effetti collaterali associati ai farmaci HCV e HCV.

Questo trattamento è giusto per te? Ulteriori informazioni sui vantaggi e sui rischi del consumo di cannabis.

Cos’è l’epatite C?

L’epatite C è un’infezione virale che attacca il fegato. Si trasmette attraverso il sangue infetto, spesso attraverso la condivisione di aghi durante l’uso di droghe. Può anche essere trasmesso tramite:

  • aghi per tatuaggi
  • il processo di parto (da una madre infetta al loro bambino)
  • trasfusioni di sangue
  • contatto sessuale (raramente)

Le persone infette da HCV possono non avere sintomi per mesi, anni o addirittura decenni. La condizione viene in genere diagnosticata quando i sintomi del fegato portano a complicazioni e test medici.

L’Organizzazione nazionale per la riforma delle leggi sulla marijuana, un gruppo che lavora per riformare le leggi sulla marijuana, spiega che molte persone con HCV usano la cannabis per alleviare i loro sintomi generali dal virus. La cannabis viene anche utilizzata per alleviare la nausea associata ad altri trattamenti per l’HCV. Questa pratica è relativamente popolare, ma i risultati della ricerca sono stati contrastanti. Non è chiaro se la marijuana sia utile in generale e se ci siano dei rischi complessivi.

Qual è la relazione tra l’epatite C e la marijuana?

La marijuana da sola non cura un’infezione da HCV e non tratta le complicazioni che portano a malattie del fegato e cirrosi. Invece, il farmaco può essere particolarmente efficace nel ridurre la nausea associata ai farmaci usati per trattare il virus. La marijuana può essere:

  • inalato dal fumo
  • ingerito prendendo pillole di cannabis o commestibili
  • assorbito sotto la lingua come tintura
  • vaporizzato

Alcuni studi hanno accreditato l’uso di marijuana con una più stretta aderenza ai protocolli di trattamento. Questi studi hanno presentato l’idea che la riduzione degli spiacevoli effetti collaterali rende i farmaci antivirali più tollerabili. In questo modo, più persone finiranno il corso completo. A loro volta, le persone ottengono risultati migliori.

La ricerca su questo argomento ha risultati contrastanti. Il Giornale canadese di gastroenterologia ed epatologia riferisce che l’uso di marijuana tra le persone infette da HCV è prevalente. Lo studio ha anche mostrato che le persone che hanno incluso il farmaco nel loro piano di trattamento generale non si sono necessariamente attenute al piano più strettamente rispetto alle loro controparti che non hanno assunto il farmaco.

L’uso della marijuana non ha influenzato le biopsie epatiche né ha influito sui “risultati difficili” del trattamento antivirale. Allo stesso tempo, l’assunzione del farmaco non ha necessariamente danneggiato nulla. Lo studio non ha trovato alcuna prova che il fumo o l’assunzione di pillole di cannabis causino ulteriori danni al fegato, nonostante ciò che la ricerca precedente aveva suggerito.

Altre opzioni di trattamento per l’epatite C.

La marijuana non è legale in tutti gli stati. Questo è il caso anche quando viene utilizzato per la gestione medica dell’HCV. Qual è la buona notizia? I progressi nel campo stanno migliorando i farmaci e riducendo la durata del trattamento.

I farmaci antivirali sono generalmente una prima linea di difesa contro l’HCV. I corsi tradizionali di terapia richiedono da 24 a 72 settimane. Questa terapia può causare sintomi simil-influenzali, anemia o neutropenia. Nuove combinazioni di farmaci antivirali possono ridurre la durata del trattamento a sole 12 settimane. Inoltre riduce significativamente gli effetti collaterali più fastidiosi.

Se avverti nausea in risposta ai tuoi farmaci, il tuo medico può prescriverti farmaci anti-nausea. Questi possono includere:

  • Zofran
  • Compazine
  • Phenergan
  • Trilafon
  • Torecan

Se la nausea ti impedisce di prendere le pillole, puoi trovarne alcune disponibili come supposte.

Potresti anche essere in grado di controllare la nausea attraverso cambiamenti nella dieta e nello stile di vita:

  • Tieni un diario alimentare per tenere traccia di eventuali trigger.
  • Mangia pasti piccoli e frequenti.
  • Se la nausea è peggiorata al mattino, prova a tenere del cibo vicino al letto e ad alzarti più lentamente.

Fattori di rischio per l’epatite C

Come con la maggior parte degli altri farmaci o trattamenti, ci sono alcuni rischi con l’uso della cannabis. La marijuana può causare vertigini. Può anche aumentare il rischio di sanguinamento, influenzare i livelli di zucchero nel sangue e abbassare la pressione sanguigna.

La marijuana può anche influenzare il tuo fegato. Se la marijuana peggiori o meno la malattia epatica da HCV è ancora in discussione.

Malattie infettive cliniche ha pubblicato uno studio nel 2013 sulla connessione tra l’uso di cannabis e il peggioramento dei sintomi epatici da HCV. Nel gruppo di quasi 700 persone, l’uso medio di marijuana era di sette spinelli al giorno. Alla fine, questo studio non ha trovato alcun legame significativo tra il fumo di marijuana e la fibrosi epatica. Per ogni 10 articolazioni in più una persona fumava a settimana oltre la mediana, la possibilità di essere diagnosticata con cirrosi aumentava solo leggermente.

Uno studio del 2006 pubblicato su European Journal of Gastroenterology & Hepatology condivide che le persone con HCV che fanno uso di marijuana aderiscono più strettamente ai loro protocolli di trattamento. La loro conclusione è che tutti i “potenziali benefici di una maggiore probabilità di successo del trattamento sembrano superare i rischi”.

Tuttavia, non tutti i ricercatori sono d’accordo. Occorre lavorare di più in questo settore per valutare ulteriormente i benefici e i rischi.

Parlando con il tuo dottore

Non ci sono molti studi sulla marijuana come trattamento per i sintomi dell’HCV e gli effetti collaterali dei farmaci. Tuttavia, le informazioni attualmente disponibili suggeriscono che l’uso del farmaco può essere utile in alcuni casi. Parla sempre con il tuo medico prima di usare la marijuana e altre droghe.

Se pensi che la cannabis possa essere un farmaco utile da aggiungere al tuo piano di trattamento, consulta il tuo medico. Dovrai scoprire se l’uso medicinale della marijuana è legale nel tuo stato. Il tuo medico potrebbe offrirti alcune alternative da provare, come Zofran, se la nausea rende difficile seguire il tuo attuale piano di trattamento.

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