Iperparatiroidismo

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Cos’è l’iperparatiroidismo?

L’iperparatiroidismo si verifica quando le ghiandole paratiroidi producono una quantità eccessiva di ormone paratiroideo (PTH). Le ghiandole paratiroidi sono quattro ghiandole endocrine delle dimensioni di un pisello situate nel collo, vicino o attaccate alla parte posteriore della tiroide. Le ghiandole endocrine secernono ormoni necessari per il normale funzionamento del corpo.

Nonostante abbiano nomi simili e siano adiacenti al collo, le ghiandole paratiroidi e la tiroide sono organi molto diversi. Il PTH aiuta a regolare i livelli di calcio, vitamina D e fosforo nelle ossa e nel sangue.

Alcune persone con questa condizione non manifestano alcun sintomo e non hanno bisogno di cure. Altri hanno sintomi lievi o gravi che potrebbero richiedere un intervento chirurgico.

Quali sono le cause dell’iperparatiroidismo?

Nell’iperparatiroidismo, una o più ghiandole paratiroidi diventano iperattive e producono un eccesso di PTH. Ciò potrebbe essere dovuto a un tumore, all’ingrossamento della ghiandola o ad altri problemi strutturali delle ghiandole paratiroidi.

Quando i livelli di calcio sono troppo bassi, le ghiandole paratiroidi rispondono aumentando la produzione di PTH. Questo fa sì che i reni e l’intestino assorbano una maggiore quantità di calcio. Rimuove anche più calcio dalle ossa. La produzione di PTH torna alla normalità quando il livello di calcio aumenta di nuovo.

Quali sono i tipi di iperparatiroidismo?

Esistono tre tipi di iperparatiroidismo: primario, secondario e terziario.

Iperparatiroidismo primario

Questo tipo si verifica quando hai un problema con almeno una delle tue ghiandole paratiroidi. Le cause comuni dei problemi paratiroidi includono escrescenze benigne sulla ghiandola e ingrossamento di almeno due ghiandole. In rari casi, un tumore canceroso causa questa condizione. Un aumento del rischio di sviluppare iperparatiroidismo primario si verifica anche nelle persone che:

  • ha alcune malattie ereditarie che colpiscono diverse ghiandole in tutto il corpo, come la neoplasia endocrina multipla
  • hanno una lunga storia di carenze di calcio e vitamina D.
  • sono stati esposti a radiazioni dovute al trattamento del cancro
  • ha preso un farmaco chiamato litio, che tratta principalmente il disturbo bipolare

Iperparatiroidismo secondario

Questo tipo si verifica quando si ha una condizione sottostante che fa sì che i livelli di calcio siano anormalmente bassi. La maggior parte dei casi di iperparatiroidismo secondario sono dovuti a insufficienza renale cronica che si traduce in bassi livelli di vitamina D e calcio.

Iperparatiroidismo terziario

Questo tipo si verifica quando le ghiandole paratiroidi continuano a produrre troppo PTH dopo che i livelli di calcio sono tornati alla normalità. Questo tipo di solito si verifica nelle persone con problemi ai reni.

Quali sono i sintomi dell’iperparatiroidismo?

I sintomi possono variare da lievi a gravi, a seconda del tipo di iperparatiroidismo.

Iperparatiroidismo primario

Alcuni pazienti non hanno alcun sintomo. Se hai sintomi, possono variare da lievi a gravi. I sintomi più lievi possono includere:

  • fatica
  • debolezza
  • depressione
  • dolori muscolari

I sintomi più gravi possono includere:

  • perdita di appetito
  • stipsi
  • vomito
  • nausea
  • sete eccessiva
  • aumento della minzione
  • confusione
  • problemi di memoria
  • calcoli renali

Iperparatiroidismo secondario

Con questo tipo, potresti avere anomalie scheletriche, come fratture, articolazioni gonfie e deformità ossee. Altri sintomi dipendono dalla causa sottostante, come l’insufficienza renale cronica o una grave carenza di vitamina D.

Come viene diagnosticato l’iperparatiroidismo?

Il tuo medico di base potrebbe sospettare che tu abbia iperparatiroidismo se gli esami del sangue di routine mostrano livelli elevati di calcio nel sangue. Per confermare questa diagnosi, il tuo medico di base dovrà eseguire altri test.

Analisi del sangue

Ulteriori esami del sangue possono aiutare il tuo medico di base a fare una diagnosi più accurata. Il tuo medico di base controllerà il tuo sangue per alti livelli di PTH, alti livelli di fosfatasi alcalina e bassi livelli di fosforo.

Test delle urine

Un test delle urine può aiutare il tuo medico di base a determinare la gravità della tua condizione e se i problemi ai reni sono la causa. Il tuo medico di base controllerà la tua urina per vedere quanto calcio contiene.

Test renali

Il tuo medico di base potrebbe eseguire radiografie dell’addome per verificare la presenza di anomalie renali.

Quali sono i trattamenti per l’iperparatiroidismo?

Iperparatiroidismo primario

Potresti non aver bisogno di cure se i tuoi reni funzionano bene, se i tuoi livelli di calcio sono solo leggermente alti o se la tua densità ossea è normale. In questo caso, il medico di base potrebbe monitorare le tue condizioni una volta all’anno e controllare i livelli di calcio nel sangue due volte all’anno.

Il tuo medico curante ti consiglierà anche di controllare quanto calcio e vitamina D assumi nella tua dieta. Avrai anche bisogno di bere molta acqua per ridurre il rischio di calcoli renali. Dovresti fare esercizio fisico regolare per rafforzare le tue ossa.

Se il trattamento è necessario, la chirurgia è il trattamento comunemente usato. Le procedure chirurgiche comportano la rimozione delle ghiandole paratiroidi ingrandite o dei tumori sulle ghiandole. Le complicanze sono rare e comprendono i nervi delle corde vocali danneggiati e bassi livelli di calcio a lungo termine.

I calcimimetici, che agiscono come il calcio nel sangue, sono un altro trattamento. Questi farmaci possono indurre le ghiandole a produrre meno PTH. I fornitori di cure primarie prescrivono questi in alcuni casi se la chirurgia non ha successo o non è un’opzione.

I bifofonati, che impediscono alle ossa di perdere calcio, possono aiutare a ridurre il rischio di osteoporosi.

La terapia ormonale sostitutiva può aiutare le ossa a trattenere il calcio. Questa terapia può trattare le donne in postmenopausa con osteoporosi, sebbene ci siano dei rischi legati all’uso prolungato. Questi includono un aumento del rischio di alcuni tumori e malattie cardiovascolari.

Iperparatiroidismo secondario

Il trattamento prevede di riportare il livello di PTH alla normalità trattando la causa sottostante. I metodi di trattamento includono l’assunzione di vitamina D su prescrizione per carenze gravi e calcio e vitamina D per insufficienza renale cronica. Potresti anche aver bisogno di farmaci e dialisi se soffri di insufficienza renale cronica.

Quali sono le complicazioni associate all’iperparatiroidismo?

Se soffri di iperparatiroidismo, potresti anche soffrire di una condizione chiamata osteoporosi, che a volte viene anche definita “assottigliamento” delle ossa. I sintomi comuni includono fratture ossee e perdita di altezza a causa di fratture del corpo vertebrale (colonna vertebrale). Questo può svilupparsi quando la produzione eccessiva di PTH causa troppa perdita di calcio nelle ossa, rendendole deboli. L’osteoporosi si verifica in genere quando si ha troppo calcio nel sangue e non abbastanza calcio nelle ossa per un periodo prolungato.

L’osteoporosi ti espone a un rischio maggiore di fratture ossee. Il tuo medico di base può verificare la presenza di segni di osteoporosi eseguendo radiografie ossee o eseguendo un test di densità minerale ossea. Questo test misura i livelli di calcio e minerali ossei utilizzando speciali dispositivi a raggi X.

Qual è la prospettiva a lungo termine?

Secondo la Cleveland Clinic, la chirurgia può curare la maggior parte dei casi di iperparatiroidismo. Se tu e il tuo medico curante avete scelto di monitorare la vostra condizione piuttosto che curarla, fare diverse scelte di stile di vita salutari può aiutarvi a combattere i sintomi. Bevi molta acqua e fai esercizio fisico regolare. Dovresti anche monitorare la quantità di calcio e vitamina D che consumi.

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