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Inibitori della pompa protonica

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Il trattamento per la malattia da reflusso gastroesofageo (GERD) di solito consiste in tre fasi. Le prime due fasi includono l’assunzione di farmaci e la modifica della dieta e dello stile di vita. La terza fase è la chirurgia. La chirurgia è generalmente utilizzata solo come ultima risorsa nei casi molto gravi di GERD che comportano complicazioni.

La maggior parte delle persone trarrà beneficio dai trattamenti di prima fase regolando come, quando e cosa mangiano. Tuttavia, gli aggiustamenti della dieta e dello stile di vita da soli potrebbero non essere efficaci per alcuni. In questi casi, i medici possono raccomandare l’uso di farmaci che rallentano o arrestano la produzione di acido nello stomaco.

Gli inibitori della pompa protonica (PPI) sono un tipo di farmaco che può essere utilizzato per ridurre l’acidità di stomaco e alleviare i sintomi della MRGE. Altri farmaci che possono trattare l’eccesso di acido gastrico includono i bloccanti del recettore H2, come la famotidina (Pepcid AC) e la cimetidina (Tagamet). Tuttavia, gli IPP sono generalmente più efficaci dei bloccanti del recettore H2 e possono alleviare i sintomi nella maggior parte delle persone che hanno GERD.

Come funzionano gli inibitori della pompa protonica?

Gli IPP agiscono bloccando e riducendo la produzione di acido gastrico. Questo dà a qualsiasi tessuto esofageo danneggiato il tempo di guarire. Gli IPP aiutano anche a prevenire il bruciore di stomaco, la sensazione di bruciore che spesso accompagna la GERD. Gli IPP sono uno dei farmaci più potenti per alleviare i sintomi di GERD perché anche una piccola quantità di acido può causare sintomi significativi.

Gli IPP aiutano a ridurre l’acidità di stomaco per un periodo da quattro a 12 settimane. Questa quantità di tempo consente una corretta guarigione del tessuto esofageo. Potrebbe essere necessario più tempo per un PPI per alleviare i sintomi rispetto a un bloccante del recettore H2, che di solito inizia a ridurre l’acidità di stomaco entro un’ora. Tuttavia, il sollievo dai sintomi degli IPP durerà generalmente più a lungo. Quindi i farmaci PPI tendono ad essere più appropriati per quelli con GERD.

Esistono diversi tipi di inibitori della pompa protonica?

Gli IPP sono disponibili sia da banco che su prescrizione. Gli IPP da banco includono:

  • lansoprazolo (Prevacid 24 ore)
  • omeprazolo (Prilosec)
  • esomeprazolo (Nexium)

Lansoprazolo e omeprazolo sono disponibili anche su prescrizione, così come i seguenti PPI:

  • dexlansoprazolo (Dexilant, Kapidex)
  • pantoprazolo sodico (Protonix)
  • rabeprazolo sodico (Aciphex)

Un altro farmaco da prescrizione noto come Vimovo è disponibile anche per il trattamento della GERD. Contiene una combinazione di esomeprazolo e naprossene.

Gli IPP da prescrizione e da banco sembrano funzionare altrettanto bene nel prevenire i sintomi di GERD.

Parlate con il vostro medico se i sintomi di GERD non migliorano con PPI da banco o da prescrizione entro poche settimane. Potresti avere un file Helicobacter pylori (H. pylori) infezione batterica. Questo tipo di infezione richiede un trattamento più complesso. Tuttavia, l’infezione non causa sempre sintomi. Quando i sintomi si sviluppano, sono molto simili ai sintomi di GERD. Ciò rende difficile distinguere tra le due condizioni. Sintomi di un H. pylori l’infezione può includere:

  • nausea
  • eruttazione frequente
  • perdita di appetito
  • gonfiore

Se il tuo medico sospetta che tu abbia un H. pylori infezione, eseguiranno vari test per confermare la diagnosi. Quindi determineranno un piano di trattamento efficace.

Quali sono i rischi dell’utilizzo di inibitori della pompa protonica?

Gli IPP sono stati tradizionalmente considerati farmaci sicuri e ben tollerati. Tuttavia, la ricerca ora suggerisce che alcuni rischi possono essere coinvolti con l’uso a lungo termine di questi farmaci.

Uno studio recente ha scoperto che le persone che usano gli IPP a lungo termine hanno meno diversità nei loro batteri intestinali. Questa mancanza di diversità li espone a un rischio maggiore di infezioni, fratture ossee e carenze di vitamine e minerali. Il tuo intestino contiene trilioni di batteri. Mentre alcuni di questi batteri sono “cattivi”, la maggior parte di loro sono innocui e aiutano in tutto, dalla digestione alla stabilizzazione dell’umore. Gli IPP possono interrompere l’equilibrio dei batteri nel tempo, facendo sì che i batteri “cattivi” superino i batteri “buoni”. Ciò può provocare malattie.

Inoltre, la Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha emesso un file annuncio di pubblica sicurezza nel 2011 che l’uso a lungo termine dichiarato di PPI prescritti potrebbe essere associato a bassi livelli di magnesio. Ciò può causare seri problemi di salute, inclusi spasmi muscolari, battito cardiaco irregolare e convulsioni. In circa il 25% dei casi esaminati dalla FDA, la sola integrazione di magnesio non ha migliorato i bassi livelli sierici di magnesio. Di conseguenza, gli IPP hanno dovuto essere interrotti.

Eppure la FDA sottolinea che c’è poco rischio di sviluppare bassi livelli di magnesio quando si utilizzano PPI da banco come indicato. A differenza degli IPP su prescrizione, le versioni da banco sono vendute a dosi inferiori. Inoltre sono generalmente intesi per un ciclo di trattamento di due settimane non più di tre volte all’anno.

Nonostante i potenziali effetti collaterali, gli IPP sono solitamente un trattamento molto efficace per la GERD. Tu e il tuo medico potete discutere i potenziali rischi e determinare se gli IPP sono l’opzione migliore per voi.

Prossimi passi

Quando interrompi l’assunzione di PPI, potresti riscontrare un aumento della produzione di acido. Questo aumento può durare diversi mesi. Il tuo medico potrebbe svezzarti gradualmente da questi farmaci per evitare che ciò accada. Possono anche raccomandare di adottare le seguenti misure per ridurre il disagio da qualsiasi sintomo di GERD:

  • mangiare porzioni più piccole
  • consumare meno grassi
  • evitando di coricarsi per almeno due ore dopo aver mangiato
  • evitando spuntini prima di coricarsi
  • indossare abiti larghi
  • elevando la testata del letto di circa sei pollici
  • evitando alcol, tabacco e cibi che scatenano i sintomi

Assicurati di consultare il tuo medico prima di interrompere l’assunzione dei farmaci prescritti.

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