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Infezioni in gravidanza: epatite A

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Cos’è l’epatite A?

L’epatite A è una malattia del fegato altamente contagiosa causata dal virus dell’epatite A (HAV). Tuttavia, a differenza dell’epatite B e C, non causa malattie epatiche croniche ed è raramente fatale.

L’infezione da epatite A si verifica in cicli casuali. Tuttavia, è diminuito negli Stati Uniti negli ultimi 40 anni. Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), ciò è in parte dovuto all’introduzione del vaccino contro l’epatite A nel 1995.

Nel 2013, ci sono stati circa 3.473 casi di infezione acuta da epatite A segnalati negli Stati Uniti. Tuttavia, molte infezioni da epatite A non mostrano sintomi, quindi si ritiene che il numero effettivo di infezioni in questo paese sia più alto.

L’HAV è più diffuso nelle aree sovrappopolate con scarsa igiene. Inoltre, l’infezione da epatite A si verifica con la stessa frequenza nelle donne in gravidanza come nella popolazione generale.

Quali sono i sintomi e le conseguenze dell’epatite A?

I sintomi dell’infezione da epatite A sono ampi e vanno da nessuno a gravi. Secondo il Organizzazione mondiale della sanità (OMS), la maggior parte dei bambini di età inferiore a 6 anni con epatite A non presenta alcun sintomo. Tuttavia, gli adulti tendono a mostrare sintomi. Ad esempio, circa il 70% degli adulti con epatite A sviluppa ittero.

Sebbene la maggior parte dei casi di epatite A duri da una a quattro settimane, alcuni casi possono durare diversi mesi. Una persona infetta è più contagiosa appena prima che compaiano i sintomi e durano per la durata dell’infezione.

I sintomi comuni dell’infezione da epatite A includono:

  • fatica
  • nausea e vomito
  • dolore intorno alla capsula che circonda il fegato.
  • cambiamento nel colore dei movimenti intestinali
  • perdita di appetito
  • febbre bassa
  • urina scura
  • dolori articolari
  • ittero o ingiallimento della pelle e degli occhi

Nella maggior parte dei pazienti non esistono conseguenze a lungo termine dell’infezione. Dopo che una persona si riprende, ha anticorpi contro l’epatite A che forniscono immunità per tutta la vita alla malattia. Tuttavia, ci sono stati rari casi di epatite A recidivante entro pochi mesi dall’infezione iniziale. Circa 80 persone all’anno muoiono negli Stati Uniti per infezioni da epatite A.

Chi è a rischio?

Le persone con il più alto rischio di infezione da epatite A sono quelle che entrano in contatto personale con una persona infetta. Altri fattori di rischio includono:

  • viaggiare in paesi con tassi elevati o intermedi di epatite A, in particolare Africa, Asia (eccetto il Giappone), Europa orientale, Medio Oriente, America meridionale e centrale, Messico e Groenlandia
  • avere un contatto sessuale orale-anale con una persona infetta
  • uso di droghe illegali
  • avere una malattia epatica cronica
  • lavorare con l’epatite A in un ambiente di laboratorio
  • avere un disturbo della coagulazione del sangue o ricevere concentrati di fattori della coagulazione
  • vivere in comunità con alti tassi di epatite A – questo vale per i bambini negli asili nido
  • maneggiare il cibo
  • prendersi cura dei malati cronici o dei disabili
  • avere un sistema immunitario indebolito a causa di cancro, HIV, farmaci steroidei cronici o trapianto di organi

Quali sono le cause dell’epatite A?

L’HAV viene eliminato attraverso le feci di individui infetti. Si diffonde principalmente attraverso il contatto diretto da persona a persona e l’esposizione ad acqua contaminata e scorte di cibo. L’epatite A può anche essere trasmessa attraverso la contaminazione diretta del sangue, come la condivisione di un ago con una persona infetta.

Nella maggior parte degli altri tipi di epatite virale una persona trasporta e trasmette il virus senza avere sintomi. Tuttavia, questo non è vero per l’epatite A.

L’epatite A di solito non rappresenta un rischio particolare per una donna incinta o il suo bambino. L’infezione materna non provoca difetti alla nascita e una madre in genere non trasmette l’infezione al suo bambino.

Epatite A e gravidanza

Durante la gravidanza l’infezione da epatite A può essere associata a un rischio più elevato di parto pretermine, soprattutto se l’infezione si verifica durante il secondo o terzo trimestre. Altri rischi aumentati associati all’infezione da epatite A possono includere:

  • contrazioni uterine premature
  • distacco della placenta
  • rottura prematura delle membrane

Tuttavia, contrarre l’epatite A durante la gravidanza è raro. Sebbene vi sia un aumento del rischio di complicanze, di solito non sono gravi. Inoltre, non è stato dimostrato che l’epatite A causi la morte né nella madre né nel bambino, ei bambini nati da madri con epatite A la contraggono raramente.

Prevenzione

L’epatite A non ha cura. Per evitare di contrarre l’epatite A, cerca di evitare attività ad alto rischio. Inoltre, assicurati di lavarti le mani dopo aver maneggiato cibi crudi e dopo aver usato il bagno.

Un vaccino comune è disponibile per l’HAV ed è facile da ottenere. Il vaccino viene somministrato in due iniezioni. Il secondo colpo viene somministrato da 6 a 12 mesi dopo il primo.

prospettiva

L’epatite A può essere difficile da rilevare perché potrebbero non esserci sintomi. Assicurati di fare il test quando scopri di essere incinta in modo da poter essere consapevole di eventuali rischi per la tua gravidanza.

Trasmettere l’epatite A al tuo bambino è raro, ma può portare a complicazioni durante la gravidanza.

Se ti viene diagnosticata l’epatite A, il tuo medico è tenuto per legge a informare l’autorità sanitaria pubblica locale. Questo aiuta a identificare la fonte dell’infezione e a prevenire ulteriori focolai della malattia.

Ci sono diverse cose che puoi fare per prevenire o evitare un’infezione da epatite A. Evita comportamenti rischiosi, pratica una buona igiene e assicurati di parlare della vaccinazione con il tuo medico.

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