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Infezione da RSV (virus respiratorio sinciziale)

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Virus respiratorio sinciziale

Il virus respiratorio sinciziale, o RSV, è un virus comune che può colpire persone di tutte le età. L’infezione è più comune tra bambini e neonati. Per molti adulti e bambini sani, l’infezione da RSV causa sintomi simili a quelli di un raffreddore. Nei neonati, tuttavia, l’RSV può essere più grave.

L’infezione di solito non causa danni gravi, ma può portare a gravi complicazioni polmonari.

L’RSV è uno dei virus più comuni che causano infezioni ai polmoni e alle vie aeree nei neonati e nei bambini piccoli. Dati da Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) mostrano che ogni anno negli Stati Uniti oltre 57.000 bambini sotto i 5 anni vengono ricoverati in ospedale con infezioni da RSV.

Il CDC afferma anche che il virus è stagionale ed è più comunemente visto da settembre a maggio.

Fattori di rischio per grave infezione da RSV

Alcuni individui corrono un rischio maggiore di sviluppare una grave infezione da RSV. Questi individui includono:

  • neonati prematuri
  • quelli con un sistema immunitario indebolito
  • bambini con malattie cardiache o polmonari
  • coloro che vivono in condizioni di affollamento
  • bambini che frequentano l’asilo
  • adulti di età superiore ai 65 anni

Quali sono i sintomi dell’RSV?

A seconda dell’età, i sintomi e il tipo di infezione da RSV possono variare. In genere emergono entro quattro o sei giorni dall’infezione. Le persone anziane hanno sintomi lievi come congestione o febbre. I bambini di età inferiore a 1 presentano i sintomi più forti.

I sintomi comuni dell’infezione da RSV sia per gli adulti che per i bambini includono:

  • febbre
  • congestione
  • tosse

I sintomi meno comuni includono:

  • respiro sibilante
  • respirazione difficile, breve o veloce
  • pelle bluastra
  • irritabilità, malessere o difficoltà respiratorie nei neonati

Di solito, questi sono visti solo con infezioni più gravi, come la bronchiolite o la polmonite. Se vedi tuo figlio che mostra uno di questi sintomi, consulta il tuo medico.

Come viene diagnosticata la RSV?

Il test per RSV spesso non è necessario. Se necessario, esistono diversi tipi di test di laboratorio utilizzati per la diagnosi. Il più comunemente usato è il test diagnostico rapido. Questo test cerca l’antigene RSV nelle secrezioni nasali. Un tampone nasale può essere preso nello studio del medico e inviato per il test. I risultati sono generalmente disponibili in meno di un’ora. Se un test rapido è negativo, il medico può ordinare una coltura virale delle secrezioni. Possono anche scegliere un test più sensibile che utilizza la tecnologia genetica per rilevare il virus nel sangue.

Come viene trattato l’RSV?

Poiché RSV è un virus, non può essere trattato con farmaci come gli antibiotici. Nella maggior parte dei casi, specialmente nei bambini più grandi, i sintomi dell’RSV sono simili al raffreddore o all’influenza. Molti di questi casi di RSV si risolvono senza trattamento. Riposarsi a sufficienza e bere molti liquidi può aiutare i bambini a riprendersi. Inoltre, l’aspirazione regolare del muco dal naso con un bulbo di gomma può alleviare la congestione nei neonati e nei bambini piccoli.

Nei bambini più piccoli, specialmente di età inferiore a 1 anno, l’RSV può essere più grave. L’infezione da RSV può portare alla bronchiolite, che è un’infiammazione delle piccole vie aeree nei polmoni. Può anche portare a polmonite. Questi bambini potrebbero dover essere ricoverati in ospedale. Può essere necessario il trattamento con fluidi endovenosi, ossigeno e aria umidificata. Nei casi più gravi, può essere necessario un ventilatore.

Complicazioni associate a RSV

Oltre ad avere un aumentato rischio di infezioni più gravi, i bambini possono sviluppare infezioni alle orecchie e groppa, che è un’infiammazione e un gonfiore delle corde vocali. Questo provoca un forte suono di abbaiare quando si tossisce. I bambini che sviluppano la bronchiolite a causa dell’RSV possono avere un rischio maggiore di sviluppare l’asma, sebbene la causa non sia chiara. La maggior parte dei bambini infettati da RSV, tuttavia, ha poche o nessuna complicanza e l’infezione ha il suo corso in una o due settimane.

Suggerimenti per prevenire RSV

Non esiste una cura per l’RSV, ma ci sono modi per ridurre il rischio di contrarre e diffondere il virus. L’RSV si diffonde, come altri virus, attraverso goccioline microscopiche rilasciate nell’aria o sulle superfici.

Per ridurre al minimo il rischio di contrarre l’infezione:

  • lavarsi spesso le mani
  • coprirsi la bocca e il naso quando si tossisce o si starnutisce
  • evitare di condividere utensili e bicchieri

Non fumare vicino a tuo figlio. Il fumo di sigaretta, anche il fumo passivo, può aumentare il rischio di sviluppare RSV.

Palivizumab (Synagis) è un anticorpo mirato specificamente al virus RSV. Può essere utilizzato in alcuni bambini ad alto rischio di età inferiore ai 12 mesi per prevenire l’infezione. Questo farmaco viene somministrato mensilmente come iniezione durante la stagione RSV. Può aiutare a prevenire infezioni gravi ma non può curare o curare malattie che si sono già sviluppate.

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