Indian American ha sviluppato un supercomputer da PlayStation 3

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InShortViral: Physical Gaurav Khanna, dell’Università del Massachusetts a Dartmouth (USA), ha avuto un’idea brillante, utilizzando le console PlayStation 3 per creare un supercomputer efficiente ed economico.

[dropcap]T[/dropcap]Il primo supercomputer che è stato creato nel 2007 è composto da 16 console PlayStation 3. L’obiettivo era creare modelli di collisioni di buchi neri.

Indian American ha sviluppato un supercomputer da PlayStation 3

La sua ricerca è incentrata sulle onde gravitazionali, vibrazioni che si propagano nello spazio-tempo. Le onde si formano dopo eventi astrofisici particolarmente violenti come la collisione e la fusione di due buchi neri. Come i buchi neri non possono essere osservati attraverso i telescopi, il dottor Khanna utilizza i supercomputer per creare simulazioni di tali collisioni.

Ora il supercomputer ha già composto 200 giochi!

I supercomputer sono diventati uno strumento molto importante per scienziati e ingegneri che dipendono da loro per risolvere calcoli troppo grandi su un processore comune. Secondo il dottor Khanna, un supercomputer è 10 volte più potente di un singolo computer.

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Tuttavia, sono costosi. Realizzare un supercomputer richiede un gran numero di processori e un modo per collegarli. Pertanto, il Dr. Khanna ha deciso di essere creativo e di crearne uno utilizzando PlayStation 3, a causa della sua fattibilità e del suo costo – attualmente tra $ 250 e $ 300 nei negozi.

A differenza di altre console per videogiochi, PlayStation 3 consente agli utenti di installare un sistema operativo preferito, rendendolo attraente per programmatori e sviluppatori. L’ultimo modello, PlayStation 4, non ha questa funzione.

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Il progetto iniziale

Indian American ha sviluppato un supercomputer da PlayStation 3
Indian American ha sviluppato un supercomputer da PlayStation 3

Il primo progetto Khanna ha coinvolto solo 16 giochi perché l’acquisto di grandi quantità di console non sembra un uso responsabile dei fondi scientifici per la US National Science Foundation. Pertanto, Khanna ha chiesto l’aiuto di Sony, la società dietro la PlayStation 3, che a sua volta ha donato quattro console per l’esperimento. L’Università ha pagato otto e più tardi il Dr. Khanna si è comprato altre quattro console.

Quindi il sistema operativo Linux fisico installato in tutte e 16 le console, le ha collegate a Internet ed ha eseguito il suo supercomputer. Nel 2009, il Dr. Khanna ha pubblicato un articolo in Parallel and Distributed Computing Systems e dimostrando come il processore del supercomputer PlayStation 3 fosse in grado di accelerare i calcoli scientifici di un processore tradizionale di un fattore di circa 10.

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200 PlayStation

L’originalità del Dr. Khanna ha catturato l’attenzione del Laboratorio di Ricerca dell’Aeronautica Militare degli Stati Uniti, i cui scienziati stavano studiando i processori della PlayStation 3.

Nel 2010 il laboratorio ha costruito un proprio supercomputer utilizzando 1.716 console per eseguire l’elaborazione delle immagini per la sorveglianza urbana. “Il nostro supercomputer PS3 è in grado di elaborare calcoli complessi necessari per creare un’immagine dettagliata di un’intera città dai dati radar”, ha affermato Mark Barnell, direttore informatico presso l’US Airforce Research Laboratory.

Hanno stipulato un accordo di ricerca e sviluppo con il team del Dr. Khanna, donando 176 PlayStation 3.

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Le console collegate al team fisico le hanno ospitate in un contenitore refrigerato progettato per trasportare il latte, e il supercomputer risultante ha ottenuto una potenza di calcolo di 3.000 processori portatili, costando solo $ 75.000, circa un decimo del costo di un supercomputer comparabile realizzato con pezzi tradizionali.

Entro la fine dell’anno dovrebbero arrivare oltre 220 isole del Laboratorio dell’Aeronautica Militare. Per ora, il piano è di usarli per eseguire simulazioni più accurate dei sistemi di buchi neri, ma anche altri dipartimenti universitari dovrebbero portare la macchina per i propri progetti. Un team di ingegneri, ad esempio, ha firmato un contratto per eseguire simulazioni che aiuteranno a progetti di mulini a vento e convertitori di energia delle onde oceaniche più efficaci.

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Limitazioni

Il supercomputer PlayStation 3 non è adatto a tutte le applicazioni scientifiche. Il suo limite maggiore è una memoria: le console hanno ben poco rispetto ai tradizionali supercomputer, il che significa che non possono far fronte a calcoli su larga scala. Un’alternativa è passare a un processore ancora migliore, come le schede grafiche per PC.

Il prossimo supercomputer che costruiremo sarà probabilmente composto interamente da queste schede,“Ha detto Khanna. “Inoltre, non lavorerò per tutto, ma coprirà sicuramente una vasta gamma di applicazioni scientifiche e ingegneristiche.

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