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In che modo un maggiore accesso alla cannabis può alleviare la crisi degli oppioidi

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illustrazione della donna che fuma comune sul divano
Illustrazione di Wenzdai Figueroa

Questa storia fa parte della nostra serie Ethical Cannabis, che esplora i dilemmi nello spazio della cannabis e consente ai lettori di diventare consumatori consapevoli. Hai un problema da disimballare? E-mail kmorrell@healthline.com.


Oltre ad aver ucciso più di 500.000 persone negli Stati Uniti in appena 1 anno, COVID-19 ha avuto effetti devastanti sulla salute e sul benessere in altri modi.

Tra giugno 2019 e maggio 2020, sono stati più di 81.000 morti per overdose – il numero più alto mai registrato, secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Molti di questi decessi vengono attribuiti agli oppioidi sintetici, in particolare al fentanil.

In tutti i 10 stati che hanno riportato dati rilevanti, i decessi coinvolti negli oppioidi sintetici sono aumentati del 98% rispetto ai 12 mesi precedenti.

“L’interruzione della vita quotidiana a causa della pandemia COVID-19 ha colpito duramente coloro che soffrono di disturbo da uso di sostanze”, ha detto l’ex direttore del CDC, il dott. comunicato stampa. “Dobbiamo prenderci cura delle persone che soffrono di conseguenze non intenzionali”.

L’accesso alla cannabis – una volta (falsamente) considerata una “droga di passaggio” – potrebbe essere un modo per farlo, secondo diversi studi recenti. Ecco come.

Ha un potenziale come integratore antidolorifico o alternativa agli oppioidi

Il Tilray Observational Patient Study, pubblicato a dicembre 2020, ha intervistato 1.145 consumatori di cannabis medica registrati in 21 cliniche in tutto il Canada per vedere come la cannabis ha influenzato la loro qualità di vita e l’uso di oppioidi su prescrizione per un periodo di 6 mesi.

All’inizio dello studio, il 28% dei partecipanti ha riferito di avere una o più prescrizioni attive di oppioidi. Dopo 6 mesi, quella percentuale è scesa a 11.

Di coloro che ancora gestiscono il dolore con oppioidi prescritti, le dosi sono scese da 152 milligrammi (mg) di morfina milligrammo equivalente (MME) a ​​32,2 mg di MME – una riduzione del 78% delle dosi medie di oppioidi nel gruppo.

Gli autori hanno concluso che la cannabis potrebbe avere il potenziale non solo di ridurre i danni associati all’uso di oppioidi, ma anche di migliorare la qualità della vita di coloro che ne fanno uso.

Uno studio pubblicato in Gennaio 2021 ha raggiunto una conclusione simile dopo aver seguito i visitatori delle cliniche di cannabis in Ontario per oltre 3 anni.

Può essere particolarmente utile per le persone che iniettano oppioidi

Alcune persone temono che un maggiore accesso alla cannabis legale porterà a un aumento dell’uso di altre droghe, compresi gli oppioidi.

Ma uno studio dell’ottobre 2020 suggerisce il contrario per le persone che si iniettano droghe, un metodo di consumo comune per le persone che usano oppioidi.

I risultati dello studio mostrano una correlazione tra il consumo quotidiano di cannabis e la diminuzione delle iniezioni nel contesto degli oppioidi. Gli autori hanno concluso che l’uso regolare di cannabis, anche più volte durante il giorno, non sembrava aumentare le possibilità di tornare a iniettare oppioidi.

Lo stesso vale per la giovinezza senza protezione

Oltre alla pandemia, molti adolescenti senza un alloggio stabile si destreggiano anche tra problemi di salute mentale e una fornitura di farmaci spesso contaminata.

Per capire meglio come la legalizzazione e l’uso della cannabis influiscono su questo gruppo particolarmente vulnerabile, l’Università della British Columbia e il British Columbia Center on Substance Use ha condotto una serie di interviste tra il 2017 e il 2019.

La maggior parte dei partecipanti faceva uso quotidiano di cannabis e di altre droghe (vale a dire alcol, fentanil, eroina e metanfetamine). È interessante notare che molti partecipanti hanno identificato il loro uso di cannabis come medico, non ricreativo.

Hanno parlato della cannabis come supporto per la salute mentale e un’alternativa “più sana” e più accessibile agli psicofarmaci e alle terapie agoniste degli oppioidi come il suboxone e il metadone.

Altri partecipanti hanno riferito di usare la cannabis per gestire i sintomi di astinenza da oppiacei, consentendo loro di abbassare il dosaggio.

Diversi partecipanti hanno anche affermato che non essere in grado di usare la cannabis in trattamento residenziale è stato un ostacolo importante per loro che cercano aiuto per il disturbo da uso di sostanze.

Tuttavia, un piccolo numero di partecipanti ha riferito di aver subito danni con il consumo regolare di cannabis, tra cui dipendenza e dipendenza. Quando hanno cercato aiuto, questi partecipanti si sono sentiti giudicati da coloro che non consideravano la cannabis una “vera droga”.

La linea di fondo

Sebbene tutta questa ricerca sia promettente, i risultati non sono conclusivi.

È troppo presto per dire che la cannabis aiuterà qualcuno che spera di ridurre o interrompere il suo uso di oppioidi, ma di certo non sembra far male.

E senza alcun segno che la crisi degli oppioidi si interrompa presto, vale la pena esplorare qualsiasi cosa che possa potenzialmente ridurre il numero sempre crescente di morti per overdose.


Kate Robertson è una redattrice e scrittrice con sede a Toronto che si è concentrata sulle droghe, principalmente sulla cannabis, dal 2017. È stata pubblicata su The Guardian, la rivista di Maclean, il Globe and Mail, Leafly e altri. Trovala a @katierowboat.

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