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In che modo l’orticaria cronica mi ha ispirato a provare uno stile di vita a rifiuti zero

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Una selezione di prodotti sostenibili, tra cui pezzetti di dentifricio Bite, uno spazzolino da denti in bambù e una bottiglia d'acqua rosa riutilizzabile, su uno sfondo blu e rosa pastello.
Hannah Austin ha iniziato a utilizzare prodotti per la cura personale più sostenibili, come quelli nella foto sopra, dopo aver sperimentato orticaria cronica. Design di Alexis Lira; Fotografia per gentile concessione di Hannah Austin

Mi sono svegliato coperto di lividi una mattina durante le vacanze di Natale dal college. La mia pelle era calda e infiammata per aver inconsapevolmente graffiato me stesso nel sonno.

Ha segnato l’inizio di un anno molto lungo e pruriginoso.

Nei mesi successivi, ho visto molti medici e specialisti e ho passato troppo tempo online cercando di capire la causa di questa reazione in corso.

Alla fine, un medico mi ha diagnosticato un’orticaria cronica idiopatica. In altre parole, orticaria cronica senza causa nota. Mi è stato detto che gli alveari potevano durare da 1 a 5 anni e che potevano tornare in qualsiasi momento – una cosa scoraggiante da sentire.

I medici mi hanno prescritto antistaminici per l’orticaria. Ma ogni volta che mi veniva somministrata una dose più alta e il farmaco avrebbe funzionato solo per pochi giorni prima che l’orticaria tornasse.

Quindi, ho cercato altri trattamenti. Ho fatto bagni di farina d’avena, ho messo del ghiaccio sui lividi, ho usato lozioni – niente ha funzionato.

La mia pelle si è sempre sentita come se fosse in fiamme ei sintomi si sono diffusi ad altre parti del mio corpo. A volte le mie labbra si gonfiavano. A volte i miei palmi e le piante dei miei piedi avrebbero prurito.

Gli alveari rendevano difficile la vita di tutti i giorni. Non potevo concentrarmi sulle mie lezioni, stage o lavori estivi. Sapevo che dovevo trovare qualcosa per lenire la mia pelle.

Macchie rosse macchiate, note come orticaria, possono essere viste sulle braccia e sui polsi di Hannah Austin.
L’orticaria sul corpo di Hannah Austin le rendeva difficile concentrarsi sulla scuola e sul lavoro. Design di Alexis Lira; Fotografia per gentile concessione di Hannah Austin

Il problema della plastica

È stato allora che ho iniziato a scavare nelle etichette degli ingredienti sui prodotti per la cura personale che stavo usando. Ho pensato che forse se avessi adottato un approccio più olistico e avessi eliminato gli ingredienti potenzialmente dannosi, avrei potuto finalmente trovare un po ‘di sollievo.

Ho iniziato a scambiare di tutto, dalla mia lozione e shampoo al mio detersivo per bucato per versioni più pulite. Ma mentre continuavo a fare le mie ricerche, mi sono reso conto che gli ingredienti non erano l’unica cosa di cui dovevo preoccuparmi in questi prodotti, ma anche i contenitori di plastica e i rifiuti.

Non potevo credere di non essermi mai reso conto di quanto buttavo via ogni giorno e di come stavo sostenendo le aziende che stavano creando molto di più della loro giusta quota di inquinamento.

Avevo il cuore spezzato pensando agli animali le cui case venivano distrutte, alle persone più vulnerabili agli effetti devastanti del cambiamento climatico, al pianeta che stiamo rapidamente distruggendo.

Ben presto ho trovato un altro angolo di Internet che ha suscitato il mio interesse: il movimento zero rifiuti. I membri della sua vasta e sempre crescente comunità aspirano a inviare il meno possibile in discarica evitando imballaggi usa e getta e prodotti monouso.

Convertirsi al bio

Dato il modo in cui è strutturata la nostra società, non creare alcun tipo di spreco può sembrare un obiettivo impossibile. Ecco perché molte persone nel movimento si concentrano semplicemente sulla sostenibilità pratica e sull’acquisto di prodotti con il minimo spreco, che è quello che ho fatto.

Quando ho finito il mio shampoo in bottiglia, sono passato agli shampoo bar senza confezione. Quando avevo bisogno di un nuovo pettine, ne trovavo uno di bambù al posto della plastica convenzionale. E ho iniziato a comprare i miei vestiti e i miei mobili di seconda mano invece che nuovi.

Hannah Austin ha trovato scambi sostenibili per prodotti di uso quotidiano, come quelli nella foto sopra. Design di Alexis Lira; Fotografia per gentile concessione di Hannah Austin

Lungo la strada, ho trovato così tante meravigliose piccole imprese con incredibili scambi di prodotti di uso quotidiano che creavano scarti minimi o nulli e contenevano ingredienti olistici e sani che avrebbero giovato alla mia pelle.

E mentre continuavo a imparare l’importanza di chiedere meglio dalle aziende e da persone potenti, e quanto sia importante votare pensando al mio dollaro e al pianeta Terra, la sostenibilità è diventata una parte sempre più importante del mio stile di vita e della mia identità – e tutto è iniziato i miei alveari.

Lezioni per la vita

Anche se avrei potuto imparare queste lezioni senza prurito, sono comunque grato per l’esperienza. In tutto questo, ho trovato una passione per la salute olistica, la sostenibilità e l’ambientalismo intersezionale.

I miei alveari sono finalmente andati via dopo 13 mesi di irritazione quasi quotidiana, e da allora sono spariti. Si è scoperto che erano un segno precoce della tiroidite di Hashimoto, una condizione autoimmune che colpisce la tiroide, che mi è stata diagnosticata 3 anni e mezzo dopo.

Il mio passaggio a uno stile di vita più sostenibile ha fermato l’orticaria? È possibile, ma non posso esserne certo. Potrebbero essere andati via senza una ragione chiara.

L’unica cosa di cui sono sicuro, tuttavia, è che a volte le nostre più grandi lezioni di vita possono venire dai luoghi più inaspettati.


Hannah Austin è una graphic designer a Chicago. Ha preso le sue passioni per il design e la sostenibilità per creare Earthical, una risorsa per trovare scambi eco-consapevoli per i prodotti di tutti i giorni, così come i negozi che li vendono. Il suo obiettivo è sempre quello di rendere la sostenibilità il più accessibile possibile. Nel tempo libero le piace conoscere la sostenibilità e la salute olistica e passare il tempo all’aperto con i suoi cani. Puoi trovarla su Instagram.

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