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In che modo la caffeina influisce sull’ADHD?

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Caffeina e ADHD

La caffeina si trova nel caffè, nel tè e nel cioccolato, per citarne alcuni, ed è una delle droghe preferite al mondo. Ma che impatto ha sul tuo cervello? La giusta quantità di caffeina può aiutarti a concentrarti, ma troppa potrebbe renderti nervoso, ansioso o irritabile.

Poiché la caffeina è così diffusa, è importante sapere come colpisce le persone con ADHD.

Stimolare il corpo

La caffeina è considerata uno stimolante. Stimola il sistema nervoso centrale del corpo e aumenta la produzione del cervello di un neurochimico noto come dopamina, che controlla la capacità di concentrarsi e mantenere la concentrazione. Questa stimolazione può indurre una persona a sentirsi eccitata e a non sentire gli effetti della fatica così fortemente.

Tuttavia, a volte l’effetto può essere negativo. Ad esempio, le persone che hanno problemi a dormire possono sperimentare ulteriori disturbi del sonno o insonnia a causa della caffeina.

Riduzione del sonno

La privazione del sonno può causare sintomi simili all’ADHD. Questi includono:

  • irritabilità
  • maggiore dimenticanza
  • difficoltà a concentrarsi o rimanere seduti
  • difficoltà a controllare le emozioni

La privazione del sonno peggiora questi sintomi nelle persone con ADHD.

Le persone con ADHD dovrebbero usare solo caffeina al mattino e dovrebbero evitare il consumo di caffè, tè, soda o cioccolato la sera o la sera tardi.

Riduzione del flusso sanguigno al cervello

La caffeina è anche un vasocostrittore. Ciò significa che rende i vasi sanguigni più piccoli e riduce il flusso sanguigno. Questo flusso sanguigno ridotto è il motivo per cui la caffeina aiuta il mal di testa. I farmaci anfetamine usati per trattare l’ADHD rendono anche i vasi sanguigni più piccoli. La caffeina può avere alcuni effetti simili a quelli dei comuni farmaci per l’ADHD.

Sebbene il motivo esatto sia sconosciuto, un flusso sanguigno ridotto può aiutare a trattare l’ADHD riducendo l’attività delle regioni del cervello che sono iperattive, consentendo loro di funzionare meglio e cooperare con il resto del cervello.

Usare la caffeina per la concentrazione

I livelli di dopamina nel cervello devono essere entro un margine molto ristretto affinché una persona possa concentrarsi sul proprio lavoro. Ma nell’ADHD, i livelli di dopamina sono troppo bassi. Le sostanze chimiche stimolanti come la caffeina o le anfetamine tendono ad aumentare i livelli di dopamina.

Per la maggior parte delle persone, l’aggiunta di stimolanti spingerà i livelli di dopamina a livelli troppo alti, causando agitazione e ansia. Ma per le persone con ADHD, l’aggiunta di stimolanti può ottenere i livelli giusti. Poche tazze di caffè nell’arco della giornata possono fare davvero la differenza.

Alcuni studi hanno scoperto che la caffeina può aumentare la concentrazione per le persone con ADHD. Poiché è un farmaco stimolante, imita alcuni degli effetti di stimolanti più forti usati per trattare l’ADHD, come i farmaci anfetamine.

Tuttavia, la caffeina da sola è meno efficace dei farmaci da prescrizione. Gli adulti possono usare la caffeina in modo sicuro per il loro ADHD, ma il consumo di caffeina può effettivamente danneggiare bambini e adolescenti.

Usare la caffeina con i farmaci per l’ADHD

Quando i farmaci a base di caffeina e anfetamina come Adderall (anfetamina e dextroamphetamine) si combinano, provocano un effetto chiamato sinergia. La sinergia si verifica quando due farmaci hanno meccanismi d’azione additivi, che rendono il loro effetto combinato più potente. La caffeina rende le anfetamine più efficaci, quindi una persona che prende Adderall, ad esempio, probabilmente sentirà un impatto più forte, inclusi maggiori effetti collaterali.

Rischi legati all’uso di caffeina

La Mayo Clinic definisce l’uso pesante di caffeina come quattro o più tazze di caffè al giorno, o da 500 a 600 mg. Troppa caffeina può causare:

  • insonnia
  • battito cardiaco accelerato
  • irritabilità
  • ansia
  • insonnia
  • scosse o tremori muscolari
  • mal di stomaco

Poiché le combinazioni di farmaci sono molto difficili da controllare, una persona che assume sia anfetamine che caffeina riceverà anche una doppia dose dei loro effetti collaterali. Entrambi i farmaci possono causare ansia, difficoltà a dormire, nausea e dolori allo stomaco.

Se provi ansia o difficoltà a dormire, potresti ingerire troppa caffeina. Assicurati di assumere sempre sia i farmaci che la caffeina con il cibo per controllare i dolori di stomaco. Parla con il tuo medico se la nausea persiste.

Ognuno è diverso

Sebbene la ricerca emergente stia scoprendo che l’ADHD ha una componente genetica, sta anche scoprendo che l’ADHD non è solo una cosa. Piuttosto, le persone con mutazioni in qualsiasi numero di punti nella loro genetica potrebbero essere classificate con ADHD. Per i bambini in via di sviluppo, alcune regioni del cervello potrebbero svilupparsi a velocità diverse rispetto alle altre regioni che le regolano. Poiché l’ADHD ha cause diverse, i trattamenti possono influenzare le persone in modo diverso.

Alcune persone scoprono che la caffeina aiuta il loro ADHD, mentre altri scoprono che non offre alcun beneficio o addirittura peggiora la loro concentrazione. Presta attenzione al tuo corpo e collabora con il tuo medico per scoprire cosa è meglio per te.

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