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In che modo i ventilatori possono salvare la vita delle persone con COVID-19

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MARVIN RECINOS / AFP / Getty Images

Un ventilatore meccanico è un dispositivo che pompa aria nei polmoni di una persona con grave insufficienza respiratoria. L’aria in un ventilatore ha spesso una percentuale di ossigeno maggiore rispetto all’aria ambiente.

COVID-19 può causare sintomi respiratori come tosse, difficoltà respiratorie e mancanza di respiro. Nei casi più gravi, può portare a una condizione pericolosa per la vita chiamata sindrome da distress respiratorio acuto.

I ventilatori possono salvare la vita alle persone con gravi sintomi respiratori. Più o meno 2,5 per cento delle persone con COVID-19 avrà bisogno di un ventilatore meccanico.

Continua a leggere mentre spieghiamo come vengono utilizzati i ventilatori per aiutare le persone con gravi sintomi di COVID-19.

Come i ventilatori trattano le persone con COVID-19

COVID-19 è il nome della condizione causata da un virus chiamato SARS-CoV-2, emerso alla fine del 2019. Rientra in un gruppo di virus chiamati coronavirus. Esistono centinaia di tipi di coronavirus, ma solo Sette sono noti per influenzare gli esseri umani.

Quattro di questi virus causano malattie lievi, ma tre possono causare infezioni respiratorie potenzialmente gravi:

  • sindrome respiratoria acuta grave (SARS)
  • Sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS)
  • malattia da coronavirus 2019 (COVID-19)

Il virus che causa COVID-19 può entrare nel tuo corpo attraverso il naso, la bocca o gli occhi. Una volta che entra nel tuo corpo, può raggiungere i tuoi polmoni, dove si pensa che invada le cellule epiteliali che rivestono le tue vie respiratorie.

L’infiammazione causata dall’infezione può interferire con la capacità dei polmoni di eliminare liquidi e detriti. Questo accumulo può portare all’ipossiemia, il che significa che il tuo corpo diventa privo di ossigeno.

Un ventilatore ha il compito salvavita di sostenere i polmoni. Queste macchine possono fornire aria con un elevato contenuto di ossigeno e creare pressione nei polmoni per assistere la respirazione. Aiutano anche a eliminare l’anidride carbonica e riequilibrare i livelli di pH del sangue.

Come funziona la ventilazione meccanica

I ventilatori meccanici sono collegati a un tubo che ti scende in gola. Sono spesso utilizzati nelle unità di terapia intensiva (ICU) degli ospedali per aiutare le persone con gravi sintomi di COVID-19. Tuttavia, molti ospedali stanno andando incontro a carenze.

Questi ventilatori assistono i polmoni aiutando a mantenere una pressione dell’aria ottimale e fornendo ossigeno ai polmoni. Il ventilatore può subentrare parzialmente o totalmente al processo di respirazione.

I ventilatori meccanici possono essere cruciali in situazioni in cui non sei in grado di respirare adeguatamente da solo. Non sono una cura per COVID-19, ma possono supportare il tuo corpo mentre combatte l’infezione.

In generale, ti verrà somministrato un sedativo. Nei casi gravi di sindrome da distress respiratorio acuto, sarai profondamente sedato. È probabile che tu sia in uno stato di confusione quando sei su un ventilatore e un sedativo può aiutarti a evitare di ferirti se tenti di rimuovere il tubo.

Quanto è grave indossare un ventilatore?

Durante la prima ondata di COVID-19, circa 75 percento delle persone ricoverate in unità di terapia intensiva sono state collocate su un ventilatore meccanico. Ora il tasso è solo circa la metà di quello, dal momento che i professionisti medici hanno maggiori conoscenze su come trattare al meglio la malattia.

Essere messo su un ventilatore è considerato a alto rischio procedura a causa delle potenziali complicazioni. Inoltre mette a rischio gli operatori sanitari esponendoli al virus.

Uno di più comune complicazioni dell’utilizzo di un ventilatore meccanico è la polmonite, poiché il tubo di respirazione consente a batteri e virus di raggiungere facilmente i polmoni. La polmonite è un’infezione dei polmoni.

Le persone con ventilatori sono anche a rischio elevato di sviluppare infezioni ai seni.

Altre complicazioni includono:

  • atelettasia (incapacità di espandere completamente i polmoni)

  • tagli alla lingua delle labbra, alla gola o alla trachea
  • accumulo di liquidi nei polmoni

  • danno polmonare
  • debolezza dei muscoli respiratori
  • polmone collassato
  • lesioni alle corde vocali
  • dente scheggiato

Per quanto tempo le persone con COVID-19 rimangono su un ventilatore?

La quantità di tempo necessaria per rimanere su un ventilatore dipende dalla gravità della condizione e dal tempo impiegato per respirare da soli. Potrebbero volerci solo poche ore, o potrebbe essere tanto quanto 2 o 3 settimane, o anche di più.

Uno studio pubblicato nell’agosto 2020 ha rilevato che due piccoli gruppi di persone ricoverate in terapia intensiva per COVID-19 hanno trascorso un tempo medio di 7,97 e 9,85 giorni su un ventilatore meccanico.

Come si esce da un ventilatore?

Il processo di smettere di utilizzare un ventilatore può richiedere giorni o mesi. Disattiverai gradualmente il ventilatore una volta che sarai in grado di respirare da solo.

All’inizio, un operatore sanitario può diminuire lentamente la percentuale di ossigeno nell’aria che il ventilatore spinge nelle vie aeree. Una volta che il ventilatore fornisce un supporto minimo, un operatore sanitario proverà a farti respirare da solo e quindi a rimuovere il tubo di respirazione.

I tuoi muscoli potrebbero essere deboli dopo aver ricevuto supporto dal ventilatore e potrebbe essere necessario un po ‘di tempo per rafforzarsi prima che tu sia pronto a staccarti. Se non sei in grado di respirare da solo senza il ventilatore, il tuo medico lo ricollegherà e proverai di nuovo in futuro.

In generale, più a lungo sei su un ventilatore, più lento è il processo di svezzamento.

Fino a 60 percento delle persone con COVID-19 dovrà tornare su un ventilatore 24-48 ore dopo lo svezzamento.

Cosa dice la ricerca sul recupero di COVID-19 dopo l’uso del ventilatore?

Se qualcuno ha bisogno di andare su un ventilatore, significa che ha gravi sintomi di COVID-19. Una volta che la malattia è progredita al punto che una persona ha bisogno di un ventilatore, è spesso fatale.

L’attuale tasso di sopravvivenza delle persone che necessitano di utilizzare un ventilatore varia notevolmente tra gli studi.

UN Studio del gennaio 2021 ha cercato di calcolare il tasso di mortalità tra 57.420 persone in tutto il mondo che avevano bisogno di un ventilatore meccanico a causa di gravi sintomi COVID-19.

I ricercatori stimano che il tasso di mortalità potrebbe essere compreso tra il 43 e il 64 percento. Il tasso di mortalità è stato stimato al 47,9% nelle persone di età inferiore ai 40 anni e all’84,4% nelle persone di età superiore agli 80 anni.

I ricercatori stanno continuando a cercare il modo migliore per implementare i ventilatori nel trattamento COVID-19. Alcuni ospedali stanno riscontrando carenze di ventilatori, quindi i ricercatori stanno valutando se i farmaci antinfiammatori possono essere un trattamento alternativo efficace in alcuni casi.

Porta via

COVID-19 può portare a gravi sintomi respiratori e all’incapacità di respirare una quantità adeguata di ossigeno. Un ventilatore può aiutare a salvare la vita di alcune persone con COVID-19 sostenendo i loro polmoni finché i loro corpi non possono combattere il virus.

I ventilatori comportano anche rischi come polmonite o danni ai polmoni. I ricercatori stanno continuando a capire il momento migliore per iniziare e terminare il trattamento con ventilatore nelle persone con COVID-19 grave.

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