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Il problema della plastica dell’industria della cannabis

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donna che guarda i prodotti al banco del dispensario
Illustrazione di Wenzdai Figueroa

Questa storia fa parte della nostra serie Ethical Cannabis, che esplora i dilemmi morali nello spazio della cannabis e consente ai lettori di diventare consumatori consapevoli. Hai un problema da decomprimere? E-mail kmorrell@healthline.com.


Uno dei maggiori punti di forza della cannabis legale è ovvio: è una pianta! Il fiore di cannabis fumabile, in particolare, ha il collegamento più breve con il suo stato agricolo originale. Sono semplicemente gemme essiccate e stagionate, raccolte direttamente dalla pianta originale.

Per le persone che cercano un sollievo naturale da una varietà di sintomi, o per i consumatori occasionali che cercano di rilassarsi, è difficile trovare un rimedio così strettamente connesso alla terra come la cannabis.

Eppure l’ascesa della cannabis legale ha anche introdotto un costo ambientale crescente:

  • pratiche agricole scadenti
  • l’avvento dei metodi di consumo usa e getta
  • imballaggio goffo imposto dalla legge

Tutto ciò ha creato rifiuti che l’industria non ha un buon modo per gestire.

Ecco uno sguardo più da vicino a come siamo arrivati ​​qui e cosa stanno facendo alcuni marchi per creare un futuro più ecologico per i prodotti a base di cannabis.

La plastica monouso è praticamente un requisito

Il fatto che l’industria della cannabis sia così rigidamente regolamentata significa che i consumatori sono più o meno alla mercé di ciò che il mercato legale fornisce loro a livello locale. Qualunque cosa un dispensario locale scelga di vendere è ciò che riceverà un mercato locale.

Ma molti consumatori cercano pratiche sostenibili e chiedono di meglio dalle aziende da cui acquistano.

“Con l’aumento della consapevolezza globale del cambiamento climatico, sempre più persone stanno imparando tutte le diverse scelte che possono fare per fare la loro parte nella lotta a questi problemi [of excess waste]”, afferma Jed McWhorter, direttore degli acquisti di Curaleaf, la più grande azienda di cannabis al mondo.

Mentre McWhorter riconosce che “ridurre la quantità di plastica monouso è un buon primo passo” quando si tratta di cose come sacchetti della spesa riutilizzabili e bottiglie d’acqua ricaricabili, le mani dell’industria della cannabis sono in gran parte legate quando si tratta di opzioni sostenibili.

“Sfortunatamente, molti requisiti statali per l’imballaggio portano a molte plastiche monouso nel settore. Ad esempio, molti stati richiedono imballaggi a prova di bambino, che richiedono uno strato aggiuntivo di imballaggi in plastica lungo tutta la catena di approvvigionamento”, afferma McWhorter.

Si riferisce ai componenti aggiuntivi richiesti ma spesso noiosi, progettati per tenere fuori i bambini dai prodotti a base di cannabis (e che spesso finiscono per tenere fuori anche gli adulti).

Oltre ad essere fastidiosi, questi creano imballaggi di plastica extra che altri intossicanti legali, come l’alcol, ad esempio, non sono tenuti ad avere. Se tengono al sicuro o meno i bambini (che, se hanno accesso alle forbici, possono facilmente accedere al prodotto all’interno) è tutta un’altra questione.

Secondo i regolamenti della California, che sono stati codificati nella Proposition 64, la legge che ha legalizzato l’uso di cannabis da parte degli adulti nello stato, ci sono diversi requisiti di etichettatura per la cannabis fumabile, come i fiori o le canne pre-rollate, rispetto a quelli che considera prodotti di cannabis “fabbricati”, come edibili, topici e concentrati.

Lo stato fornisce anche una lista di controllo dell’imballaggio che richiede che un pacchetto di cannabis venduto in un dispensario sia:

  • A prova di manomissione. Ciò include cose come un sigillo di plastica, un adesivo sul coperchio che si strappa quando viene aperto o barattoli con coperchi che si aprono dopo l’apertura.
  • A prova di bambino. Gli imballaggi in plastica devono avere uno spessore minimo di 4 millimetri e sigillati a caldo o certificati in conformità con la legge federale sugli imballaggi per la prevenzione dei veleni.
  • Richiudibile. I prodotti progettati per molteplici usi devono essere confezionati in una confezione che includa un qualche tipo di chiusura, che si tratti di un coperchio o di un sigillo adesivo.
  • Opaco (solo per alimenti). Questo esclude qualsiasi vetro che non sia di colore ambrato e crea una preferenza per la plastica.

E tutto questo è solo in California.

2 aziende stanno diventando creative

Sebbene tutti questi imballaggi debbano essere monouso, non esiste alcuna legge che richieda che sia di plastica vergine, come viene chiamato nel settore della plastica. Ciò offre un’opportunità a coloro che hanno gli occhi giusti e una tolleranza per i costi dei materiali più elevati.

Ocean Cannabis Co.

Mary Ersig e suo marito, comproprietari di Ocean Cannabis Co., hanno iniziato la loro attività nel 2013. È stato solo dopo la legalizzazione, quando hanno partecipato al MJBizCon, una popolare conferenza del settore a Las Vegas, Nevada, che si sono resi conto del problema ambientale in rapida crescita nel settore della cannabis.

“C’era così tanta plastica! E così tanti strati in tutta la confezione”, afferma Ersig. “Quindi, in realtà abbiamo iniziato con un cubo di carta perché, almeno, non mi sono sentito così male a mettere tutto questo nel mondo. Almeno puoi semplicemente gettarlo nel cestino e si biodegraderebbe.

Non molto tempo dopo, dice, hanno trovato la loro attuale fonte di imballaggio: la plastica oceanica.

Attualmente, Ocean Cannabis Co. utilizza plastica riciclata raccolta dall’oceano tramite Oceanworks. L’azienda raccoglie la plastica e la trasforma in pellet, che vengono trasformati in cubetti che finiscono come imballaggio.

“Finora abbiamo prelevato 6 tonnellate di plastica dall’oceano”, afferma Ersig a proposito degli sforzi dell’azienda. Stima che ogni prodotto della Ocean Cannabis Co. contenga l’equivalente di 15 cannucce di plastica.

Questo ha un prezzo, però.

Ogni contenitore di plastica di Oceanworks costa 27 centesimi, mentre gli imballaggi di plastica standard dalla Cina costano pochi centesimi a testa. Ersig afferma che questo è esattamente il motivo per cui la pratica dell’utilizzo della plastica recuperata dagli oceani non è più diffusa.

curaleaf

Le aziende più grandi, come Curaleaf, stanno iniziando a esplorare l’aspetto degli imballaggi sostenibili per loro, ma è un processo complicato.

Oltre ad essere grande con una varietà di diversi verticali e linee di prodotti, l’azienda opera anche in diversi stati, ognuno dei quali ha requisiti di imballaggio diversi.

“Abbiamo un team interfunzionale che garantisce che tutti i requisiti di imballaggio siano soddisfatti in ogni diverso stato. Tutti gli imballaggi vengono sottoposti ad almeno tre sessioni di revisione prima della stampa”, afferma McWhorter. “Utilizziamo carta e vetro ove possibile, oltre a plastica riciclata”.

McWhorter afferma anche che la sostenibilità, in particolare, è uno dei quattro pilastri elencati nella loro iniziativa di responsabilità sociale d’impresa (CSR) chiamata “Rooted in Good”, lanciata nel 2020.

Curaleaf afferma che prevede di annunciare un partner nel 2021 che assisterà l’azienda nella valutazione della propria impronta ambientale e si concentrerà su come ridurre l’impronta acquistando materiali da una prospettiva di sostenibilità ed equità sociale.

Attualmente, il protocollo di confezionamento dell’azienda è standardizzato e monitorato da specialisti di conformità regionali. Sono specializzati in una manciata dei più grandi mercati e tengono d’occhio le normative nei 23 stati in cui opera Curaleaf.

“Cerchiamo di contenere i costi disponendo tutti gli stati nello stesso pacchetto principale e applicando le diverse normative utilizzando le etichette. C’è sicuramente un costo notevole nell’avere normative e requisiti di imballaggio diversi in ciascun mercato”, afferma McWhorter, aggiungendo che le normative nell’industria della cannabis cambiano costantemente, il che aggiunge ulteriori sfide al confezionamento.

McWhorter afferma che l’azienda dà la priorità alle spedizioni in batch insieme quando possibile per ridurre la propria impronta di carbonio. Esegue inoltre valutazioni di routine della catena di approvvigionamento per identificare come può non solo ridurre i costi, ma essere più ecologico.

In molti dei suoi dispensari proprietari, l’azienda gestisce programmi di riciclaggio locali con organizzazioni come The High Five Initiative nel Maryland, che raccoglie e ricicla gli imballaggi in plastica n. 5 (il materiale utilizzato per creare quegli onnipresenti contenitori pop-top).

“Riconosciamo la nostra responsabilità e la prendiamo sul serio”, afferma McWhorter. Per un’azienda così grande, è un buon inizio.

Cosa deve fare un consumatore consapevole?

A parte essere armati di conoscenza e fare acquisti in modo intelligente, cos’altro puoi fare per assicurarti che la tua impronta di cannabis non sia troppo grande?

Le opzioni sono piuttosto limitate (per ora), ma ci sono alcune cose chiave da considerare.

Cerca materiali alternativi

La prossima volta che acquisterai cannabis, punta a prodotti che arrivano in confezioni fatte di:

  • bicchiere (punti bonus se è un contenitore che puoi riutilizzare per qualcos’altro)
  • plastiche di canapa, come quelle prodotte da Sana Packaging
  • carta
  • plastica riciclata

Acquista da aziende che fanno il lavoro

Se puoi, considera prioritario acquistare da aziende, come Ocean Cannabis Co., che hanno già sacrificato i loro profitti per offrire un prodotto più sostenibile.

parla

Infine, è fondamentale tenere in primo piano il tema della sostenibilità per le aziende più grandi, come Curaleaf.

Se le aziende notano che l’imballaggio sostenibile è un problema su cui i consumatori non lesinano, è più probabile che lo inseriscano nei loro modelli di business.

Stesso discorso per i dispensari. Se chiedi specificamente, ad esempio, i vaporizzatori di Ocean Cannabis Co., potresti semplicemente convincerli a immagazzinare il marchio sui loro scaffali.

La linea di fondo

L’industria della cannabis ha una lunga strada da percorrere per risolvere il suo problema di plastica, ma un numero crescente di aziende di cannabis sta pensando fuori dagli schemi per trovare alcune nuove soluzioni.

La prossima volta che hai bisogno di rifornire la tua scorta, prenditi del tempo per cercare marchi ecologici nella tua zona.

E se vieni a mani vuote, assicurati che il tuo dispensario locale sappia che tu (e i tuoi preziosi dollari) state aspettando opzioni migliori.


Jackie Bryant è una scrittrice freelance che si occupa di cannabis, cibo, viaggi e altri argomenti culturali. Originaria di New York, ora chiama casa San Diego. Collabora regolarmente con Forbes, dove si occupa di cannabis, e il suo lavoro può essere trovato anche su The San Diego Union-Tribune, Sierra, WeedWeek, Afar, Playboy e molti altri. Scrive anche una newsletter e ospita un podcast, entrambi sulla cultura della cannabis. Più del suo lavoro può essere trovato qui.

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