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Il potenziale di salute del legno di sandalo

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Panoramica

L’olio di sandalo si trova in molti profumi e deodoranti per ambienti. È un profumo classico di un albero prezioso. Ma il valore dell’olio di sandalo può andare oltre l’odore. Il legno di sandalo può offrire anche alcuni benefici per la salute.

L’olio di sandalo proviene dal legno e dalle radici di Album Santalum, o l’albero di sandalo dell’India orientale. Questo è uno degli alberi più preziosi al mondo. I suoi prodotti sono utilizzati in tutto il mondo. In passato sono stati prodotti anche oli di sandalo dell’India occidentale e dell’Africa, ma non sono più ampiamente disponibili.

Il legno di sandalo e il suo olio sono apprezzati nel campo della medicina alternativa. È tradizionalmente usato per trattare una varietà di condizioni. La maggior parte dei suoi usi tradizionali non sono stati testati scientificamente, ma alcune ricerche suggeriscono che il legno di sandalo può aiutare a trattare alcuni problemi di salute.

Foto di sandalo

Come viene usato tradizionalmente il legno di sandalo?

L’olio di sandalo ha molti usi tradizionali. Per secoli, l’olio di sandalo dell’India orientale è stato un ingrediente popolare nella medicina ayurvedica, la medicina popolare indiana. È stato utilizzato anche nella medicina tradizionale cinese (MTC).

In queste tradizioni, l’olio di sandalo è stato utilizzato con altre terapie per gestire:

  • il Comune raffreddore
  • infezioni del tratto urinario
  • problemi al fegato e alla cistifellea
  • problemi digestivi
  • problemi muscolari
  • disordini mentali
  • emorroidi
  • scabbia

Il profumo del legno di sandalo lo rende anche una scelta popolare per i profumi e l’aromaterapia. In aromaterapia, gli oli aromatici vengono utilizzati per promuovere i risultati di salute mentale e fisica. Molte culture antiche praticavano l’aromaterapia. Rimane popolare tra alcune persone oggi.

Pochi degli usi tradizionali dell’olio di sandalo sono stati testati con la scienza moderna. Mancano studi che valutino i benefici per la salute del legno di sandalo. Questo è il motivo per cui la ricerca scientifica sui suoi benefici per la salute è limitata.

Cosa dice la ricerca?

Alcuni studi hanno supportato l’idea che il legno di sandalo abbia vantaggi per la salute. Ad esempio, la ricerca suggerisce che il legno di sandalo può aiutare:

  • aumentare la vigilanza
  • gestire l’ansia
  • sostenere la guarigione delle ferite
  • guardia contro il cancro della pelle
  • combattere i batteri

Allerta

Uno studio riportato in Planta Medica ha scoperto che l’aromaterapia con olio di sandalo ha aumentato il polso, la pressione sanguigna e la sudorazione dei partecipanti. Questi sono indicatori di vigilanza.

Ansia

Ricerca riportata in Terapie complementari nella pratica clinica suggerisce che il massaggio aromaterapico con olio di sandalo può aiutare a ridurre l’ansia. La dimensione del campione era troppo piccola per trarre risultati conclusivi, ma i risultati erano promettenti.

La guarigione delle ferite

I ricercatori della Ruhr-Universität Bochum in Germania hanno scoperto che le cellule della pelle contengono recettori olfattivi per il legno di sandalo. Quando hanno attivato quei recettori, sembrava promuovere la crescita delle cellule della pelle.

Cancro della pelle

Uno studio riportato negli Archives of Biochemistry and Biophysics suggerisce che un composto trovato nell’olio di sandalo può aiutare a combattere il cancro della pelle. Quel composto è chiamato α-santalolo. Alcuni studi hanno dimostrato che questo componente può aiutare a promuovere la morte cellulare delle cellule cancerose.

Batteri resistenti agli antibiotici

Gli scienziati del Journal of Crano-Maxillofacial Surgery suggeriscono che gli oli essenziali possono fornire alcune proprietà anti-malattie contro lo Staphylococcus aureus resistente alla meticillina (MRSA). Questa è un’infezione da stafilococco resistente a determinati antibiotici. Tuttavia, se si dispone di un’infezione da MRSA, è importante consultare immediatamente un medico per ricevere cure tempestive.

Che tipo di olio di sandalo dovresti cercare?

Gli alcoli liberi trovati nell’olio di sandalo sono noti come santalolo. Sono responsabili del suo profumo e dei suoi effetti. Per soddisfare lo standard internazionale per l’autentico olio di sandalo, un prodotto deve avere un livello minimo di alcol gratuito del 90 percento, riferisce l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO).

Poiché l’olio di sandalo è molto richiesto, ci sono prodotti sintetici sul mercato. Gli Stati Uniti sono uno dei maggiori importatori di olio di sandalo, quindi c’è la possibilità che tu possa trovare oli di qualità inferiore sui tuoi scaffali locali. Per aumentare le tue possibilità di trovare autentico olio di sandalo, controlla l’etichetta per i segni da cui deriva Album Santalum. Parole come “olio profumato” o “olio profumato” potrebbero indicare un prodotto sintetico.

Come si può usare il sandalo a casa?

Esistono molti modi per utilizzare l’olio di sandalo in aromaterapia a casa. Puoi:

  • applicalo direttamente sulla tua pelle
  • metti qualche goccia nella tua lozione
  • scaldalo in un piccolo bollitore d’acqua per profumare la tua casa
  • evaporarlo utilizzando un infusore di oli essenziali
  • aggiungilo all’acqua del bagno

Alcune persone hanno reazioni allergiche agli oli essenziali. Queste reazioni sono rare. Si verificano più spesso quando le persone applicano oli essenziali direttamente sulla pelle. Se sei preoccupato per una reazione allergica, prova una piccola quantità di olio di sandalo mescolato con un olio vettore o una lozione su una piccola zona della tua pelle. Aspetta di vedere se reagisci prima di usare quantità maggiori.

Il cibo da asporto

Sebbene manchino prove mediche concrete, l’olio di sandalo può avere molti benefici per la salute. Sono necessarie ulteriori ricerche per confermare i benefici per la salute dell’olio di sandalo. Nel frattempo, il profumo da solo può essere confortante e piacevole. Questo potrebbe essere un motivo sufficiente per dare una possibilità all’aromaterapia con olio di sandalo.

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