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Il diabete di tipo 2 non è uno scherzo. Allora perché così tanti lo trattano in quel modo?

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Stavo ascoltando un recente podcast sulla vita del medico Michael Dillon quando i padroni di casa menzionarono che Dillon era diabetico.

Presentatore 1: Dovremmo aggiungere qui che Dillon aveva il diabete, che si è rivelato essere una sorta di cosa interessante in qualche modo perché è dal dottore perché ha il diabete e …

Presentatore 2: adorava davvero la sua torta.

(Risata)

Host 1: non saprei dire se fosse di tipo 2 o di tipo 1.

Mi sentivo come se fossi stato schiaffeggiato. Ancora una volta, sono stato colpito da una battuta insensibile – con la mia malattia come la battuta finale.

Quando vivi con il diabete di tipo 2, spesso affronti un mare di persone che credono che sia causato dalla gola – e quindi maturo per il ridicolo.

Non commettere errori: anche la distinzione spesso fatta tra il tipo 1 e il tipo 2 è intenzionale. L'implicazione è che uno può essere scherzato e l'altro no. Uno è una malattia grave, mentre l'altro è una conseguenza di cattive scelte.

Come quando qualcuno ha osservato il mio dessert e ha detto: "È così che hai il diabete".

Come migliaia di meme di Wilford Brimley che dicono "diabeetus" per ridere.

Internet, infatti, trabocca di meme e commenti che confondono il diabete con cibo indulgente e corpi più grandi.

Spesso il diabete è solo il set-up e la battuta finale è l'amputazione, la cecità o la morte.

Nel contesto di quelle "battute", una risatina su un podcast potrebbe non sembrare molto, ma fa parte di una cultura più ampia che ha preso una malattia grave e l'ha ridotta a una barzelletta. E il risultato è che quelli di noi che vivono con esso sono spesso vergognati nel silenzio e lasciati crivellati di auto-colpa.

Ora ho deciso di parlare quando vedo battute e ipotesi che contribuiscono allo stigma attorno al diabete di tipo 2.

Credo che l'arma migliore contro l'ignoranza sia l'informazione. Queste sono solo 5 delle cose che le persone dovrebbero sapere prima di scherzare sul tipo 2:

1. Il diabete di tipo 2 non è un fallimento personale, ma spesso può sembrare così

Uso un monitor continuo del glucosio con un sensore visibile impiantato continuamente nel braccio. Invita domande da estranei, quindi mi ritrovo a spiegare che ho il diabete.

Quando rivelo che sono diabetico, è sempre esitante. Sono arrivato ad aspettarmi che le persone esprimessero giudizi sul mio stile di vita in base allo stigma della malattia.

Mi aspetto che tutti credano che non sarei in questa posizione se avessi cercato di non diventare diabetico. Se avessi trascorso i miei 20 anni a dieta ed esercizio fisico, non sarei stato diagnosticato a 30.

E se te lo dicessi io fatto trascorrere i miei 20 anni a dieta ed esercizio fisico? E i miei 30 anni?

Il diabete è una malattia che può già sembrare un lavoro a tempo pieno: tenere il passo con un gabinetto di farmaci e integratori, conoscere il contenuto di carboidrati della maggior parte degli alimenti, controllare il mio zucchero nel sangue più volte al giorno, leggere libri e articoli sulla salute e gestire un calendario complesso di cose che dovrei fare per essere "meno diabetico".

Prova a gestire la vergogna associata alla diagnosi in cima a tutto ciò.

Lo stigma spinge le persone a gestirlo in segreto – nascondendosi per testare lo zucchero nel sangue, sentendosi a disagio in situazioni di ristorazione di gruppo in cui devono fare scelte basate sul loro piano di trattamento del diabete (supponendo che cenino con altre persone) e frequentare frequenti appuntamenti medici.

Anche raccogliere le prescrizioni può essere imbarazzante. Ammetto di usare il drive-thru ogni volta che è possibile.

2. Contrariamente allo stereotipo, il diabete non è una "punizione" per le scelte sbagliate

Il diabete è un processo biologico malfunzionante. Nel diabete di tipo 2, le cellule non rispondono in modo efficace all'insulina, l'ormone che eroga glucosio (energia) dal flusso sanguigno.

Più di 30 milioni di persone negli Stati Uniti (10 percento della popolazione) ha il diabete. Circa 29 milioni di queste persone hanno il diabete di tipo 2.

Mangiare zucchero (o qualsiasi altra cosa) non causa il diabete, la causa non può essere attribuita a una o poche scelte di vita. Sono coinvolti molti fattori e diverse mutazioni genetiche sono state associate a un rischio più elevato di diabete.

Ogni volta che viene creato un collegamento tra stile di vita o comportamento e malattia, viene agganciato come il biglietto per evitare la malattia. Se non si ottiene la malattia, è necessario aver lavorato abbastanza duramente – se si ottiene la malattia, è colpa tua.

Negli ultimi 2 decenni, questo è rimasto esattamente sulle mie spalle, posto lì da medici, estranei al giudizio e da me stesso: responsabilità totale per prevenire, bloccare, invertire e combattere il diabete.

Ho preso sul serio quella responsabilità, ho preso le pillole, ho contato le calorie e mi sono presentato per centinaia di appuntamenti e valutazioni.

Ho ancora il diabete.

E averlo non è un riflesso delle scelte che ho o non ho fatto – perché come malattia, è molto più complesso di così. Ma anche se non lo fosse, nessuno "merita" di soffrire di alcuna malattia, incluso il diabete.

3. Il cibo è tutt'altro che l'unica cosa che influenza i livelli di glucosio

Molte persone (me compreso, per molto tempo) credono che lo zucchero nel sangue sia in gran parte gestibile mangiando ed esercitandosi come consigliato. Quindi quando il mio livello di zucchero nel sangue è al di fuori dell'intervallo normale, deve essere perché mi sono comportato male, giusto?

Ma lo zucchero nel sangue, e l'efficacia del nostro corpo nel regolarlo, non è strettamente determinato da ciò che stiamo mangiando e dalla frequenza con cui ci muoviamo.

Di recente, sono tornato a casa da un viaggio stanco, disidratato e stressato, allo stesso modo in cui tutti si sentono quando rientrano nella vita reale dopo una vacanza. Mi sono svegliato la mattina dopo con una glicemia a digiuno di 200, ben al di sopra della mia "norma".

Non avevamo generi alimentari, quindi ho saltato la colazione e sono andato a lavorare per la pulizia e il disimballaggio. Sono stato attivo tutta la mattina senza mangiare un boccone, pensando sicuramente che il mio livello di zucchero nel sangue sarebbe sceso alla portata normale. Era 190 e rimase insolitamente alto per giorni.

Questo perché lo stress – incluso lo stress esercitato sul corpo quando qualcuno sta limitando l'assunzione di cibo, esercitando troppo se stesso, non dormendo abbastanza, non bevendo abbastanza acqua, e sì, anche il rifiuto sociale e lo stigma – possono anche avere un impatto sui livelli di glucosio.

È interessante notare che non guardiamo qualcuno che è stressato e li avvertiamo del diabete, vero? I numerosi fattori complessi che contribuiscono a questa malattia sono quasi sempre appiattiti a "perché la torta".

Vale la pena chiedere perché.

4. Il costo della vita con diabete di tipo 2 è immenso

Una persona con diabete ha spese mediche circa 2,3 volte più alte di una persona senza diabete.

Ho sempre vissuto con il privilegio di essere ben assicurato. Tuttavia, spendo migliaia di visite mediche, forniture e farmaci ogni anno. Giocare secondo le regole del diabete significa che vado a molti appuntamenti specialistici e riempio ogni prescrizione, soddisfacendo facilmente la mia franchigia assicurativa entro la metà dell'anno.

E questo è solo il costo finanziario: l'onere mentale è incalcolabile.

Le persone con diabete vivono con la consapevolezza costante che se incontrollata, la malattia porterà a conseguenze devastanti. Un sondaggio di Healthline ha rilevato che le persone sono più preoccupate per cecità, danni ai nervi, malattie cardiache, malattie renali, ictus e amputazione.

E poi c'è l'ultima complicazione: la morte.

Quando mi è stato diagnosticato per la prima volta a 30 anni, il mio medico ha detto che il diabete mi avrebbe sicuramente ucciso, era solo questione di quando. È stato uno dei primi commenti irriverenti sulla mia condizione che non avrei trovato divertente.

Alla fine tutti affrontiamo la nostra mortalità, ma pochi sono accusati di averla affrettata come la comunità diabetica.

5. Non è possibile eliminare tutti i fattori di rischio per il diabete

Il diabete di tipo 2 non è una scelta. I seguenti fattori di rischio sono solo alcuni esempi di quanta parte di questa diagnosi esiste al di fuori del nostro controllo:

  • Il rischio è maggiore se hai un fratello, una sorella o un genitore con diabete di tipo 2.
  • Puoi sviluppare il diabete di tipo 2 a qualsiasi età, ma il tuo rischio aumenta con l'età. Il rischio è particolarmente elevato quando si raggiungono i 45 anni.
  • Gli afroamericani, gli ispanici, gli asiatici, le isole del Pacifico e i nativi americani (indiani d'America e nativi dell'Alaska) sono a rischio più elevato rispetto ai caucasici.
  • Le persone che hanno una condizione chiamata sindrome dell'ovaio policistico (PCOS) sono ad aumentato rischio.

Mi è stato diagnosticato un PCOS nella mia adolescenza. Internet esisteva a malapena al momento, e nessuno sapeva cosa fosse realmente PCOS. Considerato un malfunzionamento del sistema riproduttivo, non è stato fatto alcun riconoscimento dell'impatto del disturbo sul metabolismo e sulla funzione endocrina.

Ho guadagnato peso, ho preso la colpa e mi è stata data una diagnosi di diabete 10 anni dopo.

Il controllo del peso, l'attività fisica e le scelte alimentari possono solo: nella migliore delle ipotesi – ridurre il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2, non eliminarlo. E senza attente misure in atto, una dieta cronica e uno sforzo eccessivo potrebbero causare stress al corpo, con l'effetto opposto.

La realtà è? Il diabete è complesso, proprio come qualsiasi altro problema di salute cronica.

Con il tempo, ho imparato che vivere con il diabete significa anche gestire la paura e lo stigma e educare coloro che mi circondano, che mi piaccia o no.

Ora porto questi fatti nel mio kit di strumenti, sperando di trasformare alcune battute insensibili in un momento insegnabile. Dopotutto, è solo parlando a voce alta che possiamo iniziare a spostare la narrazione.

Se non hai esperienza diretta con il diabete, so che potrebbe essere difficile entrare in empatia.

Invece di scherzare su entrambi i tipi di diabete, cerca di vedere quei momenti come opportunità di compassione e alleanza. Prova a offrire supporto alle persone che soffrono di diabete, proprio come faresti per altre condizioni croniche.

Molto più che giudizio, battute e consigli non richiesti, è il supporto e l'assistenza genuina che ci aiuteranno a vivere una vita migliore con questa malattia.

E per me, vale molto più di una risatina a spese di qualcun altro.


Anna Lee Beyer scrive di salute mentale, genitorialità e libri per Huffington Post, Romper, Lifehacker, Glamour e altri. Visitala su Facebook e cinguettio.

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