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Il cibo piccante fa bene alla digestione?

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In passato, quando il tuo stomaco era sconvolto, ti veniva detto di seguire una dieta blanda – forse anche la dieta BRAT super blanda di banane, riso bianco, salsa di mele e pane tostato bianco senza burro. L’idea era che i cibi piccanti o addirittura saporiti potessero irritare il tratto digerente, provocando più disturbi, inclusi vomito, diarrea e ulcere.

Ma queste supposizioni probabilmente hanno fatto sì che più di una persona si chiedesse come le persone nelle culture in cui il cibo piccante viene consumato ogni giorno e dove a volte è persino considerato una medicina, si prendessero cura del loro stomaco.

Si scopre che non tutte le spezie fanno male allo stomaco e, in effetti, alcune sono proprio quello che ha ordinato il medico.

“Non c’è davvero molta ricerca per dire che quei cibi caldi fanno male all’intero tratto digerente”, afferma Rene Ficek, RD, il principale esperto di nutrizione presso il Seattle Sutton’s Healthy Eating.

Definizione di spezie

Innanzitutto, una domanda apparentemente semplice: cos’è un cibo piccante? La risposta è complicata, dal momento che “piccante” è un termine relativo. Il dentifricio alla menta piperita può bruciare alcuni palati, mentre altre persone possono mangiare peperoni tailandesi direttamente dalla vite senza sudare.

La maggior parte delle spezie piccanti derivano da una pianta di peperoncino o peperoncino, anche se alcune foglie di piante, come la senape, sono anche piccanti, così come alcune radici, come lo zenzero. Incorporiamo queste spezie nei nostri alimenti in forma cruda, cotta, essiccata e macinata. Una spezia comune che alcune persone pensano come piccante, il curry, è in realtà una combinazione di diverse spezie, tra cui foglie di piante di curry, zenzero e peperoncino.

“Molte persone associano il cibo piccante alla malattia da reflusso gastroesofageo (GERD)”, afferma Ficek. “Ma ci sono molti altri cibi che sono irritanti gastrici peggiori, tra cui caffeina, alcol e agrumi acidi”. Se provi fastidio digestivo dopo aver mangiato cibi piccanti, potresti reagire a qualcosa di diverso dalle spezie nella tua cena.

I cibi messicani usano spesso peperoncino e pepe nelle loro ricette, ma il tuo stomaco potrebbe reagire ai grassi del formaggio o delle salse a base di burro. La salsa di pasta acida a base di pomodoro o il limone in un piatto di piccata di pollo potrebbero mangiare il rivestimento del tratto digerente.

I vantaggi di Spice

Sembra che le spezie abbiano molti benefici per la salute. Secondo gli studi, peperoncino, zenzero e altre spezie possono ridurre l’infiammazione e curare le infezioni gastriche. “Sappiamo che molte spezie sono un’ottima fonte di vitamina C, che può ridurre la durata del comune raffreddore e potrebbe influenzare il cancro e le malattie cardiache”, afferma Ficek. Alcune spezie sembrano ridurre l’infiammazione, una reazione immunitaria in cui le parti del corpo colpite si gonfiano. L’infiammazione fa parte di molti diversi tipi di malattia, incluso il disagio del tratto digestivo.

E contrariamente alla credenza di lunga data, i cibi piccanti non causano ulcere. Infatti, capsaicina, la sostanza chimica che dà il calcio al peperoncino e al peperoncino, ha dimostrato di inibire il batterio H. pylori, la causa più comune di ulcere. La capsaicina ha una relazione interessante con il dolore: l’irritazione iniziale della capsaicina è seguita da un effetto paralizzante. Ecco perché viene utilizzato nei trattamenti topici in crema o come cerotto dermico per dolori articolari e di altro tipo. La resiniferatossina, una variante della capsaicina, viene utilizzata come analgesico iniettato.

La maggior parte delle persone considererebbe la curcuma speziata più amara che piccante, ma è inclusa in molte ricette per piatti piccanti, come il curry. Il costituente attivo della curcuma, curcumina, ha dimostrato di avere alcune proprietà salutari significative. Si mostra promettente nel trattamento della sindrome dell’intestino irritabile e del disagio digestivo generale bloccando specifici recettori del dolore. La curcumina ha anche dimostrato efficacia nella prevenzione e nel trattamento del cancro del colon-retto.

Cosa succede se le cose si fanno troppo calde?

Se hai già ulcere, potresti scoprire che i cibi piccanti le fanno sentire peggio. I cibi piccanti possono anche irritare alcune infezioni del tratto urinario e sicuramente faranno colare il naso e lacrimare gli occhi, il che potrebbe causare irritazione ai seni.

La cosa migliore di gustare cibi piccanti come aiuto digestivo è che hanno un buon sapore. Come considerazione pratica, puoi regolare la quantità di spezie da aggiungere agli alimenti quando cucini a casa, aumentando o diminuendo il livello di calore in base ai tuoi gusti.

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