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I dolcificanti artificiali sono collegati a un rischio di cancro maggiore del 13%.

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Una nuova ricerca rileva che una maggiore assunzione di dolcificanti artificiali è collegata a un aumentato rischio di cancro. foto di scarto/Getty Images
  • Quasi la metà degli adulti degli Stati Uniti consuma dolcificanti artificiali.
  • Gli studi sulla popolazione umana hanno riscontrato che i dolcificanti artificiali sono sicuri, ma i risultati degli studi in vitro e degli studi sugli animali pongono alcune preoccupazioni.
  • Un nuovo ampio studio sui consumatori di dolcificanti artificiali rileva che i prodotti sono associati a un aumentato rischio di cancro.

Un nuovo ampio studio osservazionale ha trovato un’associazione tra il consumo di dolcificanti artificiali, in particolare l’aspartame e l’acesulfame-K, e il cancro.

Lo studio ha rilevato un rischio di cancro in generale superiore del 13%, con la più alta probabilità di sviluppare cancro al seno e tumori legati all’obesità, per le persone che consumano grandi quantità di dolcificanti artificiali.

Il mercato mondiale dei dolcificanti artificiali è stimato a $22,2 miliardi e in aumento, un aumento di quasi tre miliardi di dollari solo negli ultimi 2 anni. Uno studio del 2017 lo ha rilevato 41,4% degli adulti statunitensi e il 25,1% dei bambini usano dolcificanti artificiali, ingredienti in un’ampia gamma di prodotti commerciali.

Riferendosi a loro come “dolcificanti ad alta intensità”, la Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha approvato sei di queste sostanze come sicuro per il consumo umano a livelli di assunzione giornaliera tipici.

Molte autorità e organizzazioni mediche rispettate oggi considerano i dolcificanti artificiali sicuri dopo un’ampia ricerca epidemiologica con le popolazioni umane.

Il dottor Philip Landrigan non è stato coinvolto nello studio. È direttore del Global Public Health Program e del Global Pollution Observatory e professore di biologia allo Schiller Institute for Integrated Science and Society del Boston College, MA. Ha condiviso con Notizie mediche oggi perché il nuovo studio è così importante:

“Ci sono forti prove di cancerogenicità dell’aspartame da studi sugli animali, ma nessuna solida conferma epidemiologica fino ad ora. Per questo motivo, questo studio è molto importante e ha grandi implicazioni per la salute pubblica”.

– Dottor Landrigan

“Particolarmente preoccupante per me come pediatra”, ha osservato, è il fatto che “negli studi sugli animali, anche dosi molto basse di aspartame nella dieta di una femmina di ratto incinta sono fortemente cancerogene per la sua prole”.

La nuova ricerca è pubblicata in PLO MEDICINA.

A proposito dello studio

Lo studio è stato scritto da ricercatori associati al Nutritional Epidemiology Research Team (EREN) dell’Istituto francese per la salute e la ricerca medica (INSERM) della Sorbona Paris Nord University, il Conservatoire National des Arts et Métiers (CNAM) e l’Istituto nazionale di ricerca per l’agricoltura , Cibo e Ambiente (INRAE) in Francia.

I ricercatori hanno analizzato le storie di 102.865 adulti che hanno partecipato al corso Studio NutriNet-Santé che ha iniziato a raccogliere dati nel 2009. I partecipanti sono stati seguiti per la nuova ricerca per una media di 7,8 anni.

“I risultati di questo studio sono molto originali poiché, a nostra conoscenza, nessuno studio di coorte precedente aveva studiato direttamente l’associazione tra l’assunzione quantitativa di dolcificanti artificiali di per sé, da tutte le fonti alimentari – distinguendo i diversi tipi di dolcificanti – e il rischio di cancro”, l’autore principale e dottorato di ricerca ha detto la candidata Charlotte Debras MNT.

Il motivo dello studio, ha detto Debras, era:

“Alcuni studi osservazionali hanno precedentemente studiato le associazioni tra il rischio di cancro e il consumo di bevande zuccherate artificialmente (usate come proxy) e hanno riscontrato un aumento del rischio di cancro, suggerendo che i dolcificanti artificiali presenti in questi tipi di bevande potrebbero svolgere un ruolo nello sviluppo di cancro. Inoltre, anche i risultati precedenti in modelli animali e studi in vitro/in vivo hanno suggerito la loro cancerogenicità”.

Aspartame e acesulfame-K

Lo ha affermato la dottoressa Mathilde Touvier, ricercatrice senior e direttrice di EREN MNT:

“Abbiamo eseguito analisi per il ‘totale dei dolcificanti artificiali’ nel complesso (cioè la somma di acesulfame-K, aspartame, sucralosio, ciclamati, saccarina, glicosidi steviolici e sale di aspartame-acesulfame), e poi separatamente per gli artificiali più rappresentati dolcificanti nella coorte (cioè, acesulfame-K, aspartame e sucralosio).”

Analizzando più a fondo il rischio maggiore di aspartame e acesulfame-K, il dottor Touvier ha spiegato: “Va notato che l’aspartame e l’acesulfame-K erano di gran lunga i dolcificanti artificiali più frequentemente consumati”.

Lei ha aggiunto:

“Quindi, il fatto che siano state osservate associazioni per questi due – e non per il sucralosio, ad esempio – dovrebbe essere considerato con cautela poiché potrebbe essere dovuto solo al fatto che l’aspartame e l’acesulfame-K erano i più comunemente consumati. Quindi forse la potenza statistica non era sufficiente per rilevare le associazioni per il sucralosio e, sicuramente, il numero di consumatori di altri dolcificanti non ci ha permesso di indagarli in quanto tali, quindi non è stato possibile trarre conclusioni per loro”.

Traendo le conclusioni

“Solo sulla base di questo studio”, ha affermato Debras, “non è possibile stabilire la causalità dell’associazione – questo dovrà essere replicato in altri studi in altri paesi e contesti – e non è possibile stabilire una “dose a cui appare il rischio,’ se del caso.

Debras, tuttavia, ha osservato: “Quello che possiamo dire è che, in questo studio, i consumatori più elevati di dolcificanti artificiali, al di sopra dell’assunzione mediana di 18 mg/die e per i quali l’assunzione media era di 79,43 mg/die, avevano un rischio di cancro significativamente aumentato rispetto ai non consumatori”.

Il dottor Touvier ha aggiunto:

“Non si può escludere del tutto un confondimento residuo. Tuttavia, i modelli sono stati adeguati per un’ampia gamma di potenziali variabili confondenti, comprese le esposizioni dietetiche (es. assunzione di base di energia, alcol, sodio, acidi grassi saturi, fibre, zucchero, cibi integrali e latticini) consentendo [us] per limitare i pregiudizi confondenti”.

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