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Ho trovato guarigione in una tazza di tè

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Sono diventato consapevole degli ingredienti, del tempo, fino alla tazza che ho usato.

Caroline Jensen / Immagini offset

Ho imparato la cura di me stesso e la consapevolezza nel modo più duro.

Dopo aver perso mio padre, ho lasciato che 2 anni di dolore si accumulassero perché credevo di essere “troppo forte” per chiedere aiuto. Non riuscivo a vedere come il dolore mi stesse influenzando.

Ero stanco. Non stavo dormendo bene. Stavo anche perdendo i capelli.

Altri traumi si sono verificati in primavera con un furto con scasso in casa e hanno solo esacerbato i miei problemi di salute. Ho perso l’appetito. Il mio lavoro ha sofferto.

Non importa quanto ci provassi, continuavo a scivolare di nuovo nella depressione.

Il dolore diventa malattia

Un esame annuale di routine ha rivelato una conta ematica pericolosamente bassa, innescando campanelli d’allarme e innescando più test e visite con specialisti.

Ho preso infusi di ferro e ho cercato di mangiare meglio, ma niente sembrava aiutare. Il mio dolore aveva, come si dice nella mia lingua madre gujarati, “ha iniziato a bruciare il mio sangue, la mia anima”.

Dopo aver visto miglioramenti misurabili un anno dopo, il mio medico di 15 anni ha avuto parole severe ma premurose per me.

Non ero forte come prima. Prima devo essere presente per me stesso. La cura di sé non era egoista.

Ha consigliato un’isterectomia per correggere la mia anemia e fibromi per tutta la vita e mi ha dato l’opportunità, nelle sue parole, di “vivere la mia vita migliore”.

Il suo fermo promemoria per mettermi al primo posto è stato che fa riflettere, anche se come madre autonoma dell’Asia meridionale, sembrava culturalmente disallineata. Mi sembrava di tradire la mia identità culturale se non mi fossi messo per ultimo.

Nella cultura dell’Asia meridionale, il dolore, la salute mentale e le questioni riproduttive delle donne non sono argomenti facilmente discussi. Ci si aspetta che le donne siano martiri solidali, rassegnate a rinunciare alla propria carriera e alla propria vita per i bisogni della propria famiglia.

Più ne parlavo con gli anziani della famiglia, più queste aspettative diventavano chiare. Ma dovevo pensare a mia figlia adolescente ea come le mie azioni avrebbero influenzato la sua vita.

A dicembre 2019 ho preso tutte le disposizioni necessarie e mi sono sottoposto all’intervento. La strada per la guarigione sembrava vicina.

Voltandosi verso l’interno

Nel gennaio 2020, un amico mi ha consigliato una meditazione di gruppo guidata, ma il mio dolore è tornato nei tranquilli momenti di riflessione.

In assenza di professionisti qualificati o di privacy di una consultazione, strati sepolti di emozioni complesse sono emerse in modo aggressivo. Queste emozioni crude si aggiunsero alla mia angoscia e cominciai a deprimermi di nuovo.

Scoraggiato, ho lasciato il gruppo.

Ho bruciato le pagine del mio diario di riflessione per cancellare le tracce di quello che consideravo il mio fallimento. Per cercare il mio percorso verso il benessere e la felicità, ho dovuto uscire da questa mentalità “tutto o niente”.

In uno di quei pomeriggi contemplativi, mi è stato ricordato che l’ultima volta mi sono sentito pieno di sentimento e felice mentre visitavo le piantagioni di tè nel sud dell’India 4 anni prima.

L’aria era fresca e profumata da rigogliosi alberi di eucalipto, le colline tappezzate di tè. I raccoglitori di tè con le dita macchiate mi sorridevano ei mercati locali erano pieni di frutta fresca, erbe e spezie.

Mia madre era arrivata e ci sorprendeva con canti inaspettati e spontanei. Non la sentivo cantare da decenni.

Sapevamo che non era il paradiso, ma forse il prossimo posto più vicino. La vita era piena di momenti di calma e nuove prospettive. Impossibile non fermarsi e respirare liberamente. Mi sono sentito espirare senza preoccupazioni.

Nel mio dolore e nella mia depressione, lo desideravo più che mai.

Ho discusso se il mio cortile della Georgia potesse sostenere alcuni cespugli di tè e forse alcune erbe ayurvediche per aiutarmi nella mia ricerca di tè e infusi.

Iniziare fresco

Proprio quando il mondo si è chiuso a marzo, quattro piante di tè di 1 anno sono arrivate da un vivaio della Georgia meridionale. La primavera ha portato la promessa di crescita e una scusa per stare all’aria aperta.

Ho iniziato a imparare a coltivare il tè, a leggere i periodi migliori per raccogliere le foglie e ho provato senza successo a produrre le mie foglie di tè ossidate per una tazza di “cha”, la parola gujarati per “chai”.

Mi sono fermato prima di investire in una serra.

Leggere i tè mi ha spinto a esplorare le erbe di tutti i giorni per le birre.

Ho cercato menta, salvia bianca e citronella. Ho piantato nuovi rizomi di curcuma e zenzero, temendo che il mio vecchio cerotto fosse morto. Ho preparato il tè con i fiori di caprifoglio che mi erano sfuggiti prima.

Quasi ogni parte di quella curcuma era benefica. Le sue foglie formavano una tisana profumata, e con i suoi rizomi ho fatto la ghrita, un ghee medicinale, decadentemente aromatico.

Sono diventato un giardiniere meno smemorato, sfrecciando avidamente tra il giardino e la mia cucina ogni giorno. Sono stato felice di vedere la mia zona trascurata di rizomi di curcuma quasi il doppio.

Due cespugli di rose profumati e antiquati hanno prodotto più di 50 rose un giorno d’estate, abbastanza per fare un grande barattolo di caramelle ai petali di rosa per i miei tè. Le sue qualità dolci e rinfrescanti bilanciano tutti i dosha o tipi costituzionali ayurvedici.

Essendo un tipo prevalentemente vata o vento, il cibo influisce sul mio umore e sul mio senso di benessere. Ho iniziato a prestare ancora più attenzione alla mia dieta e la curcuma ghrita è diventata una delle mie aggiunte preferite per la dispensa.

Quando faceva troppo caldo per stare fuori, leggevo la storia culinaria dell’India sulle bevande medicinali, le facili miscele ayurvediche, il tè e la storia del chai.

L’Ayurveda a volte può sembrare esoterico, ma non lo è. È tutta questione di equilibrio.

Mi sono informato su come veniva coltivato il tè e su come la pandemia ha colpito i coltivatori. Ho prestato maggiore attenzione a vedere come il clima ha influenzato i tè e le birre regionali in India.

Ad esempio, il tè Kashmiri Kahwa è fatto con la spezia calda dello zafferano. Il tè al burro di yak, noto come Tchaku cha, è prodotto nella regione himalayana.

Ho persino riscoperto un “tè” senza tè del movimento per la libertà indiano di cui avevo letto una volta nelle memorie dei miei nonni.

Ho visto come decine di altre birre regionali erano sfuggite alla menzione nei libri di cucina perché erano iper-locali e non abbastanza alla moda. Queste birre regionali sono state realizzate in un certo modo per utilizzare i benefici per la salute delle spezie locali.

La mia ricerca ha contestualizzato le birre che mia madre e mia nonna mi avevano preparato con cura e attenzione da bambino. Ho imparato che erano le sfumature, i dettagli e il rapporto con la cultura a creare tè e chais eccezionali.

Gettare una manciata di ingredienti in acqua calda non ha prodotto una buona preparazione. Il tè meritava più del mio tempo e della mia attenzione.

La ricetta per la tranquillità

Preparare il tè durante la pandemia mi ha anche restituito il tempo precedentemente perso per le responsabilità domestiche.

Ho avuto modo di prendermi una pausa dall’accompagnare i bambini, oziare nei parcheggi in attesa che finisse la scuola, perdermi nei corridoi dei negozi di alimentari per placare la voglia di cibo di qualcuno e vacanze in viaggio che non sono mai state così rilassanti come volevamo.

Mentre il mondo inseguiva farina di pane e lievito o pastelle a lievitazione naturale battezzate, leggevo, crescevo e preparavo bevande calde dalla generosità del mio giardino e dai miei scaffali di spezie.

Inoltre, stavo trovando il tempo per bere una tazza tutta per me.

L’Ayurveda incoraggia un diverso tipo di consapevolezza. Avevo iniziato a prestare maggiore attenzione a ogni dettaglio che rendeva speciale la mia tazza di tè, coinvolgendo i miei sensi in ogni aspetto della sua preparazione.

Sono stato attento ai materiali dei miei utensili da cucina, alla qualità degli ingredienti, al clima, fino alla tazza che ho usato. L’Ayurveda consiglia di essere consapevoli di tutto, una forma di meditazione che prevede la partecipazione attiva.

Ho sperimentato una delicata trasformazione dall’arte del fare mentre mi immergevo in tutto ciò.

Tornando a me

Imparare a conoscere l’Ayurveda, il tè e il chai come entità separate eppure intrecciate è diventata la lezione di consapevolezza che stavo cercando. La preparazione del tè ha offerto tempo per me stesso, diventando un sobrio promemoria di ciò che una volta avevo dato per scontato: me stesso.

Ho iniziato il 2020 cercando me stesso. Ho finito per trovare ciò di cui avevo bisogno in una tazza di tè ayurvedico.


Nandita Godbole è una scrittrice di cucina di origine indiana con sede ad Atlanta e autrice di numerosi libri di cucina, tra cui il suo ultimo “Seven Pots of Tea: An Ayurvedic Approach to Sips & Nosh”. Trova i suoi libri nei luoghi in cui vengono presentati ottimi libri di cucina e seguila su @currycravings su qualsiasi piattaforma di social media di tua scelta.

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