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Guida ai sintomi del lupus

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Cos’è il lupus?

Il lupus eritematoso sistemico è una malattia in cui il sistema immunitario attacca erroneamente i tessuti sani. L’infiammazione risultante può causare dolore e danni in quasi tutte le parti del corpo.

Il lupus colpisce ogni persona in modo diverso. La maggior parte delle persone sperimenta episodi di attività della malattia (riacutizzazioni), seguiti da periodi senza sintomi.

La Lupus Foundation of America stima che più di 1,5 milioni di americani convivono con il lupus. Ogni anno vengono diagnosticati più di 16.000 nuovi casi. In tutto il mondo, ci possono essere fino a 5 milioni di persone con lupus. Chiunque può contrarre questa malattia, ma è più probabile che compaia nelle donne di età compresa tra 15 e 44 anni.

Quali sono i sintomi comuni del lupus?

C’è un’enorme variazione nei sintomi da persona a persona. I sintomi possono andare e venire e vanno da molto lievi a piuttosto gravi. Mentre alcuni sintomi possono scomparire e non ripresentarsi mai, altri possono diventare permanenti.

Alcuni dei sintomi più comuni includono:

  • occhi asciutti
  • ulcere della bocca
  • fatica
  • febbre
  • perdita di appetito, nausea, vomito, diarrea e perdita di peso
  • fiato corto
  • infiammazione, rigidità e dolore articolari
  • ghiandole gonfie
  • dolore muscolare
  • dolore al petto quando fai un respiro profondo
  • la perdita di capelli
  • sensibilità al sole

Uno dei sintomi più evidenti del lupus è un’eruzione cutanea a forma di farfalla sul viso. L’eruzione cutanea appare sul ponte del naso e si estende sulle guance.

Alcune persone con lupus hanno il fenomeno di Raynaud, una condizione che fa diventare le dita delle mani e dei piedi blu o bianche quando hai freddo o stress.

I primi segni premonitori di una riacutizzazione imminente includono aumento della fatica, eruzioni cutanee e febbre.

Quali sono le complicazioni associate al lupus?

Con il progredire del lupus, l’infiammazione può danneggiare i tessuti e gli organi in tutto il corpo.

Il lupus può produrre cambiamenti nel tuo comportamento se provoca infiammazione nel cervello o nel sistema nervoso centrale. Può influenzare la tua memoria, rendendo difficile esprimerti. Può persino portare alla depressione. In alcuni casi, può causare allucinazioni.

Alcune persone con esperienza di lupus:

  • mal di testa
  • vertigini
  • problemi con la vista
  • convulsioni
  • colpi

L’infiammazione che si verifica nel nervo uditivo può provocare la perdita dell’udito.

Il lupus può causare infiammazioni al cuore, aumentando il rischio di malattie cardiache e infarto. I sintomi includono dolore al petto e soffi cardiaci.

L’infiammazione nei polmoni e nella cavità toracica può rendere doloroso fare un respiro profondo. L’infiammazione nel rivestimento della cavità toracica è nota come pleurite. Il lupus aumenta il rischio di sviluppare la polmonite.

Secondo la Lupus Foundation of America, circa il 40% delle persone con lupus svilupperà problemi ai reni, aumentando il rischio di insufficienza renale. L’infiammazione dei reni (nefrite da lupus) può rendere difficile per i reni filtrare i rifiuti e le tossine dal corpo.

I sintomi del danno renale includono:

  • gonfiore (edema) delle gambe, delle mani o delle palpebre
  • gonfiore
  • aumento di peso
  • urina scura o schiumosa

Il lupus può influire sul sangue e sui vasi sanguigni, aumentando il rischio di avere:

  • un basso numero di globuli rossi sani (anemia)
  • un basso numero di globuli bianchi (leucopenia)
  • un basso numero di piastrine nel sangue (trombocitopenia)
  • infiammazione dei vasi sanguigni (vasculite)
  • sanguinamento
  • coaguli di sangue
  • indurimento delle arterie

Alcune persone con lupus sviluppano anche un altro disturbo immunitario chiamato sindrome di Sjogren. Sjogren colpisce le ghiandole che producono umidità del corpo. I sintomi includono occhi e bocca cronicamente secchi. Gli Sjogren possono anche causare:

  • gonfiore delle articolazioni e delle ghiandole
  • pelle secca
  • secchezza vaginale
  • una tosse secca

Con il lupus, sei più incline a tutti i tipi di infezione, aumentando il rischio di:

  • infezioni del tratto urinario
  • Infezioni respiratorie
  • infezioni da salmonella
  • infezioni da lieviti
  • herpes
  • herpes zoster

C’è il rischio di morte del tessuto osseo (necrosi avascolare) se il lupus influisce sull’afflusso di sangue alle ossa. I sintomi includono fratture e rotture ossee, specialmente nei fianchi.

Le persone con lupus possono sviluppare una tiroide iperattiva (ipertiroidismo) o una tiroide ipoattiva (ipotiroidismo).

Il lupus può anche influenzare la gravidanza, aumentando il rischio di complicazioni come ipertensione, aborto spontaneo e parto prematuro.

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La causa esatta del lupus non è chiara. Alcuni ricercatori teorizzano che sia una combinazione di fattori genetici e ambientali o ormonali.

Il lupus è una malattia cronica senza cura conosciuta. Tuttavia, ci sono molti tipi di trattamento, a seconda di come il lupus ti colpisce. Con cure continue, molte persone con lupus vivono una vita piena e attiva.

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