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Gli effetti collaterali dell’alcolismo: neuropatia alcolica

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Cos’è la neuropatia alcolica?

L’alcol può essere tossico per i tessuti nervosi. Le persone che bevono troppo possono iniziare a sentire dolore e formicolio agli arti. Questo è noto come neuropatia alcolica. Nelle persone con neuropatia alcolica, i nervi periferici sono stati danneggiati dall’uso eccessivo di alcol. I nervi periferici trasmettono segnali tra il corpo, il midollo spinale e il cervello.

La tiamina, l’acido folico, la niacina, le vitamine B6 e B12 e la vitamina E sono tutti necessari per una corretta funzione nervosa. Bere troppo può alterare i livelli di questi nutrienti e influenzare la diffusione della neuropatia alcolica. Fortunatamente, astenersi dall’alcol può aiutare a ripristinare la salute nutrizionale. Questo può migliorare i sintomi e aiutare a prevenire ulteriori danni ai nervi. Tuttavia, alcuni danni ai nervi indotti dall’alcol sono permanenti.

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Sintomi della neuropatia alcolica

La neuropatia alcolica può influenzare sia il movimento che la sensazione. I sintomi vanno da lieve disagio a grave disabilità. Sebbene la condizione non sia pericolosa per la vita, può ridurre la qualità della vita. Alcune aree del corpo colpite dalla neuropatia alcolica includono:

Braccia e gambe

  • intorpidimento
  • formicolio e bruciore
  • sensazioni spinose
  • spasmi muscolari e crampi
  • debolezza muscolare e atrofia

  • perdita di funzionamento muscolare
  • disturbi del movimento

Urinario e intestinale

  • incontinenza
  • stipsi
  • diarrea
  • problemi a iniziare la minzione
  • sensazione che la vescica non sia stata svuotata completamente

Altro

  • disfunzione sessuale
  • impotenza
  • linguaggio alterato
  • difficoltà a deglutire
  • intolleranza al calore, in particolare dopo l’esercizio

  • vomito e nausea
  • vertigini o stordimento

Chiama il tuo medico se hai sintomi di neuropatia. La diagnosi precoce e il trattamento rendono più probabile che sarai in grado di recuperare.

Cause della neuropatia alcolica

I tuoi nervi periferici aiutano il tuo corpo a gestire importanti funzioni sensoriali e motorie, tra cui:

  • eliminazione intestinale e urinaria
  • a piedi
  • eccitazione sessuale
  • movimento di braccia e gambe
  • discorso

La neuropatia alcolica è il risultato di un danno a questi nervi. Il danno può essere il risultato diretto di lunghi periodi in cui hai bevuto troppo alcol. Anche i problemi nutrizionali legati all’uso di alcol, come la carenza di vitamine, possono causare danni ai nervi.

Diagnosi della neuropatia alcolica

Il medico dovrà esaminarti per diagnosticare questa condizione. È importante condividere qualsiasi storia di consumo di alcol con il proprio medico per ottenere una diagnosi accurata. Il medico dovrà escludere altre potenziali cause dei sintomi.

I test, che possono identificare altre potenziali cause di neuropatia, includono:

  • biopsia nervosa
  • test di conduzione nervosa
  • serie del tratto gastrointestinale superiore e dell’intestino tenue
  • esame neurologico
  • elettromiografia
  • esofagogastroduodenoscopia (EGD)

  • test di funzionalità renale, tiroidea ed epatica

  • emocromo completo (CBC)

Gli esami del sangue possono anche cercare carenze vitaminiche legate sia alla salute dei nervi che all’uso di alcol. I nutrienti che il tuo medico potrebbe testare includono:

  • niacina
  • tiamina
  • folato
  • vitamine B6 e B12
  • biotina e acido pantotenico
  • vitamine E e A

Trattamento per la neuropatia alcolica

La cosa più importante che puoi fare per trattare questa condizione è smettere di bere. Il trattamento può concentrarsi prima sui problemi con l’uso di alcol. Per alcune persone, ciò potrebbe richiedere una riabilitazione ospedaliera. Altri potrebbero essere in grado di smettere di bere con la terapia ambulatoriale o il supporto sociale.

Una volta affrontato il problema dell’uso di alcol, il medico può concentrarsi sulla neuropatia stessa. La gestione dei sintomi è importante. Anche i danni ai nervi possono rendere difficile svolgere le funzioni della vita quotidiana. Il danno ai nervi può anche rendere più probabili le lesioni.

Le esigenze di ogni persona sono diverse. Il trattamento per la neuropatia può comportare uno o più tipi diversi di cure. Questi includono:

  • integratori vitaminici per migliorare la salute dei nervi (folato, tiamina, niacina e vitamine B6, B12 e E)
  • antidolorifici da prescrizione (antidepressivi triciclici e anticonvulsivanti)
  • farmaci per persone con problemi a urinare
  • terapia fisica per aiutare con l’atrofia muscolare
  • apparecchi ortopedici per stabilizzare le estremità
  • equipaggiamento di sicurezza, come calzature stabilizzanti, per prevenire lesioni
  • calze speciali per le gambe per prevenire le vertigini

Outlook di neuropatia alcolica

Il danno ai nervi causato da questa condizione è generalmente permanente. È probabile che i tuoi sintomi peggiorino se non smetti di bere. Ciò potrebbe portare a disabilità, dolore cronico e danni a braccia e gambe. Tuttavia, se preso abbastanza presto, puoi ridurre al minimo i danni della neuropatia alcolica. Evitare l’alcol e migliorare la dieta a volte può portare a un recupero da moderato a completo.

Prevenire la neuropatia alcolica

Puoi evitare la neuropatia alcolica:

  • evitare il consumo eccessivo di alcol
  • non bere alcolici se si hanno sintomi di neuropatia alcolica
  • in cerca di aiuto se hai problemi a evitare l’alcol
  • mangiare una dieta sana ed equilibrata
  • assumere integratori vitaminici in caso di carenze (consultare sempre il medico prima di assumere integratori)

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