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Gestione del colesterolo: statine vs dieta ed esercizio fisico

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Panoramica sul colesterolo

Se hai lipoproteine ​​a bassa densità (LDL) o colesterolo “cattivo”, sei a rischio di infarto e ictus. In genere, pensiamo che il colesterolo alto abbia livelli di LDL superiori a 160 mg / dL.

I nostri corpi hanno bisogno di colesterolo. È presente in ogni cellula e ci aiuta a produrre ormoni e elaborare la vitamina D. Tuttavia, non tutte le forme di colesterolo fanno bene.

Obiettivo per livelli di colesterolo totale inferiori a 200 mg / dL. Il tuo LDL dovrebbe essere inferiore a 100 mg / dL, ma potrebbe essere maggiore o minore in base ai tuoi fattori di rischio di malattie cardiovascolari individuali. La tua lipoproteina ad alta densità (HDL), o colesterolo “buono”, dovrebbe essere superiore a 60 mg / dL.

Cosa sono le statine?

Le statine sono una classe di farmaci da prescrizione raccomandati per le persone che hanno un colesterolo LDL alto. Agiscono alterando il modo in cui il fegato produce il colesterolo. Una produzione inferiore significa meno livelli di colesterolo LDL in tutto il corpo.

Un’analisi del multiplo del 2015 studi suggerisce che le statine funzionano meglio per le persone il cui colesterolo LDL alto è ereditato.

Come l’esercizio fisico può aiutare

L’American Heart Association consiglia vivamente di cambiare lo stile di vita, inclusi dieta ed esercizio fisico, per ridurre il rischio di infarto. Secondo la Cleveland Clinic, l’esercizio riduce i trigliceridi, aumenta l’HDL e ha un piccolo effetto abbassante sulle LDL.

Le statine hanno effetti collaterali?

Secondo uno studio del 2017, circa 39 milioni Gli adulti americani di età pari o superiore a 40 anni assumono statine. Per molti non ci sono effetti collaterali, ma alcune persone li sperimentano.

Gli effetti collaterali possono includere dolori muscolari, problemi al fegato e digestivi e livelli di zucchero nel sangue più elevati, che potrebbero portare al diabete di tipo 2. Sono stati segnalati anche problemi di memoria. Tuttavia, non è stata determinata un’associazione diretta di causa ed effetto.

Secondo la Mayo Clinic, i seguenti gruppi possono essere maggiormente a rischio di sperimentare effetti collaterali:

  • donne
  • persone con più di 65 anni
  • coloro che bevono grandi quantità di alcol (più di un drink al giorno per le donne e più di due al giorno per gli uomini)

L’esercizio fisico ha effetti collaterali?

L’esercizio non ha effetti collaterali.

Se hai problemi di cuore, inizia ad allenarti lentamente e interrompi immediatamente se hai dolori al petto o difficoltà a respirare. Se hai intenzione di iniziare un’attività fisica intensa o se hai una storia di malattie cardiache, chiedi al tuo medico di fare uno stress test prima di iniziare l’esercizio.

A parte questo, spostarti all’esterno o in una palestra per 20-30 minuti al giorno, cinque giorni alla settimana è molto probabile che ti faccia sentire meglio dentro e fuori.

Allo stesso modo, passare a una dieta salutare per il cuore non dovrebbe avere effetti collaterali, a condizione che tu riceva abbastanza calorie.

L’esercizio fisico e un’alimentazione sana hanno molti benefici oltre alla salute del cuore che probabilmente già conosci, come aiutarti a perdere peso e migliorare il tuo umore.

Quale vince?

Le statine hanno anche effetti collaterali benefici. Uno studio del 2013 ha scoperto che le statine possono avere un effetto positivo sui telomeri. Questi sono i pezzi alla fine del DNA che si accorciano con l’avanzare dell’età. Ciò suggerisce che le statine potrebbero aiutare a rallentare il processo di invecchiamento, ma questo richiede ulteriori studi.

“Gli effetti benefici delle statine si estendono oltre il livello misurato di colesterolo totale e altri lipidi come i trigliceridi”, afferma Robert F. DeBusk, MD, professore emerito di medicina cardiovascolare presso la Stanford University. “Le statine riducono notevolmente LDL e trigliceridi, aumentando i livelli di HDL o colesterolo” buono “.”

In confronto, dice DeBusk, “Il ruolo dell’esercizio nell’abbassare il rischio cardiovascolare è meno consolidato rispetto al ruolo dei farmaci ipolipemizzanti e gli effetti della dieta sono più modesti”.

Robert S. Greenfield, MD, direttore medico di cardiologia non invasiva e riabilitazione cardiaca presso il MemorialCare Health System, concorda sul fatto che le statine riducono il colesterolo più dei cambiamenti dello stile di vita. “La dieta e la perdita di peso possono abbassare il colesterolo totale tra il 10 e il 20 percento. Ma le statine più potenti alle loro dosi più alte possono abbassare il colesterolo del 50 per cento “, dice.

Il cibo da asporto

Entrambi i medici raccomandano vivamente una dieta salutare per il cuore e un regolare esercizio fisico, anche se si assumono statine. “I pazienti che sono significativamente in sovrappeso, o che mangiano troppi grassi saturi e trans, possono abbassare il loro colesterolo in modo significativo seguendo una dieta mediterranea con restrizione calorica ed esercizio fisico”, afferma Greenfield.

Se scegli di non assumere statine, quali altre opzioni di prescrizione ci sono? Anche i primi farmaci per il colesterolo come i sequestranti degli acidi biliari, l’acido nicotinico e gli acidi fibrici influenzano il fegato. Sebbene siano ancora disponibili, sono in uso molto limitato.

“Gli individui con caratteristiche cliniche di malattie cardiache o una storia di infarto o ictus possono beneficiare in modo sostanziale dal trattamento con l’aspirina”, afferma DeBusk.

La linea di fondo?

Quasi chiunque può migliorare la salute del cuore e ridurre il rischio di ictus con semplici cambiamenti nello stile di vita, come una dieta a basso contenuto di grassi e un esercizio moderato.

Se queste attività non riducono abbastanza il colesterolo o se vuoi assicurarti di fare tutto il possibile per ridurre il rischio di malattie cardiache e ictus, le statine sono un’opzione praticabile per la maggior parte delle persone.

“Il ruolo dell’esercizio nella riduzione del rischio cardiovascolare è meno consolidato rispetto al ruolo dei farmaci ipolipemizzanti e gli effetti della dieta sono più modesti”.
– Robert F. DeBusk, MD

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