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Genitori, non possiamo accettare il burnout come uno stile di vita

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Come possono i genitori che lavorano gestire l’imprevedibilità e l’incertezza di questa pandemia in corso senza impazzire?

genitori e figli homeschooling a tavola

I genitori che lavorano avevano un problema di burnout prima del COVID-19. Ora è una crisi di burnout in piena regola. Secondo uno studio del Pew Research Center del 2015, il 70% dei genitori che lavorano ha riferito che era già difficile o molto difficile bilanciare le responsabilità del proprio lavoro con i propri obblighi familiari.

Poi la pandemia globale ha sconvolto le nostre vite.

Molti genitori che lavorano prima stavano a malapena a galla, e ora è come un’ancora che ci tira sotto un mare turbolento. Un sondaggio Harris Poll del maggio 2020 sponsorizzato dall’American Psychological Association (APA) ha rivelato nuove fonti di stress per le famiglie:

  • Il 46% dei genitori afferma che il proprio livello di stress medio correlato alla pandemia di coronavirus è elevato (classificandolo da 8 a 10 su una scala da 1 a 10).
  • Il 71% dei genitori ritiene che gestire la distanza dei propri figli o l’apprendimento online sia una fonte significativa di stress.
  • I genitori sono più propensi dei non genitori ad affermare che i bisogni di base, come l’accesso al cibo e all’alloggio, sono una fonte significativa di stress (70% rispetto al 44%).
  • Altri fattori che causano ulteriore stress per i genitori includono l’accesso all’assistenza sanitaria (66% contro 44%) e il mancato raggiungimento di importanti traguardi come matrimoni o lauree (63% contro 43%).
  • L’economia è sempre più una fonte di stress, con il 70% degli adulti che la segnala come una fonte “significativa”, rispetto al 46% del sondaggio Stress in America del 2019 dell’APA.
  • Le persone di colore sono a maggior rischio di stress correlato alla pandemia di coronavirus rispetto agli adulti bianchi, segnalando uno stress significativo sulla contrazione del nuovo coronavirus (71% contro 59%), soddisfacendo i bisogni di base (61% contro 47%) e l’accesso alla salute servizi di cura (59% contro 46%).

Per un po’ abbiamo pensato che il virus sarebbe stato un inconveniente temporaneo. Abbiamo cotto il pane. Abbiamo avuto le chat di Zoom per connetterci con i nostri cari. Abbiamo supervisionato lezioni di arte virtuale per i nostri bambini. Molte famiglie hanno persino apprezzato la tregua dalla costante corsa in quei primi giorni del blocco.

Mentre speriamo che ci sarà presto un vaccino o un trattamento efficace per il nuovo coronavirus, non c’è una risposta chiara su quando la crisi del COVID-19 sarà finita per sempre. I nostri ricordi di una “vita normale” stanno svanendo ogni giorno che passa. Con il protrarsi della pandemia, sta diventando più facile credere che il burnout sia ormai una parte inevitabile della vita.

Il problema di vivere in uno stato di stress prolungato è che le circostanze della nostra vita possono passare rapidamente da difficili a completamente ingestibili. Mentre il burnout va fuori controllo, perdiamo opportunità di esplorare routine e soluzioni migliori.

Ci sentiamo esausti e risentiti. Facciamo fatica a rimanere in contatto con le persone che amiamo. Siamo meno efficaci in tutto ciò che facciamo, il che drena ancora di più la nostra energia.

Ma non possiamo accettare il burnout come uno stile di vita.

Essendo io stessa una mamma impegnata e lavoratrice, evitare il burnout è una delle mie priorità principali in questo momento. In tempi di estrema volatilità e incertezza, può essere una cosa difficile da fare. Ma ho scoperto che più implemento le seguenti strategie, più efficacemente sono in grado di gestire la vita pandemica.

Riconosci quando sono in modalità sopravvivenza

Dall’inizio della pandemia, mi sono imbattuto in una serie di articoli e meme che incoraggiano i genitori a “pensare positivamente” o “guardare il lato positivo”.

Una cosa è identificare i lati positivi di ciò che stiamo attraversando, ma fare affidamento sulla positività tossica per superare i momenti difficili può rappresentare un vero pericolo. Quando stiamo lottando, cercare di convincerci che non ce l’abbiamo così tanto può esacerbare il dolore che stiamo veramente provando.

Subito dopo l’inizio del blocco, ho fatto del mio meglio per ridurre al minimo gli effetti di un cambiamento così improvviso per la mia famiglia. Ho investito in attività per tenere occupati i miei figli piccoli. Mio marito ed io abbiamo riorganizzato il nostro programma per assicurarci che entrambi potessimo portare a termine il nostro lavoro mentre educavamo i nostri figli. Abbiamo gestito la febbre da cabina facendo passeggiate e lavorando il più possibile all’aperto. Abbiamo dovuto affrontare una sfida e l’avremmo affrontata!

Queste strategie mi hanno aiutato, ma non riuscivo a scrollarmi di dosso il crescente senso di terrore, frustrazione e tristezza che ancora provavo ogni giorno. Sono scoppiata in lacrime poche settimane dopo l’inizio del lockdown. Cercare di mantenere questo perpetuo “atteggiamento possibile” è stato estenuante, ed è stato un sollievo riconoscere finalmente la verità: ero spaventato, arrabbiato e profondamente triste.

È stato salutare ammettere finalmente che non avevo idea di come gestire tutto questo. Accettando le mie circostanze come sono erano, piuttosto che quello che farei preferire loro di essere, mi ha anche permesso di applicare soluzioni più efficaci alla nostra situazione, poiché sono basate nella realtà.

Ecco alcune domande che mi pongo per identificare quando sono in modalità sopravvivenza:

  • Sto pianificando la mia giornata in anticipo o sono intrappolato nella modalità di reazione?
  • Mi aspetto troppo da me stesso in questo momento?
  • Dove posso modificare i miei standard e le mie aspettative?
  • A cosa evito di pensare o di affrontare oggi?
  • Ho bisogno di aiuto con qualcosa, e sono io? chiedendo per l’aiuto di cui ho bisogno?

Se in questi giorni ti senti esaurito e dimagrito, non stai facendo nulla di male. L’esaurimento è una reazione del tutto normale a questa situazione inaspettata.

Molti elementi di questa pandemia sono al di fuori del nostro controllo, il che può causare molto stress aggiuntivo oltre a tutto il resto. Anche se non dovremmo accettare il burnout come una condanna a vita, è anche importante darci grazia quando siamo veramente in modalità sopravvivenza.

Valuta cosa posso liberare dal mio passato

C’è molto da perdere delle nostre vite pre-pandemia, come abbracciare le nostre persone preferite, chiacchierare con i colleghi in un ufficio frenetico e non vedere l’ora di uscire la sera in città.

Ma come qualcuno che ha aiutato i genitori che lavorano per anni a superare il burnout, so che ci sono molte cose sulla vita pre-pandemia di cui la maggior parte dei genitori non era contenta nemmeno nei momenti migliori.

È facile lasciarsi prendere dalla mancanza di ciò a cui siamo abituati, anche se ciò a cui eravamo abituati non era poi così ideale. Con così tanti cambiamenti in atto, ora è il momento perfetto per valutare quali parti della nostra vita vogliamo portare avanti e quali parti possiamo lasciarci alle spalle.

Dopo alcune settimane di negazione, ho iniziato a esaminare cosa potevo cambiare per rendere la mia vita un po’ più facile, dati i nuovi vincoli sul mio tempo, energia e privacy.

Ci è voluto un po’ di tempo, ma una volta che ho lasciato la presa mortale che avevo sulla mia vecchia vita, sono stata in grado di cambiare la mia routine e il mio atteggiamento per allinearmi meglio con la mia “nuova normalità”, che continua a cambiare ogni giorno. Ora prendo in considerazione gli aspetti inevitabili di questa nuova realtà mentre faccio delle scelte sulla mia vita.

Valutare ciò che posso liberare dal mio passato significa porsi queste domande:

  • Cosa è più importante per me oggi?
  • Come voglio che sia la mia vita adesso?
  • Cosa può passare in secondo piano in questa stagione della mia vita?
  • Quali parti della mia vecchia vita voglio preservare o adattare e quali parti voglio lasciare per sempre?

Fare queste domande può sembrare come aprire il vaso di Pandora, ma ho imparato che non aiuta mai a trattenere il mio passato solo perché è familiare. Questa esplorazione può essere impegnativa perché spesso c’è un periodo di dolore e instabilità quando lascio andare ciò che non funziona più. Mentre rilascio il passato, posso creare una vita che si adatti a chi sono ora in un modo completamente nuovo.

Rivendica questo momento della mia vita

La necessità di un distanziamento fisico continuo ha creato un senso infinito del Giorno della marmotta. Inciampiamo ogni giorno nella nebbia, cercando solo di superarla. Quella sensazione che “vogliamo solo che finisca” è potente. Ma mentre la pandemia continua, corriamo il rischio di perdere interi mesi della nostra vita desiderando una vita che non esiste più.

Una cosa che mi tira fuori dall’amarezza per questa situazione è ricordare a me stessa che non ho diritto a vivere per sempre con la mia famiglia. Se Dio vuole, ce la faremo a uscire da questa pandemia senza gravi problemi di salute o perdite di vite umane (troppe famiglie non sono state così fortunate).

Anche se supereremo tutto questo intatto, la realtà è che un giorno i miei due bambini cresceranno. Inevitabilmente, arriverà il giorno in cui questi ragazzini turbolenti non ci saranno, probabilmente molto prima di quanto mi aspettassi. La mia casa sarà tranquilla e calma, e l’istruzione a casa sarà un ricordo del passato.

Voglio guardare indietro a questo periodo folle e fare tesoro di questi momenti con la mia famiglia. Non voglio guardare indietro con rimpianti perché non sono riuscito a dare la priorità a ciò che contava davvero.

Ecco alcune domande che mi aiutano a rimanere in contatto con la mia famiglia, anche mentre avanziamo attraverso questa pandemia:

  • Dov’è la mia attenzione in questo momento? Mi sto concentrando sulle cose giuste?
  • Qual è una piccola cosa che posso fare per rendere speciale oggi?
  • Come si sentono i miei figli? Hanno bisogno di sostegno o di un abbraccio?
  • Qual è una cosa che posso fare oggi per sollevare il mio umore?

È facile perdere la prospettiva quando siamo sopraffatti. Questo virus non durerà per sempre, ma è già durato più a lungo di quanto nessuno di noi si aspettasse. Poiché l’apprendimento a distanza, il lavoro 24 ore su 24 e la pressione costante per mantenere in salute i nostri cari diventano parti inevitabili della nostra realtà, dobbiamo combattere attivamente contro la tendenza ad esistere in una modalità frenetica costante.

Solo perché la vita non è l’ideale in questo momento non significa che valga la pena sacrificarsi

Siamo bloccati nel “mezzo disordinato” del cambiamento in questo momento – su molti livelli. Ci siamo lasciati alle spalle la costa di un’isola all’inizio del 2020 e non abbiamo ancora individuato la nostra nuova destinazione.

Nessuno può prevedere cosa riserva il nostro futuro, il che significa che è ancora più importante reclamare le vite che noi fare avere adesso. Concediti lo spazio per piangere ciò che ti sei lasciato alle spalle. Inizia a fare scelte consapevoli per avvicinarti a un futuro migliore, senza sacrificare i momenti preziosi che hai in questo momento.


Sarah Argenal, MA, CPC, è in missione per sradicare l’epidemia di burnout in modo che i genitori che lavorano possano finalmente godersi questi preziosi anni della loro vita. È la fondatrice di L’Istituto Argenal con sede ad Austin, TX, ospite del popolare Podcast di risorse per genitori che lavorano, e autore di libro, “The Whole SELF Lifestyle for Working Parents: A Practical 4-Step Framework to Defeat Burnout and Escape Survival Mode for Good”, che offre un approccio sostenibile alla realizzazione personale per i genitori che lavorano. Scopri di più su www.argenalinstitute.com.

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