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Fenomeno di Uhthoff: capire il surriscaldamento

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Fenomeno di Uhthoff: capire il surriscaldamento
Christian Senger / Getty Images

Alcune persone con sclerosi multipla (SM) sentono che i loro sintomi peggiorano quando si surriscaldano. Quando la temperatura corporea elevata altera la vista, si chiama fenomeno di Uhthoff.

L’Uhthoff si verifica a causa di danni al nervo ottico dovuti alla SM. Interferisce con la trasmissione dei segnali tra gli occhi e il cervello. I sintomi includono visione offuscata o ridotta ed è spesso uno dei primi sintomi della SM.

Il fenomeno di Uhthoff è talvolta chiamato “sindrome di Uhthoff” o “segno di Uhthoff”. La condizione è stata chiamata per Wilhelm Uhthoff, un professore tedesco di oftalmologia che visse dal 1853 al 1927.

Come funziona la SM

La SM è una malattia cronica in cui il sistema immunitario attacca la mielina, il rivestimento protettivo che circonda le cellule nervose nel sistema nervoso centrale (SNC).

L’infiammazione danneggia le cellule nervose e provoca la formazione di lesioni e tessuto cicatriziale. Questo danno altera la capacità del SNC di inviare segnali al resto del corpo.

I sintomi della SM variano a seconda della posizione delle lesioni. Alcuni sintomi includono:

  • problemi di vista
  • disfunzione della vescica
  • difficoltà con l’equilibrio e la coordinazione
  • fatica
  • debolezza muscolare
  • Intorpidimento o formicolio
  • cambiamenti cognitivi

Come il calore influisce sulla SM

UN Studio 2018 ha riferito che tra il 60 e l’80% delle persone con SM sperimenta sensibilità al calore.

Le fibre demielinizzate nel sistema nervoso centrale sono ipersensibili a un aumento della temperatura corporea. Ciò rende più difficile per il corpo ricevere segnali interni. Ciò può provocare un peggioramento dei sintomi correlati alla SM e causare visione offuscata.

La buona notizia è che la sensibilità al calore e il relativo peggioramento dei sintomi della SM sono solo temporanei. Questo si chiama pseudo-esacerbazione. Non significa nuove lesioni, danni neurologici duraturi o una progressione più rapida della SM.

Cosa fare quando colpisce Uhthoff

L’Uhthoff è solo temporaneo, quindi non c’è bisogno di farsi prendere dal panico se si sviluppano sintomi. Ma se la tua vista è seriamente compromessa, chiedi a qualcuno di aiutarti a raggiungere un luogo sicuro per riposarti e rinfrescarti.

La sensibilità al calore correlata alla SM non causa nuovi sintomi, ma può aggravare i sintomi esistenti. Oltre a problemi di vista, questi possono includere:

  • fatica
  • intorpidimento
  • debolezza
  • problemi alla vescica

Il trattamento prevede il raffreddamento della temperatura corporea. Una volta che ti sei raffreddato, i sintomi generalmente migliorano rapidamente.

Modi per rinfrescarsi durante gli Uhthoff

  • Quando sei all’aperto, trova una zona ombreggiata per riposare o dirigiti all’interno per un ventilatore o l’aria condizionata
  • idratare con acqua fresca
  • fare un bagno o una doccia fresca
  • applicare un impacco di ghiaccio con compressore freddo al collo, ai polsi e ai piedi
  • Tieni a portata di mano un giubbotto rinfrescante o una sciarpa quando ti trovi in ​​una zona calda
Healthline

La febbre può anche causare Uhthoff. Quando hai la febbre, il rimedio è curare la causa sottostante.

Quando cercare assistenza medica

L’intervento medico non è necessario per i sintomi di Uhthoff. Se l’hai già sperimentato, saprai cosa aspettarti. Ma è facile confondere i sintomi legati al calore con altre emergenze mediche.

Rivolgiti al medico se:

  • non hai mai sperimentato prima i sintomi della SM legati al calore
  • non sei sicuro che i tuoi sintomi siano correlati a Uhthoff o alla SM
  • hai sintomi di accompagnamento non correlati alla SM
  • i tuoi sintomi non migliorano dopo che ti sei raffreddato

Come evitare Uhthoff

Per evitare il fenomeno di Uhthoff, la chiave è evitare il surriscaldamento in primo luogo.

Quando al chiuso:

  • Utilizzare un condizionatore d’aria o un ventilatore durante i periodi di caldo e umidità estremi. Ciò è particolarmente utile durante l’allenamento.
  • Evita docce calde, bagni e saune.

Quando all’aperto:

  • Cerca di stare all’ombra ed evita l’esercizio fisico intenso.
  • Utilizzare prodotti di raffreddamento come giubbotti di raffreddamento, fasce per il collo e ventole portatili.
  • Goditi le bevande ghiacciate.
  • Evita le vasche idromassaggio e le piscine riscaldate a temperature superiori a 29 ° C (85 ° F).

In alcuni casi, MS e Uhthoff non vanno insieme. Se non sei sensibile al caldo, non è necessario evitare le attività che ti piacciono.

Un clima freddo è la risposta?

Mentre il calore e l’umidità possono innescare una vasta gamma di sintomi correlati alla SM, lo stesso può fare il freddo. L’elevata umidità o il freddo possono innescare spasmi muscolari involontari o rigidità, chiamati spasticità.

Se hai sintomi di SM legati al caldo o al freddo, è meglio evitare l’esposizione a temperature estreme, se puoi. Se stai pensando di trasferirti per motivi di salute, potresti prima trascorrere un po ‘di tempo in un clima diverso per vedere se fa la differenza per te.

prospettiva

Il fenomeno di Uhthoff è facile da trattare e non significa che i sintomi della SM stiano peggiorando. Ma se non hai mai avuto sintomi di Uhthoff o di SM, parla con il tuo medico.

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