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Fattori di rischio influenzali e complicanze

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Chi è ad alto rischio di influenza?

L’influenza, o influenza, è una malattia delle vie respiratorie superiori che colpisce naso, gola e polmoni. Viene spesso confuso con il comune raffreddore. Tuttavia, come virus, l’influenza può potenzialmente svilupparsi in infezioni secondarie o altre gravi complicazioni.

Queste complicazioni possono includere:

  • polmonite
  • disidratazione
  • problemi ai seni
  • infezioni dell’orecchio
  • miocardite o infiammazione del cuore

  • encefalite o infiammazione del cervello

  • infiammazione dei tessuti muscolari
  • insufficienza multiorgano
  • Morte

Le persone di origine nativa americana o nativa dell’Alaska e quelle che appartengono ai seguenti gruppi sono a maggior rischio di contrarre il virus dell’influenza. Hanno anche un rischio maggiore di sviluppare gravi complicazioni che possono portare a situazioni pericolose per la vita.

Bambini e neonati

Secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), i bambini di età pari o inferiore a 5 anni hanno maggiori probabilità di avere complicazioni di salute dal virus dell’influenza rispetto alla maggior parte degli adulti. Questo perché il loro sistema immunitario non è completamente sviluppato.

I bambini con condizioni di salute croniche, come disturbi d’organo, diabete o asma, possono avere un rischio ancora maggiore di sviluppare gravi complicanze legate all’influenza.

Chiama il pronto soccorso o porta immediatamente tuo figlio dal medico se ha:

  • problemi di respirazione
  • febbri persistentemente alte
  • sudorazione o brividi
  • un colore della pelle blu o grigio
  • vomito intenso o persistente
  • problemi a bere abbastanza liquidi
  • una diminuzione dell’appetito
  • sintomi che inizialmente migliorano ma poi peggiorano
  • difficoltà a rispondere o interagire

Puoi proteggere i tuoi figli portandoli dal medico per una vaccinazione antinfluenzale. Se i tuoi figli richiedono due dosi, avranno bisogno di entrambe per una protezione completa dall’influenza.

Parlate con il vostro medico per scoprire quale vaccinazione può essere l’opzione migliore per i vostri figli. Secondo il CDC, lo spray nasale non è raccomandato per i bambini di età inferiore ai 2 anni.

Se tuo figlio ha 6 mesi o meno, è troppo piccolo per una vaccinazione antinfluenzale. Tuttavia, puoi assicurarti che le persone con cui tuo figlio entra in contatto, come la famiglia e gli operatori sanitari, siano vaccinate. Se sono vaccinati, c’è una probabilità molto inferiore che tuo figlio abbia l’influenza.

Anziani (sopra i 65 anni)

Secondo il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie, le persone di età pari o superiore a 65 anni corrono un rischio maggiore di gravi complicazioni influenzali. Questo perché il sistema immunitario in genere si indebolisce con l’età. L’infezione influenzale può anche peggiorare le condizioni di salute a lungo termine, come malattie cardiache, malattie polmonari e asma.

Chiama immediatamente il tuo medico se hai l’influenza e stai riscontrando:

  • problemi di respirazione
  • febbri persistentemente alte
  • sudorazione o brividi
  • nessun miglioramento della salute dopo tre o quattro giorni
  • sintomi che inizialmente migliorano ma poi peggiorano

A parte la tradizionale vaccinazione antinfluenzale, il Food and Drug Administration (FDA) ha approvato uno speciale vaccino ad alto dosaggio per persone di età pari o superiore a 65 anni chiamato Fluzone High-Dose. Questo vaccino trasporta quattro volte il dosaggio normale e fornisce una risposta immunitaria e una protezione anticorpale più forti.

Il vaccino spray nasale è un’altra opzione. Non è per adulti di età superiore ai 49 anni. Parla con il tuo medico per maggiori dettagli su quale vaccino è meglio per te.

Donne incinte

Le donne incinte (e le donne due settimane dopo il parto) sono più suscettibili alle malattie rispetto alle donne che non sono incinte. Questo perché i loro corpi subiscono cambiamenti che influenzano il loro sistema immunitario, cuore e polmoni. Le complicazioni gravi includono il travaglio prematuro in una donna incinta o difetti alla nascita nel feto.

La febbre è un sintomo comune dell’influenza. Se sei incinta e hai sia febbre che sintomi simil-influenzali, chiama immediatamente il medico. La febbre può portare a effetti collaterali dannosi nel tuo bambino non ancora nato.

Contatta subito il tuo medico se sei incinta e hai uno di questi sintomi:

  • diminuzione o nessun movimento dal tuo bambino
  • febbre alta, sudorazione e brividi, soprattutto se i sintomi non rispondono a Tylenol (o equivalenti del marchio del negozio)
  • dolore o pressione al petto o all’addome
  • vertigini o capogiri improvvisi
  • confusione
  • vomito violento o persistente
  • lettura della pressione sanguigna elevata a casa

Il trattamento precoce è la migliore protezione. Secondo il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie, il vaccino antinfluenzale protegge sia la madre che il bambino (fino a sei mesi dopo la nascita) ed è perfettamente sicuro per entrambi.

Evita la forma spray nasale del vaccino nei bambini di età inferiore a 2 anni o se sei incinta perché il vaccino è un virus influenzale indebolito vivo. La vaccinazione con spray nasale è sicura per le donne che allattano.

Persone con un sistema immunitario indebolito

Le persone con un sistema immunitario indebolito hanno un aumentato rischio di gravi complicanze influenzali. Questo è vero se la debolezza è causata da una condizione o da un trattamento. Un sistema immunitario indebolito è meno in grado di combattere l’infezione influenzale.

C’è un rischio maggiore di infezioni per le persone che hanno:

  • asma
  • diabete
  • condizioni cerebrali o spinali
  • malattia polmonare
  • cardiopatia
  • nefropatia
  • malattia del fegato
  • malattia del sangue
  • sindrome metabolica
  • un sistema immunitario indebolito a causa di malattie (come l’HIV o l’AIDS) o farmaci (come l’uso regolare di trattamenti contro il cancro)

Anche le persone di età inferiore ai 19 anni che hanno ricevuto una terapia con aspirina a lungo termine sono a maggior rischio di infezioni. Se assumono quotidianamente aspirina (o altri farmaci che contengono salicilato), hanno anche un rischio maggiore di sviluppare la sindrome di Reye.

La sindrome di Reye è una malattia rara in cui si verificano danni improvvisi al cervello e al fegato con una causa sconosciuta. Tuttavia, è noto che si verifica circa una settimana dopo un’infezione virale quando è stata somministrata l’aspirina. La vaccinazione antinfluenzale può aiutare a prevenirlo.

È importante che le persone con un sistema immunitario indebolito ricevano il vaccino antinfluenzale. Parla con il tuo medico del tipo di vaccinazione migliore per te.

Fattori ambientali

Anche le persone che vivono o lavorano in luoghi densamente popolati con stretti contatti interpersonali corrono un rischio maggiore di contrarre il virus dell’influenza. Esempi di questi tipi di luoghi includono:

  • ospedali
  • scuole
  • case di cura
  • strutture per l’infanzia
  • caserme militari
  • dormitori universitari
  • edifici per uffici

Lavarsi le mani con acqua e sapone o utilizzare prodotti antibatterici per ridurre questo rischio. Pratica abitudini pulite, soprattutto se appartieni a un gruppo a rischio e vivi o lavori in questi ambienti.

Se hai intenzione di viaggiare, il rischio di influenza può variare a seconda di dove e quando vai. Si consiglia di fare le vaccinazioni due settimane prima del viaggio, poiché occorrono due settimane affinché la tua immunità si sviluppi.

Cosa fare se sei ad alto rischio

Prenditi il ​​tempo per ottenere il tuo vaccino antinfluenzale annuale, soprattutto se sei vicino a bambini piccoli o adulti più anziani. La vaccinazione può ridurre le malattie influenzali, le visite dal medico o l’ospedale e il lavoro o la scuola persi. Può anche prevenire la diffusione dell’influenza.

Il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie raccomanda che tutti i bambini di età pari o superiore a 6 mesi, sani oa rischio, ricevano il vaccino. Se sei ad alto rischio e inizi a mostrare i sintomi dell’influenza, consulta immediatamente il medico.

Esistono molti tipi diversi di vaccinazioni, dalle iniezioni tradizionali allo spray nasale. A seconda delle condizioni e dei fattori di rischio, il medico può raccomandare un certo tipo di vaccinazione.

Secondo il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie, il vaccino spray nasale non è raccomandato per persone con condizioni mediche, bambini sotto i 2 anni, donne in gravidanza o adulti sopra i 49 anni.

Altri modi per prevenire l’influenza includono:

  • praticare abitudini pulite come lavarsi le mani con acqua e sapone
  • pulire le superfici e gli oggetti come mobili e giocattoli con un disinfettante
  • coprendo la tosse e gli starnuti con i tessuti per ridurre al minimo la potenziale infezione
  • non toccare gli occhi, il naso e la bocca
  • dormire otto ore ogni notte
  • fare esercizio regolarmente per migliorare la tua salute immunitaria

Trattare l’influenza entro le prime 48 ore dalla comparsa dei sintomi è la finestra migliore per un trattamento efficace. In alcuni casi, il medico potrebbe prescriverle dei farmaci antivirali. I farmaci antivirali possono ridurre la durata della malattia e prevenire lo sviluppo di gravi complicazioni influenzali.

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