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Fattori di rischio del cancro cervicale

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Cos’è il cancro cervicale?

Il cancro cervicale si verifica quando una crescita anormale delle cellule (displasia) si trova sulla cervice, che si trova tra la vagina e l’utero. Spesso si sviluppa per diversi anni. Poiché ci sono pochi sintomi, molte donne non sanno nemmeno di averlo.

Di solito il cancro cervicale viene rilevato in un Pap test durante una visita ginecologica. Se viene trovato in tempo, può essere trattato prima che causi gravi problemi.

Il National Cancer Institute stima che ci saranno oltre 13.000 nuovi casi di cancro cervicale nel 2019. L’infezione da papillomavirus umano (HPV) è uno dei fattori di rischio più importanti per lo sviluppo del cancro cervicale.

Tuttavia, ci sono anche altri fattori che possono metterti a rischio.

Virus del papilloma umano

L’HPV è un’infezione a trasmissione sessuale (STI). Può essere trasmesso attraverso il contatto pelle a pelle o durante il sesso orale, vaginale o anale.

L’HPV è una delle malattie sessualmente trasmissibili più comuni negli Stati Uniti. Il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie stima che almeno la metà della popolazione acquisirà una forma di HPV a un certo punto della propria vita.

Esistono molti ceppi di HPV. Alcuni ceppi sono HPV a basso rischio e causano verruche su o intorno ai genitali, all’ano e alla bocca. Altri ceppi sono considerati ad alto rischio e possono provocare il cancro.

In particolare, i tipi di HPV 16 e 18 sono maggiormente associati al cancro cervicale. Questi ceppi invadono i tessuti della cervice e nel tempo causano cambiamenti nelle cellule della cervice e lesioni che si trasformano in cancro.

Non tutti quelli che hanno l’HPV sviluppano il cancro. In effetti, spesso l’infezione da HPV scompare da sola.

Il modo migliore per ridurre le possibilità di contrarre l’HPV è praticare il sesso con un preservativo o un altro metodo di barriera. Inoltre, sottoponiti a regolari Pap test per vedere se l’HPV ha causato cambiamenti nelle cellule cervicali.

Altre malattie a trasmissione sessuale

Altre malattie sessualmente trasmissibili possono anche metterti a rischio di cancro cervicale. Il virus dell’immunodeficienza umana (HIV) indebolisce il sistema immunitario. Ciò rende più difficile per il corpo combattere il cancro o infezioni come l’HPV.

Secondo l’American Cancer Society, le donne che attualmente hanno o hanno avuto la clamidia hanno maggiori probabilità di sviluppare il cancro cervicale. La clamidia è una STI causata da un’infezione batterica. Spesso non ha sintomi.

Abitudini di vita

Alcuni fattori di rischio per il cancro cervicale sono legati alle abitudini di vita. Se fumi, hai il doppio delle probabilità di sviluppare il cancro cervicale. Il fumo riduce la capacità del tuo sistema immunitario di combattere infezioni come l’HPV.

Inoltre, il fumo introduce sostanze chimiche che possono causare il cancro nel tuo corpo. Queste sostanze chimiche sono chiamate cancerogene. Gli agenti cancerogeni possono causare danni al DNA nelle cellule della cervice. Possono svolgere un ruolo nella formazione del cancro.

La tua dieta può anche influenzare le tue possibilità di contrarre il cancro cervicale. Le donne con obesità hanno maggiori probabilità di sviluppare alcuni tipi di cancro cervicale. Le donne le cui diete sono a basso contenuto di frutta e verdura sono anche a più alto rischio di sviluppare il cancro cervicale.

Farmaci per la salute riproduttiva

Le donne che assumono contraccettivi orali che contengono versioni sintetiche degli ormoni estrogeni e progesterone per cinque o più anni sono a più alto rischio di cancro cervicale rispetto alle donne che non hanno mai assunto contraccettivi orali.

Tuttavia, il rischio di cancro cervicale diminuisce dopo l’interruzione dei contraccettivi orali. Secondo l’American Cancer Society, il rischio torna alla normalità dopo circa 10 anni.

Le donne che hanno avuto un dispositivo intrauterino (IUD) sono effettivamente a minor rischio di cancro cervicale rispetto alle donne che non hanno mai avuto uno IUD. Questo è ancora vero anche se il dispositivo è stato utilizzato per meno di un anno.

Altri fattori di rischio

Ci sono molti altri fattori di rischio per il cancro cervicale. Le donne che hanno avuto più di tre gravidanze a termine o avevano meno di 17 anni al momento della loro prima gravidanza a termine sono a maggior rischio di cancro cervicale.

Anche avere una storia familiare di cancro cervicale è un fattore di rischio. Ciò è particolarmente vero se un parente diretto come tua madre o tua sorella ha avuto un cancro cervicale.

Ridurre le possibilità di contrarre il cancro cervicale

Essere a rischio di contrarre qualsiasi tipo di cancro può essere mentalmente ed emotivamente impegnativo. La buona notizia è che il cancro cervicale può essere prevenibile. Si sviluppa lentamente e ci sono molte cose che puoi fare per ridurre le tue possibilità di sviluppare il cancro.

È disponibile un vaccino per la protezione da alcuni dei ceppi HPV che più probabilmente causano il cancro cervicale. È attualmente consigliato per ragazzi e ragazze di età compresa tra 11 e 12 anni. È consigliato anche per donne fino a 45 anni e uomini fino a 21 anni non vaccinati in precedenza.

Se rientri in questa fascia di età e non sei stato vaccinato, dovresti parlare con il tuo medico della vaccinazione.

Oltre alla vaccinazione, praticare rapporti sessuali con un preservativo o un altro metodo di barriera e smettere di fumare se fumi sono passaggi chiave che puoi adottare per prevenire il cancro cervicale.

Anche assicurarsi di sottoporsi a regolari screening del cancro cervicale è una parte importante per ridurre il rischio di cancro cervicale. Quanto spesso dovresti essere sottoposto a screening? La tempistica e il tipo di screening dipendono dalla tua età.

La US Preventive Task Force ha recentemente rilasciato un aggiornamento raccomandazioni per lo screening del cancro cervicale. Loro includono:

  • Donne di età inferiore ai 21 anni: Lo screening del cancro cervicale non è raccomandato.
  • Donne dai 21 ai 29 anni: Screening del cancro cervicale attraverso il solo Pap test ogni tre anni.
  • Donne dai 30 ai 65 anni: Tre opzioni per lo screening del cancro cervicale, tra cui:

    • Pap test da solo ogni tre anni
    • solo test HPV ad alto rischio (hrHPV) ogni cinque anni
    • sia Pap test che hrHPV ogni cinque anni
  • Donne dai 65 anni in su: Lo screening del cancro cervicale non è raccomandato, a condizione che sia stato eseguito uno screening preventivo adeguato.

Porta via

Esistono diversi fattori di rischio per lo sviluppo del cancro cervicale. Il più importante dei quali è l’infezione da HPV. Tuttavia, anche altre malattie sessualmente trasmissibili e abitudini di vita possono aumentare il rischio.

Ci sono molte cose diverse che puoi fare per ridurre il rischio di contrarre il cancro cervicale. Questi possono includere:

  • vaccinarsi
  • ricevere regolari screening del cancro cervicale
  • praticare sesso con un preservativo o un altro metodo di barriera

Se ti viene diagnosticato un cancro cervicale, parla con il tuo medico per discutere le tue opzioni. In questo modo, sarai in grado di sviluppare un piano di trattamento più adatto a te.

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