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Esiste una cura per l’Afhantasia?

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cura dell'afantasia, uomo con gli occhi chiusi
Brianna R / Getty Images

Cos’è l’afantasia?

Chiudi gli occhi e immagina un arcobaleno. Riesci a immaginarlo? In caso contrario, potresti avere l’afantasia.

L’afantasia è l’incapacità di creare volontariamente un’immagine mentale nella tua testa. Le persone affette da afantasia non sono in grado di immaginare una scena, una persona o un oggetto, anche se è molto familiare.

Ed Catmull, il co-fondatore della Pixar, e Blake Ross, il co-creatore del browser Internet Firefox, sono due persone importanti che, secondo quanto riferito, soffrono di aphantasia.

L’afantasia è ancora poco conosciuta. Il primo resoconto moderno del fenomeno risale a uno studio del 1880, quando Sir Francis Galton ha riferito che alcuni uomini in un gruppo di 100 non sono stati in grado di creare un’immagine mentale del loro tavolo per la colazione.

Il fenomeno non ha ricevuto un nome fino a quando il neurologo cognitivo Adam Zeman ha coniato il termine aphantasia nel 2015. Il nome deriva dalle parole greche antiche “a” che significa “senza” e “fantasma” che significa “immaginazione”.

Gli scienziati devono ancora scoprire la causa dell’afantasia. Tuttavia, alcune ricerche che utilizzano la risonanza magnetica funzionale (fMRI) hanno scoperto che le persone con afantasia mostrano schemi cerebrali diversi rispetto alle persone senza afantasia quando cercano di formare immagini mentali.

Diamo un’occhiata se l’aphantasia ha una cura e analizziamo le ultime scoperte scientifiche.

Esiste una cura per l’afantasia?

Si sa molto poco sull’afantasia e, ad oggi, non è stata scoperta alcuna cura. Ciò che si sa proviene da una manciata di studi e resoconti aneddotici. Tuttavia, ci sono stati più studi pubblicati nell’ultimo decennio, quindi i ricercatori potrebbero saperne di più nel prossimo futuro.

Gli studi hanno stimato che dal 2,1 al 2,7% della popolazione potrebbe avere l’afantasia, ma non ci sono ancora stati studi su larga scala.

Anche se non esiste una cura nota per l’afantasia, non è necessariamente una condizione che deve essere curata. In un’intervista con BBC Radio 5 Live, il professor Adam Zeman l’ha definita una “variazione affascinante dell’esperienza umana”.

Molte persone affette da afantasia potrebbero non sapere di vivere il mondo in modo diverso dalle altre persone e continuare a vivere una vita normale.

L’afantasia può essere trattata?

Non è ancora chiaro se le persone con afantasia possano migliorare la loro capacità di creare immagini mentali volontarie. Anche le migliori opzioni di trattamento non sono state ancora stabilite.

In un caso di studio del 2017, i ricercatori hanno esaminato un 31enne affetto da afantasia sin dalla nascita. La persona non è stata in grado di ricordare volontariamente le immagini, inclusi i volti di sua moglie o di suo figlio. Tuttavia, di notte doveva visibilmente sognare.

Dopo 18 sessioni settimanali di terapia della vista di 1 ora, si è auto-riferito di essere in grado di visualizzare di più subito prima di addormentarsi, ma non durante la sua vita quotidiana. Alcune delle tecniche utilizzate nel suo trattamento includevano:

  • il gioco di carte “memory”
  • attività di memoria a blocchi di pattern
  • attività che richiedono la descrizione di oggetti e scene all’aperto
  • tecniche di immagine residua
  • attività informatiche che richiedono il riconoscimento di immagini

Quali sono i sintomi dell’afantasia?

Le persone con afantasia sperimentano un’incapacità o gravemente limitato capacità di creare un’immagine mentale.

Per determinare se sei afantasia, prova a immaginare un oggetto familiare o il volto di qualcuno che conosci bene. Se non riesci a creare un’immagine nella tua testa, o se è molto difficile per te, potresti avere l’afantasia.

Nello studio del 2015 in cui il dottor Zeman ha coniato per la prima volta il termine aphantasia, ha esaminato alcune delle caratteristiche della condizione esaminando 21 persone che l’hanno sperimentata dalla nascita:

  • nove avevano una sostanziale mancanza di capacità di creare volontariamente un’immagine visiva
  • 12 aveva una completa incapacità di creare volontariamente un’immagine visiva
  • 10 hanno riportato lampi involontari di immagini
  • 17 ha mantenuto la capacità di sognare visivamente

I ricercatori hanno anche trovato alcune prove che le persone con afantasia potrebbero sviluppare punti di forza in altre aree. Un totale di 14 partecipanti ha riportato punti di forza nelle capacità verbali, matematiche o logiche.

Alcuni altri sintomi segnalati da persone con afantasia:

  • diminuzione delle immagini coinvolgenti altri sensi come il suono o il tocco
  • ricordi meno vividi
  • capacità meno vivida di immaginare scenari futuri
  • problemi con il riconoscimento facciale

Cosa causa l’afantasia?

L’afantasia può essere congenita, nel senso che è presente dalla nascita o sviluppata più tardi nella vita a causa di lesioni cerebrali o condizioni psicologiche.

La capacità di creare un’immagine mentale è complessa e coinvolge molte aree del cervello. L’esatta base neurale dell’afantasia non è ben compresa, ma alcune ricerche indicano che le aree del cervello coinvolte nelle immagini visive potrebbero essere poco attive.

Una teoria è che le persone con afantasia sperimentano l’immaginazione mentale ma non possono accedere all’immagine nei loro pensieri coscienti.

Danni a una vasta gamma di aree del cervello possono portare all’afantasia. UN Caso di studio 2020 descrive un architetto che sviluppò un’afantasia dopo un ictus che interessò l’area fornita dall’arteria cerebrale posteriore.

Alcuni ricercatori hanno teorizzato che l’afhantasia potrebbe avere un’origine psicologica poiché è anche associata a depressione, ansia e disturbi dissociativi. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere il collegamento.

Esiste uno spettro di afantasia?

Alcune persone sembrano avere una maggiore capacità di immaginazione mentale rispetto ad altre. Le persone con condizioni come la schizofrenia possono avere allucinazioni così vivide da avere difficoltà a distinguere le immagini mentali dalla realtà. D’altra parte, le persone con afantasia non hanno la capacità di creare immagini mentali.

Sembra che l’afantasia esista su uno spettro, perché alcune persone con la condizione riferiscono una completa incapacità di creare un’immagine mentale mentre altre persone hanno un’abilità notevolmente ridotta.

Molte persone affette da afantasia vengono autodiagnosticate poiché non ci sono criteri concordati per la diagnosi. Se qualcuno con una capacità gravemente limitata di creare un’immagine mentale sia considerato un aphantasiac è soggettivo poiché non si tratta di una diagnosi formale.

Porta via

L’afantasia è un’incapacità o una capacità gravemente limitata di creare un’immagine mentale nella tua testa. Ad oggi, non esistono cure o trattamenti che si siano dimostrati efficaci, ma la ricerca rimane nelle prime fasi.

Il ricercatore che ha coniato il termine aphantasia l’ha definita “un’affascinante variazione nell’esperienza umana”. Molte persone affette da afantasia non sanno nemmeno di averla fino all’età adulta.

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