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Epilessia da assenza (convulsioni di Petit Mal)

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Cosa sono le crisi di assenza?

L’epilessia è una malattia del sistema nervoso che causa convulsioni. Le convulsioni sono cambiamenti temporanei dell’attività cerebrale. I medici classificano e trattano diversi tipi di epilessia in base al tipo di crisi che causano. Le crisi di assenza, o convulsioni petit mal, sono brevi, di solito meno di 15 secondi e hanno sintomi che possono essere appena percettibili. Tuttavia, la perdita di coscienza, anche per un periodo così breve, può rendere pericolose le crisi di assenza.

Quali sono i sintomi di una crisi di assenza?

Le crisi di assenza colpiscono più comunemente i bambini dai 5 ai 9 anni. Possono verificarsi anche negli adulti. I bambini con epilessia possono sperimentare sia l’assenza che le crisi epilettiche. Le crisi epilettiche durano più a lungo e hanno sintomi più intensi.

I segni di una crisi di assenza includono:

  • fissando il vuoto
  • schioccando le labbra insieme
  • palpebre svolazzanti
  • interrompere il discorso nel mezzo di una frase
  • facendo movimenti improvvisi della mano
  • sporgendosi in avanti o all’indietro
  • apparendo improvvisamente immobile

Gli adulti spesso scambiano i bambini con crisi di assenza per comportamenti scorretti o disattenzione. L’insegnante di un bambino è spesso il primo a notare i sintomi delle crisi di assenza. Il bambino apparirà temporaneamente assente dal proprio corpo.

Puoi capire se una persona sta vivendo una crisi di assenza perché non è a conoscenza di ciò che lo circonda, anche con il tatto o il suono. Le crisi epilettiche possono iniziare con un’aura o una sensazione di avvertimento. Tuttavia, le crisi di assenza si verificano in genere all’improvviso e senza preavviso. Ciò rende importante prendere precauzioni per proteggere il paziente.

Che cosa causa una crisi di assenza?

Il tuo cervello è un organo complicato e il tuo corpo fa affidamento su di esso per molte cose. Mantiene il battito cardiaco e la respirazione. Le cellule nervose nel tuo cervello si inviano segnali elettrici e chimici tra loro per comunicare. Una crisi convulsiva interferisce con questa attività elettrica nel cervello. Durante una crisi di assenza, i segnali elettrici del tuo cervello si ripetono. Una persona che ha crisi di assenza può anche avere livelli alterati di neurotrasmettitori. Questi sono i messaggeri chimici che aiutano le cellule a comunicare.

I ricercatori non conoscono la causa specifica delle crisi di assenza. La condizione può essere genetica e in grado di tramandarsi di generazione in generazione. L’iperventilazione o le luci lampeggianti possono innescare una crisi di assenza in altri. I medici potrebbero non trovare mai una causa specifica per alcuni pazienti.

Come vengono diagnosticate le crisi di assenza?

Un neurologo è un medico specializzato nella diagnosi di disturbi del sistema nervoso come l’epilessia. I neurologi valutano:

  • sintomi
  • salute generale
  • farmaci
  • condizioni pre esistenti
  • imaging e scansioni delle onde cerebrali

Il medico cercherà di eliminare altre cause dei sintomi prima di diagnosticare le crisi di assenza. Possono ordinare una risonanza magnetica del tuo cervello. Questa scansione acquisisce viste dettagliate dei vasi cerebrali e delle aree in cui potrebbero essere presenti potenziali tumori.

Un altro modo per diagnosticare la condizione utilizza luci brillanti e tremolanti o l’iperventilazione per innescare un attacco. Durante questo test, una macchina per elettroencefalografia misura le onde cerebrali per cercare eventuali cambiamenti nel funzionamento del cervello.

Come vengono trattate le crisi di assenza?

I farmaci antiepilettici possono trattare le crisi di assenza. Trovare il farmaco giusto richiede tentativi ed errori e può richiedere tempo. Il medico può iniziare con basse dosi di farmaci antiepilettici. Possono quindi modificare la dose in base ai risultati.

Alcuni esempi di farmaci usati per trattare le crisi di assenza sono:

  • etosuccimide (Zarontin)
  • lamotrigina (Lamictal)
  • acido valproico (Depakene, Stavzor)

Le donne incinte o le donne che stanno pensando di rimanere incinte non dovrebbero assumere acido valproico perché aumenta il rischio di difetti alla nascita.

Alcune attività possono essere pericolose per le persone con crisi di assenza. Questo perché le crisi di assenza causano una temporanea perdita di consapevolezza. Guidare e nuotare durante una crisi di assenza potrebbe causare un incidente o annegamento. Il medico può limitare la tua attività fino a quando non sarà certo che le tue convulsioni siano sotto controllo. Alcuni stati possono anche avere leggi su quanto tempo una persona deve rimanere senza un attacco prima di rimettersi in viaggio.

Coloro che hanno crisi di assenza potrebbero voler indossare un braccialetto di identificazione medica. Questo aiuta gli altri a sapere cosa fare in caso di emergenza. Le persone potrebbero anche voler istruire i propri cari su cosa fare in caso di crisi epilettica.

Quali sono le complicazioni delle crisi di assenza?

Le crisi di assenza durano tipicamente tra i 10 ei 15 secondi. La persona ritorna al comportamento normale dopo il sequestro. La persona di solito non ricorda gli ultimi momenti o la crisi stessa. Alcune crisi di assenza possono durare fino a 20 secondi.

Mentre le crisi di assenza si verificano nel cervello, non causano danni al cervello. Le crisi di assenza non avranno alcun effetto sull’intelligenza nella maggior parte dei bambini. Alcuni bambini possono avere difficoltà di apprendimento a causa dei vuoti di coscienza. Altri potrebbero pensare di sognare ad occhi aperti o di non prestare attenzione.

Nella maggior parte dei casi, gli unici effetti a lungo termine di una crisi di assenza si verificano se la persona cade o si ferisce. Le cadute non sono tipiche durante il sequestro. Una persona può sperimentare crisi di assenza una dozzina o più volte al giorno senza effetti negativi.

Le altre persone di solito sono le prime a notare le crisi di assenza. Questo perché il paziente non è a conoscenza di avere un attacco epilettico.

I bambini con crisi di assenza spesso superano la condizione. Tuttavia, le crisi di assenza possono continuare. Alcuni pazienti progrediscono verso convulsioni più lunghe o più intense.

Qual è la prospettiva a lungo termine?

Secondo la Epilepsy Foundation, circa il 65% dei bambini supera le crisi di assenza durante l’adolescenza. I farmaci antiepilettici di solito possono aiutare a controllare le convulsioni. Ciò contribuirà a evitare qualsiasi difficoltà sociale o accademica.

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