Epatite E

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Cos’è l’epatite E?

L’epatite E è una malattia acuta potenzialmente grave. È causato dal virus dell’epatite E (HEV). Il virus colpisce il fegato.

Secondo il Organizzazione mondiale della sanità (OMS), 20 milioni di casi di infezione da epatite E si verificano ogni anno e 44.000 di questi casi hanno provocato la morte nel 2015. È più comune nei paesi in via di sviluppo. L’epatite E di solito si risolve da sola, ma può svilupparsi in insufficienza epatica acuta.

Quali sono i sintomi dell’epatite E?

Se una persona sviluppa sintomi di epatite E, si manifestano entro diverse settimane dall’esposizione. Loro includono:

  • ingiallimento della pelle (ittero)
  • urina scura
  • dolori articolari
  • una perdita di appetito
  • dolore all’addome
  • ingrossamento del fegato
  • insufficienza epatica acuta
  • nausea
  • vomito
  • fatica
  • febbre

Quali sono le cause dell’epatite E?

La maggior parte dei casi di epatite E sono causati da acqua potabile contaminata da materia fecale. Vivere o viaggiare in paesi con scarsa igiene può aumentare il rischio. Ciò è particolarmente vero nelle aree sovraffollate.

Più raramente, l’epatite E può essere trasmessa mangiando prodotti di animali infetti. Può anche essere trasmesso attraverso trasfusioni di sangue. Una donna incinta infetta può anche trasferire il virus al suo feto.

La maggior parte dei casi di infezione si risolve da sola dopo poche settimane. In altri casi, il virus causa insufficienza epatica.

Come viene diagnosticata l’epatite E?

Per diagnosticare l’epatite E, il medico eseguirà un esame del sangue per cercare gli anticorpi contro il virus. La diagnosi può essere impegnativa perché è difficile distinguere tra diverse forme di epatite.

Come viene trattata l’epatite E?

Per le persone che hanno una malattia acuta grave e che non sono in gravidanza, il trattamento con il farmaco ribavirina per 21 giorni ha portato a un miglioramento della funzionalità epatica in alcuni piccoli studi.

Se si sospetta l’epatite E e il sistema immunitario non è soppresso, potrebbe non essere necessario assumere farmaci. Un medico può consigliarti di riposare, bere molti liquidi, evitare l’alcol e praticare una buona igiene fino alla scomparsa dell’infezione.

Le donne incinte, le persone con un sistema immunitario soppresso o le persone con insufficienza epatica acuta saranno probabilmente ricoverate e monitorate.

Quali sono le prospettive per l’epatite E?

L’epatite E generalmente si risolve da sola con poche complicazioni. In rari casi, può portare a insufficienza epatica acuta, che può essere fatale.

I tassi di mortalità per il virus sono bassi. Le donne incinte sono maggiormente a rischio di complicazioni fatali. Le persone con un sistema immunitario soppresso sono più a rischio di sviluppare una versione cronica dell’epatite E.

Come prevenire l’epatite E.

Per evitare di contrarre l’epatite E, sii cauto nel bere acqua antigenica.

Nei paesi in via di sviluppo, bere solo acqua purificata o bollita. Evita cibi crudi o non sbucciati. Questi includono frutta, verdura e crostacei, che di solito vengono sciacquati in acqua.

È anche importante praticare una buona igiene e lavarsi spesso le mani.

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